Quali sintomi dà l'ulcera gastrica?

"Penso di soffrire di ulcera, ma non sono del tutto sicuro. Quali sono i sintomi che mi permettono di riconoscerla?"

Il sintomo più comune che potresti avvertire è il bruciore di stomaco. Il dolore è provocato dall’ulcera e si aggrava a causa degli acidi gastrici che vengono a contatto con la zona ulcerata.

Il dolore di solito è localizzato in una zona che si estende dall’ombelico allo sterno e ha durata variabile da alcuni minuti a diverse ore. Solitamente, la sintomatologia peggiora a stomaco vuoto e si scatena preferibilmente durante la notte.

Più raramente l’ulcera gastrica può provocarti un’emorragia digestiva:

L’introduzione dei farmaci inibitori di pompa protonica (tipo Omeprazolo, Lansoprazolo, Esomeprazolo, Pantoprazolo) e la scoperta dell’Helicobacter pylori hanno cambiato radicalmente la storia della terapia dell’ulcera che oggi è essenzialmente una malattia di interesse medico.

Per avere una diagnosi certa dell'ulcera, devi sottoporti ad una gastroscopia, in corso della quale vengono eseguite biopsie della zona ulcerata per la diagnosi differenziale con le ulcere neoplastiche (causate cioè da un tumore).

Il tuo medico effettuerà la ricerca dell’Helicobacter pylori (sulle biopsie, nelle feci, col test del respiro "breath test"). Se è presente un’infezione da Helicobacter pylori, al trattamento con inibitori di pompa protonica il tuo medico assocerà una terapia antibiotica mirata.

Verrai sottoposto ad una terapia invasiva, endoscopica (gastroscopia operativa) o chirurgica, se è presente un'ulcera sanguinante e/o perforata refrattaria alla terapia medica. Ancora più particolare è il caso di quei pazienti che, a causa di ripetuti processi infiammatori, vanno incontro ad una riduzione importante del calibro dell’ultima porzione dello stomaco (piloro): stenosi pilorica. Se la stenosi pilorica provoca uno stato di occlusione delle alte vie digestive (nausea, vomito, ristagno di cibo), può essere indicato l’intervento chirurgico di resezione gastrica antro-pilorica: il caso descritto è oggigiorno davvero raro.

Risposta a cura di:
Dr. Domenico Labonia
Dr. Domenico Labonia
Chirurgo generale Milano
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