Reumatismi

Contenuto di: Ortopedia e traumatologia - Aggiornato il 02/10/2013

I reumatismi sono una condizione infiammatoria che provoca dolore e gonfiore alle articolazioni. Benché le mani, i piedi e i polsi siano comunemente più colpiti, i reumatismi possono presentarsi anche in altre parti del corpo. I reumatismi possono far sentire le articolazioni rigide e lasciare una sensazione di malessere generale e spossatezza.

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Cosa sono i reumatismi?

Rheumatism

I reumatismi sono una condizione infiammatoria che provoca dolore e gonfiore alle articolazioni. Benché le mani, i piedi e i polsi siano comunemente più colpiti, i reumatismi possono presentarsi anche in altre parti del corpo. I reumatismi possono far sentire le articolazioni rigide e lasciare una sensazione di malessere generale e spossatezza.

Qual è la causa dei reumatismi?

La causa esatta dei reumatismi è sconosciuta. Sappiamo come i reumatismi attacchino le articolazioni, ma non si sa ancora che cosa provochi l'attacco iniziale. Alcune teorie suggeriscono che un'infezione o un virus possa scatenare i reumatismi, ma nessuna di queste teorie è stata provata. I reumatismi sono una patologia autoimmune. Questo tipo di condizione obbliga il sistema immunitario dell'organismo ad attaccare sé stesso. Normalmente, il sistema immunitario produce anticorpi che attaccano i batteri e i virus, contribuendo a proteggere il corpo contro le infezioni. Nel caso in cui si abbiano i reumatismi, il sistema immunitario invia anticorpi che, invece di attaccare i batteri nocivi, attaccano i tessuti circostanti e l'articolazione. Nel corso del tempo, questo può danneggiare la cartilagine e le ossa.

Quali sono i sintomi dei reumatismi?

I sintomi dei reumatismi di solito si sviluppano gradualmente. I primi sintomi sono spesso avvertiti nelle piccole articolazioni, come ad esempio nelle dita dei piedi, anche se le spalle e le ginocchia possono essere colpite in anticipo. I sintomi dei reumatismi di solito variano nel tempo. A volte, i sintomi causano lieve fastidio. Altre volte, possono essere molto dolorosi, rendendo difficile anche il semplice movimento. Alcuni dei sintomi sono:

  • dolore
  • rigidità
  • calore e rossore
  • infiammazione intorno alle articolazioni
  • noduli reumatoidi
  • infiammazione delle ghiandole lacrimali e delle ghiandole salivari

Chi è maggiormente soggetto ai reumatismi?

I reumatismi si verificano più frequentemente nelle donne. I reumatismi sono più comuni tra i 40 e i 70 anni di età, ma possono colpire soggetti anche più giovani.

Quali sono le complicazioni legate ai reumatismi?

I reumatismi possono portare ad altre patologie, quali:

  • sindrome del tunnel carpale
  • infiammazione
  • rottura del tendine
  • mielopatia cervicale
  • vasculite

Come si diagnosticano i reumatismi?

I reumatismi possono essere difficili da diagnosticare perché molte patologie causano rigidità articolare e infiammazione. Ad ogni modo ci sono dei test che si possono effettuare, come:

  • esami del sangue
  • tasso di sedimentazione eritrocitaria
  • proteina C-reattiva
  • emocromocitometrico completo
  • fattore reumatoide
  • raggi X delle articolazioni
  • ecografia muscolo-scheletrico
  • risonanza magnetica
  • artrite reumatoide

Come si curano i reumatismi?

Non esiste una cura nota per i reumatismi. Tuttavia, una diagnosi precoce dei reumatismi consente di controllare i sintomi, aiutando a prevenire le complicazioni. Lo scopo del trattamento del reumatismo è:

  • ridurre l'infiammazione delle articolazioni
  • alleviare il dolore
  • prevenire o rallentare il danno articolare
  • ridurre la disabilità
  • fornire supporto per aiutare a vivere una vita più attivo possibile

Ci sono buone probabilità che il trattamento precoce e di sostegno sia in grado di ridurre il danno articolare e limitare l'impatto dei reumatismi.

Tra le cure consigliate per i reumatismi troviamo:

  • vaccinazione anti-pneumococco
  • vaccino antinfluenzale
  • mangiare sano ed esercizio fisico

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Argomenti: reumatismi lesioni articolari dolore alle articolazioni
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