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Sistema nervoso

Sistema nervoso
Curatore scientifico
Dr. Leila Turnava
Specialità del contenuto
Neurologia

Cos'è il sistema nervoso?

Il sistema nervoso elabora i vari segnali giunti dai nervi. I nervi del sistema nervoso trasportano gli impulsi dalla periferia al cervello e viceversa.

Qual è la funzione del sistema nervoso?

Il sitema nervoso umano svolge costantemente il controllo e il coordinamento delle funzioni interne dell'organismo in relazione agli stimoli esterni.

Si tratta di una struttura molto efficiente e complessa. Dal punto di vista anatomico, si distinguono:

  • il sistema nervoso centrale (SNC), costituito dall'encefalo e dal midollo spinale
  • il sistema nervoso periferico (SNP), costituito dai nervi periferici e dal sistema nervoso autonomo.

L'encefalo e il midollo spinale sono contenuti e protetti rispettivamente dalla scatola cranica e dalla colonna vertebrale e sono rivestiti a fine protettivo e nutrittivo da tre meningi; tra le due più interne (aracnoide e pia madre) si trova il liquido cefalo-rachidiano. 

L'encefalo si suddivide in tre porzioni: il cervello, il cerveletto e il tronco encefalico; il midollo spinale è un lungo cordone nervoso che dal tronco cerebrale si estende lungo ed al interno della colonna vertebrale; da esso si dipanano 31 paia di nervi spinali.

Il SNP è costituita dai nervi periferici, che lasciati l'encefalo e e il midollo spinale si ramificano in tutto il corpo. Si distinguono nervi afferenti che trasmettono gli stimoli captati dai recettori periferici al SNC e efferenti che conducono gli impulsi generati da encefalo e midollo ai muscoli e alle ghiandole; i nervi del sistema autonomo innervano le ghiandole e i muscoli lisci involontari che presiedono all'attività degli organi, regolando, ad esempio, le funzioni digestive, il battito cardiaco e la secrezione ghiandolare.

Come è formato il sistema nervoso?

Il sistema nervoso è diviso anatomicamente in due parti:

  • sistema nervoso centrale: formato dall'encefalo e dal midollo spinale
  • sistema nervoso periferico: formato dai nervi periferici che collegano il cervello e il midollo spinale ai vari organi

Il sistema nervoso comprende una parte neurovegetativa, autonoma dal controllo. Questa parte regola le attività indispensabili per la vita come il respiro e la frequenza cardiaca.

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