Ossiuri

Contenuto di: Gastroenterologia - Aggiornato il 23/09/2013

L'infezione da ossiuri è un'infezione dell'intestino crasso e della zona anale causata da un piccolo parassita bianco che assomiglia ad un verme. Il più alto tasso di infezione da ossiuri è fra i bambini in età scolare. Seguono i bambini in età prescolare.

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Cos'è l'infezione da ossiuri?

Ossiuri

L'infezione da ossiuri è un'infezione dell'intestino crasso e della zona anale causata da un piccolo parassita bianco che assomiglia ad un verme. Il nome medico per indicare il parassita è Enterobius vermicularis, ma esso è comunemente definito ossiuri. Questi parassiti sono anche chiamati seatworms o threadworms e le infezioni sono clinicamente definite enterobiosi o elmintiasi. Gli ossiuri e gli altri parassiti (chiamati elminti) si nutrono dell'animale ospite assorbendone le sostanze nutritive.

Chi è a rischio di ossiuri?

La maggior parte delle infezioni da ossiuri in tutto il mondo si verificano nei paesi con climi temperati. Il più alto tasso di infezione da ossiuri è fra i bambini in età scolare, seguono i bambini in età prescolare. Per quanto riguarda gli adulti l'infezione spesso si verifica in più di un membro della famiglia. Gli adulti hanno meno probabilità di contrarre un'infezione da ossiuri, fatta eccezione per le madri di bambini infetti. Tuttavia, gli adulti non possono trasferire le uova infette gli uni agli altri per via sessuale.

A cosa somigliano gli ossiuri?

Gli ossiuri sono di colore bianco, possono essere visti ad occhio nudo (senza ingrandimento) e hanno la lunghezza di una graffetta (circa 8-13 mm per le femmine e 2-5 mm per i vermi di sesso maschile). Le uova che vengono deposte dalla femmina non sono visibili in quanto sono grandi circa 55 micrometri di diametro e sono trasparenti. Mentre una persona infetta è addormentata, l'ossiuri femminile lascia l'intestino e deposita le uova sulla pelle intorno all'ano. Questo provoca:

  • prurito
  • irritazione della zona circostante

I bambini devono evitare di graffiare la zona rettale/anale con le dita, per evitare che le uova si concentrino sotto le unghie e che le uova infette si depositino in:

  • biancheria
  • giocattoli

Le uova si trovano in forme larvali nell'intestino tenue e poi passano al grande intestino dove maturano.

Quanto è diffusa l'infezione da ossiuri?

L'infezione da ossiuri si trasmette da persona a persona. Entro poche ore dal momento in cui le uova vengono depositate sulla pelle intorno all'ano, diventano infettive. Esse possono sopravvivere fino a due settimane su:

  • capi di abbigliamento
  • biancheria da letto
  • altri oggetti

L'infezione viene acquisita quando queste uova vengono ingerite accidentalmente, di solito a causa di lavaggio inadeguato delle mani da parte dei genitori e dei bambini. Tuttavia, se le uova sul letto o su altri oggetti sono ancora vitali, esse possono causare infezione o reinfezione di persone.

Quali sono i sintomi di ossiuri?

Prurito intenso intorno all'ano e alla vagina sono i classici sintomi di ossiuri. Sintomi meno comuni sono:

  • mal di stomaco
  • perdita di appetito
  • irritabilità
  • irrequietezza
  • insonnia

I sintomi di infezione da ossiuri sono causati dall'ossiuri femminile. La maggior parte delle persone infette ha pochi sintomi o nessuno ma, se l'infezione è elevata, i sintomi possono essere di conseguenza più gravi.

Come viene diagnosticata l'infezione da ossiuri?

Se si sospetta un'infezione da ossiuri un nastro adesivo trasparente o una pagaia per l'ossiuri (fornita dal professionista sanitario) vengono applicati alla regione anale. Le uova (e talvolta gli stessi parassiti) aderiscono al nastro adesivo o alla pagaia e vengono identificati con l'esame al microscopio. Il test è a volte indicato come "il test del nastro adesivo". Esso dovrebbe essere effettuato non appena la persona affetta si sveglia al mattino (perché il bagno o movimenti intestinali possono rimuovere la maggior parte delle uova e dei parassiti). L'esame può richiederediversi campioni per la diagnosi. I campioni prelevati dalle unghie possono anche contenere le uova. Di notte, i vermi adulti a volte possono essere visti direttamente sulle lenzuola o intorno alla zona anale: questo è un altro buon momento per individuare i parassiti con il metodo del nastro adesivo trasparente.

Ci sono cibi che possono aiutare a eliminare gli ossiuri?

I cibi ricchi di probiotici, come lo yogurt, stimolano la crescita della flora batterica del tratto intestinale, creando un ambiente sgradevole per gli ossiuri. L'aglio agisce da vermifugo e antielmintico, benché leggero, e aiuta l'organismo a espellere gli ossiuri e altri parassiti intestinali. Inoltre, è preferibile ridurre al minimo il consumo di prodotti ricchi di zuccheri o amidi, soprattutto quelli che contengono molto glucosio poiché questi parassiti consumano zucchero per produrre energia.

Qual è il trattamento per la cura degli ossiuri?

Di solito viene utilizzata una singola compressa di mebendazolo per il trattamento. Questo a volte può essere ripetuto una settimana dopo o, se l'infezione persiste, il farmaco deve essere somministrato di nuovo tre settimane dopo. Alcuni medici raccomandano un protocollo di trattamento di una dose di farmaco ogni 3 settimane per 3 volte, in modo che la persona sia sottoposta ad un trattamento farmacologico efficace per circa 9 settimane in totale. Un altro farmaco efficace è l'albendazolo, ma potrebbe richiedere altri farmaci per ridurre l'infiammazione del sistema nervoso centrale, un effetto collaterale del farmaco.

Quali sono le conseguenze degli ossiuri non trattati?

Se non trattata, l'infezione da ossiuri può causare:

  • diarrea
  • malassorbimento significativo di cibo
  • prurito genitale
  • incontinenza notturna
  • perdite vaginali associate all'irritazione della pelle

Anche se i sintomi di infezione grave possono imitare l'appendicite, l'affermazione che l'infezione da ossiuri causa l'appendicite è controversa. Tuttavia, le persone infettate con ossiuri mostrano una maggiore incidenza di appendicite, ma le ragioni di questo aumento non sono del tutto chiare. Infezioni da ossiuri possono causare infezioni batteriche secondarie. Quando gli ossiuri migrano verso il tratto genitale femminile, cicatrici interne si possono formare negli organi riproduttivi femminili.

Come possono essere prevenuti gli ossiuri?

La prevenzione e la reinfezione è difficile ma possibile. Una buona igiene contribuirà a ridurre la diffusione dei parassiti. È importante:

  • lavarsi le mani dopo la manipolazione di biancheria, pannolini e altri elementi che possono contenere le uova infettive
  • pulirsi le unghie
  • lavare quotidianamente la biancheria intima

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Argomenti: ossiuri infezione dell'intestino crasso
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