Feci nere (feci scure)

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Le feci nere sono un sintomo a causa del quale il colore delle proprie feci tende a essere più scuro. È dunque spia di alcuni disturbi, come la presenza di sangue, derivante dall'intestino.

Cosa sono le feci nere?

Feci | Pazienti.it

La presenza del sangue conferisce alle feci un colore molto scuro, tendente al nero (parliamo quindi di feci nere). È sangue che arriva dalla zona alta dell’apparato gastrointestinale, ovvero dall’esofago, dallo stomaco e dall’intestino tenue.

Le feci che derivano da questa sede secernono un odore molto acido e il fenomeno si chiama melena. "False melena" sono quelle feci che risultano scure o nere, ma in realtà non contengono sangue.

Perdere sangue da una zona del corpo che fa parte dell’apparato gastrointestinale alto non è un buon segno e si consiglia una visita repentina dal medico curante, che saprà prescrivere i giusti esami da fare.

Feci nere: quali sono le cause più comuni?

Le feci nere possono essere provocate da varie cause, come ad esempio l'ingestione di alcune sostanze o l'assunzione di integratori di ferro. Tuttavia, possono anche essere causate da una grave condizione, ovvero il sanguinamento nel tratto digestivo dovuto a un'ulcera peptica.

Tra le cause più comuni spiccano:

  • ulcera allo stomaco (ulcera peptica);
  • infiammazione del tratto gastrointestinale;
  • uso di farmaci anti-infiammatori non steroidei. 

Le feci nere potrebbero essere un'abitudine per le persone che hanno subito un intervento di colectomia, perché il cibo non viene digerito nel modo più completo. Tuttavia, se si è presentato un sanguinamento gastrointestinale in passato, le feci hanno un cattivo odore o il problema va avanti per più di un paio di giorni, è bene consultare immediatamente il medico.

Altre cause delle feci nere sono: 

  • Ulcera che sanguina: l'ulcera è una ferita che appare sul rivestimento dello stomaco, può provocare sanguinamento e melena. Contrariamente alla credenza popolare, le ulcere allo stomaco non sono di solito causate da stress o da cibo piccante (anche se questi possono aggravare un'ulcera già esistente). In realtà, esse sono causate da un'infezione dovuta a un batterio chiamato Helicobacter pylori (H. pylori). Gli antibiotici sono normalmente prescritti per eliminare l'infezione, e talvolta un riduttore acido. Un'altra causa di ulcere allo stomaco è l'uso a lungo termine di farmaci antidolorifici, noti come FANS (farmaci anti-infiammatori non steroidei). I FANS possono irritare lo stomaco, indebolendo la capacità del rivestimento di resistere all'acido prodotto nello stomaco. Per questo stesso motivo, i FANS hanno un effetto negativo sulla malattia di Crohn e la colite ulcerosa. I FANS sono farmaci comuni come l'ibuprofene, il naprossene sodico e l'aspirina.
  • Gastrite: la gastrite è l'infiammazione del rivestimento dello stomaco. Questa infiammazione può essere causata da troppo alcol o cibo, dal cibo piccante, dal fumo, da infezione da batteri  o dall'uso prolungato di FANS. La gastrite si può sviluppare anche dopo un intervento chirurgico o un trauma, oppure può essere associata a condizioni mediche preesistenti.
  • Varici esofagee: le varici esofagee sono vene dilatate nella parete dello stomaco, nell'esofago o superiore o inferiore. Quando queste vene si rompono, possono causare sanguinamento, che può far comparire il sangue nelle feci o nel vomito. Le varici esofagee sono una grave complicanza derivante da ipertensione portale (pressione alta) causata da cirrosi epatica.

Feci nere: come diagnosticarne la causa?

I disturbi legati alle feci nere generalmente vengono diagnosticati dal medico tramite un quadro sintomatologico.

Il colore nero da solo non è sufficiente a determinare la presenza di sangue. Pertanto, un medico avrà bisogno di confermare se in realtà non ci sia sangue nelle feci. Questo può essere fatto in uno studio medico attraverso un esame rettale. Oppure, può essere fatto in casa con un kit che viene utilizzato per raccogliere un piccolo campione di feci, che verrà poi inviato a un laboratorio per la valutazione.

Una volta che il melena viene diagnosticato, il medico può ordinare altri test diagnostici per determinare la causa e la posizione esatta del sanguinamento. Questi test possono includere:

  • radiografie
  • esami del sangue
  • colonscopia
  • gastroscopia
  • cultura delle feci
  • studi di bario

Quali sintomi possono accompagnare le feci nere?

I sintomi possono accompagnare le feci nere variano, dunque, a seconda della causa principale. Questi includono:

Cosa fare in caso di feci nere?

Questa è una situazione che richiede un rapido intervento. La cura per le feci nere varia in base alle cause che hanno generato il problema, quindi può essere farmacologica, chirurgica o di altro genere, a seconda dei casi.

Per questo sono molto importanti gli esami diagnostici e una valutazione morfologica delle feci stesse, ovvero:

  • consistenza
  • colore 
  • quantità
  • odore

Se, ad esempio, le feci sono puntinate di nero, potrebbe trattarsi solo di un residuo di fibre vegetali. 

Quali sono i cibi che provocano le feci nere?

Alcuni cibi possono essere responsabili di feci nere. Tra questi: 

  • Broccoli, spinaci, rucola, prezzemolo, fagiolini: sono verdure ricche di clorofilla, che colora di verde le feci (feci nere). 
  • Barbabietole, mirtilli, ciliegie: ricche di beta carotene, che ne conferisce il colore, danno alle feci una colorazione rossastra. 
  • Vino rosso: il rosso può cambiare il colore delle feci. 
  • Farmaci antinfiammatori non steroidei: possono essere causa di un cambiamento del colore fecale. 
  • Liquirizia: soprattutto se consumata in eccesso, rende più scuri gli escrementi.
  • Vermi neri e parassiti: sono molto comuni, specie tra i bambini. 

Feci nere e tumore al colon

Le feci nere possono essere spia di un sanguinamento continuo dal retto, sintomo anche di tumore al colon.

In questi casi, è bene consultare un medico che capirà se si avvertono anche altri sintomi, come diarrea o costipazione. Potrebbero essere presenti lesioni ulcerative o erosioni infiammatorie dell'intestino. 

Come dovrebbero essere le feci sane?

Dalle feci, quindi, si possono capire molte cose. Per questa ragione, ecco una descrizione di come dovrebbero le feci sane:

  • Dimensione delle feci: diametro ideale di 2-5 cm.
  • Lunghezza delle feci: circa 30 cm. 
  • Odore: attenzione alle feci troppo maleodoranti. 
  • Consistenza delle feci: dovrebbero essere morbide, ma non troppo, non galleggianti e prive di muco. 

Argomenti: feci nere gastrite sangue nelle feci
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