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Malaria

Malaria
Curatore scientifico
Dr. Cosimo Moccia
Specialità del contenuto
Malattie infettive e tropicali Microbiologia e virologia

Cosa è la malaria

La malaria è una malattia tropicale causata da parassiti e trasmessa dai morsi notturni delle zanzare: è sufficiente un singolo morso di zanzara per essere infettati.

Qualsiasi tipo di malaria è pericoloso, ma la malaria causata dal parassita Plasmodium falciparum è la più seria e può svilupparsi molto rapidamente, causando l'insorgere di malattie gravi e potenzialmente mortali.

Sintomi di malaria

I sintomi della malaria possono svilupparsi in breve tempo, tuttavia, in alcuni casi, i parassiti della malaria possono rimanere inattivi nel corpo e i sintomi si manifestano anche dopo un periodo di incubazione di un anno. I segni della malaria sono simili a quelli dell'influenza e possono comprendere:

  • febbre pari o superiore a 38°C;
  • sudorazione e brividi;
  • sensazione di malessere generale;
  • dolori muscolari;
  • mal di testa;
  • tosse;
  • diarrea.

Complicazioni della malaria

La malaria può essere una malattia molto grave ed è potenzialmente mortale. Ulteriori complicazioni della malaria possono essere:

  • anemia
  • malaria cerebrale
  • problemi respiratori
  • insufficienza epatica e ittero
  • shock
  • emorragie spontanee
  • ipoglicemia
  • insufficienza renale
  • gonfiore e rottura della milza
  • disidratazione

Prevenire la malaria

Per prevenire la malaria è importante:

  • conoscere il rischio di malaria
  • evitare le punture di zanzare
  • assumere le compresse antimalariche

Diagnosi di malaria

Se si suppone di essere affetti da malaria, bisogna recarsi nel primo ospedale e effettuare subito un esame del sangue.

Cura della malaria

Con la diagnosi tempestiva e il trattamento, la maggior parte delle persone vanno incontro a un pieno recupero dalla malaria. Per il trattamento antimalaria si dispone di una combinazione di diversi farmaci, che includono:

  • Atovaquone-Proguanil
  • Clorochina e proguanil
  • Meflochina
  • Doxiciclina (sconsigliata però in gravidanza e nei bambini con meno di 10 anni).
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