Bilirubina

Contenuto di: Ematologia - Aggiornato il 07/08/2015

La bilirubina è un pigmento di colore giallo-rossastro, prodotto dal catabolismo dell'emoglobina. Questo pigmento è contenuto nella bile e nell'urina e a livelli elevati è sintomo di svariate patologie. La bilirubina è responsabile della colorazione giallastra di lividi, dell'itterizia, delle urine e del colore marrone delle feci. Questa sostanza è stata anche trovata nelle piante.

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Che cos'è la bilirubina?

Bilirubina

La bilirubina è un prodotto naturale che deriva dalla rottura dei globuli rossi, viene trasportata nel sangue e passa attraverso il fegato. Un livello troppo elevato di bilirubina nel sangue può indicare danni al fegato o malattia. Prima di raggiungere il fegato, come prodotto di degradazione dei globuli rossi questa sostanza viene definita indiretta. Una volta nel fegato, la maggior parte della bilirubina si lega a certi zuccheri, creando quella che viene chiamata bilirubina diretta o coniugata. La bilirubina diretta viene rilasciata nella bile e immagazzinata nella colecisti, poi viene escreta nelle feci. Alti livelli di bilirubina diretta o indiretta, possono indicare diversi tipi di problemi al fegato.

Perché si ricorre ai test della bilirubina?

I test della bilirubina possono essere utilizzati per una varietà di ragioni e di solito vengono effettuati insieme ad altri test che valutano la salute del fegato. Tali test possono essere fatti per:

  • indagare ittero
  • determinare se c'è un blocco nei dotti biliari del fegato
  • rilevare o monitorare la progressione di malattie epatiche come l'epatite
  • rilevare la distruzione aumentata dei globuli rossi
  • monitorare un trattamento

Esistono dei rischi connessi al test della bilirubina?

Il sangue per il test della bilirubina è di solito preso da una vena del braccio. Il principale rischio associato a questo tipo di esami del sangue è il dolore o lividi al sito da cui viene prelevato il sangue.

Come leggere i risultati dei test della bilirubina?

I risultati normali per un test della bilirubina sono 0,1-1 milligrammi per decilitro (mg / dL) della bilirubina totale (diretta più indiretta) e da 0 a 0,3 mg / dL diretto. La bilirubina indiretta è di solito misurata sottraendo bilirubina diretta da quella totale. Questi risultati possono variare leggermente da un laboratorio all'altro, ma sono tipici per gli uomini adulti. Risultati normali potrebbero essere leggermente diversi per donne e bambini, e i risultati possono essere influenzati da alcuni alimenti, farmaci o un intenso esercizio fisico. Livelli inferiori di bilirubina di solito non sono preoccupanti. Livelli elevati possono indicare danni al fegato o malattia.

Come si verifica il livello di bilirubina?

La quantità presente nel sangue di questa sostanza può essere verificata attraverso un test detto bilirubinemia. I livelli elevati di bilirubina possono essere dovuti a disfunzioni epatiche, come:

  • Bilirubina indiretta: presenza maggiore nella Sindrome di Gilbert, nell'emolisi e nelle reazioni a farmaci;
  • Bilirubina diretta: presenza maggiore nell'ittero da ostruzione biliare e nella Sindrome di Dubin-Johnson. 

Quando si parla di bilirubina indiretta?

Quando la bilirubina si forma nella milza viene definita indiretta (o non coniugata), perché non idrosolubile.

A cosa può essere dovuta la bilirubina indiretta alta?

La bilirubina indiretta si può avere in pazienti che soffrono di:

  • ipertiroidismo
  • anemia emolitica
  • anemia perniciosa
  • malattia di Gilbert
  • emorragie gastrointestinali
  • ematomi

Qual è la funzione della bilirubina?

Il ciclo della bilirubina, in aggiunta alla sua funzione altamente antiossidante, ha portato gli studiosi a ipotizzare che la sua funzione principale sia fungere da antiossidante cellulare. 

La bilirubina è tossica?

L'iperbilirubinemia indiretta nei neonati può causare un accumulo di bilirubina in alcune aree del cervello, con conseguenti danni irreversibili:

  • deficit neurologici,
  • epilessia,
  • riflessi anormali,
  • movimenti oculari.

La gamma dei segni clinici è detta encefalopatia da bilirubina. La neurotissicità dell'iperbilirubinemia neonatale si manifesta perché la barriera emato-encefalica non ha ancora raggiunto il suo pieno sviluppo e la bilirubina può passare liberamente attraverso l'interstizio. 

Quali sono gli effetti benefici della bilirubina?

Alcuni studi hanno dimostrato che, in assenza di patologie al fegato, alti livelli di bilirubina abbiano alcuni effetti benefici sull'organismo. Per esempio, nelle persone anziane questi livelli sono associati ad un'alta indipendenza funzionale e diminuiscono il rischio di alcune patologie cardiache. 

Cos'è l'iperbilirubinemia e cosa causa?

L'iperbilirubinemia è un accumulo di bilirubina nel sangue, che può causare:

  • emolisi,
  • sindrome di Gilbert,
  • sindrome di Rotor.

Quali sono le cause dell'iperbilirubinemia?

Un aumento moderato dei livelli di bilirubina può essere dovuto a:

  • farmaci antipsicotici e ormonali,
  • sulfamidici,
  • epatite,
  • chemioterapia,
  • stenosi biliare.

Un alto aumento dei livelli di bilirubina può essere dovuto a:

  • iperbilirubinemia neonatale,
  • insolita ostruzione dei dotti biliari,
  • patologie del fegato
  • sindrome di Crigler–Najjar
  • sindrome di Dubin–Johnson.

Infine, la cirrosi può causare un aumento normale, moderato o alto dei livelli di bilirubina.

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