Tumore alle ovaie

Contenuto di: Oncologia - Aggiornato il 24/12/2013

Il tumore dell'ovaio si forma a causa di un'anomalia nel sistema riproduttivo delle cellule. I sintomi della malattia possono variare. Ci sono esami diagnostici di routine per il tumore dell’ovaio e il successo della cura dipende dalla grandezza e dalla diffusione del tumore.

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Cos'è il tumore alle ovaie?

Tumore_ovaie

Il tumore alle ovaie si forma nelle cellule, i mattoni che compongono i tessuti degli organi del corpo. Normalmente, le cellule crescono e si dividono per formarne delle nuove, facendo in modo che quando invecchiano e muoiono le nuove cellule prendano il loro posto. A volte, questo processo ha delle anomalie: nuove cellule si formano quando il corpo non ne ha bisogno e quelle vecchie non muoiono quando dovrebbero. Queste cellule extra possono formare una massa di tessuto: il tumore alle ovaie. La maggior parte delle masse ovariche nelle donne sotto i 30 anni sono benigne.

Che cosa sono le ovaie?

Le ovaie sono parte del sistema riproduttivo femminile e sono situate nella zona pelvica. Ciascun ovaio ha all'incirca le dimensioni di una mandorla. Le ovaie producono gli ormoni femminili, estrogeno e progesterone, e rilasciano le uova. Un uovo rilasciato da un ovaio viaggia attraverso le tube di Falloppio fino all’utero. Quando una donna entra in menopausa, le ovaie smettono di rilasciare uova e questo provoca un abbassamento dei livelli ormonali.

Quali sono i tipi di tumore alle ovaie?

Cisti benigne e tumore alle ovaie

Una cisti ovarica può svilupparsi sulla superficie di un ovaio o all'interno di esso. La cisti contiene del fluido e talvolta tessuto. La maggior parte delle cisti ovariche è benigna e se ne va via da sé con il tempo. A volte, le cisti che non vanno via diventano più grandi: in questi casi il medico può prescrivere degli esami per assicurarsi che la cisti non muti in tumore alle ovaie.

Tumore alle ovaie e altri organi

Il tumore alle ovaie può diffondersi ad altri organi, come:

  • tube di Falloppio
  • utero
  • addome

Le cellule tumorali possono diffondersi anche attraverso il flusso sanguigno ad altri organi, come fegato e polmoni.

Quali sono le fasi del tumore alle ovaie?

Le fasi del tumore alle ovaie sono:

  • fase I: le cellule tumorali si possono trovare in una o in entrambe le ovaie e possono svilupparsi sulla loro superficie o nel fluido raccolto nell'addome
  • fase II: le cellule tumorali si possono diffondere da una o da entrambe le ovaie ad altri tessuti del bacino, nelle tube di Falloppio o nell'utero e possono depositarsi nel fluido dell’addome
  • fase III: le cellule tumorali si diffondono ai tessuti al di fuori del bacino o ai linfonodi regionali e possono depositarsi anche all’esterno del fegato
  • fase IV: le cellule tumorali si diffondono ai tessuti al di fuori dell'addome e della zona pelvica e possono depositarsi nel fegato, nei polmoni o in altri organi

Quali sono i fattori di rischio del tumore alle ovaie?

I medici non possono sempre spiegare perché una donna sviluppi il tumore alle ovaie. Tuttavia, si sa che le donne che si espongono a fattori di rischio possono avere più probabilità di altre di sviluppare la malattia. Gli studi hanno dimostrato che i fattori di rischio sono:

  • storia familiare: le donne che hanno una madre, una figlia o una sorella con tumore alle ovaie hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia
  • storia personale: le donne che hanno avuto un tumore del seno, dell'utero, del colon o del retto hanno un rischio maggiore di ammalarsi di tumore alle ovaie
  • età superiore a 55 anni: la maggior parte delle donne con diagnosi del tumore alle ovaie ha più di 55 anni di età
  • non avere mai avuto una gravidanza: le donne che hanno superato una certa età e non sono mai state incinta hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia
  • terapia ormonale in menopausa: alcuni studi hanno suggerito che le donne che assumono estrogeno non abbinato al progesterone, per un periodo di tempo di 10 anni o più, possono avere un rischio maggiore di tumore alle ovaie

Quali sono i sintomi del tumore alle ovaie?

Il tumore alle ovaie può non mostrare sintomi evidenti ma, non appena il tumore cresce, i sintomi possono includere:

  • pressione o dolore nell’addome
  • dolore nella zona pelvica
  • dolore alla schiena e alle gambe
  • addome gonfio
  • nausea
  • indigestione
  • gas
  • stitichezza
  • diarrea
  • sensazione continua di stanchezza

I sintomi meno comuni includono:

  • respiro affannoso
  • sensazione di aver bisogno di urinare spesso
  • insolito sanguinamento vaginale

Come viene diagnosticato il tumore alle ovaie?

Se si ha un sintomo che può essere ricollegato al tumore alle ovaie, il medico deve indagare per escludere o confermare la malattia. La prima osservazione per la diagnosi riguarda la storia personale e familiare del paziente. Esistono diversi test che il medico può far eseguire:

  • esame obiettivo: il medico controlla le condizioni di salute generali, esercita una pressione sull’addome del paziente per verificare la presenza di accumuli anomali di liquido (asciti) che possono far pensare a un tumore. Il medico potrebbe prelevare un campione di liquido che viene esaminato per cercare l’eventuale presenza di cellule tumorali
  • esame pelvico: in cui il medico potrebbe percepire la presenza di noduli nelle ovaie e negli organi vicini o la variazione della loro forma e dimensione. Il pap test rientra negli esami pelvici di routine
  • esami del sangue: il medico può prescrivere le analisi del sangue
  • ecografia: questo strumento si avvale di ultrasuoni, onde normalmente non percepibili, utilizzate per indagare sugli organi all'interno del bacino. Le onde colpiscono gli organi, rimbalzano su di essi e, nel frattempo, un computer crea un’immagine di questi echi, che possono mostrare la presenza di un tumore alle ovaie. Per una migliore visualizzazione delle ovaie, il dispositivo può essere inserito nella vagina (ecografia transvaginale)
  • biopsia: si tratta di un prelievo di tessuto o di fluido utile per cercare cellule tumorali
  • laparoscopia: un tubo sottile e illuminato (un laparoscopio) è inserito attraverso una piccola incisione nell'addome. La laparoscopia può essere utilizzata per rimuovere una piccola cisti benigna o un tumore alle ovaie precoce. Può essere usata anche per indagare sul grado di diffusione del tumore
  • TAC: i medici la usano spesso per avere immagini di organi e di tessuti del bacino o dell'addome. Una macchina a raggi x collegata a un computer invia diverse immagini. È possibile che sia necessario assumere del liquido di contrasto per via orale o tramite un’iniezione nel braccio o nella mano. Il liquido di contrasto serve a far visualizzare in modo più chiaro organi e tessuti, aiutando a fornire una loro immagine più nitida. La TAC può rilevare un’eventuale presenza sia del liquido sia del tumore
  • radiografia del torace: i raggi X del torace posso rilevare sia il tumore sia il fluido
  • clisma opaco: il medico può ritenere necessario eseguire una serie di radiografie della parte inferiore dell'intestino. Si effettua un clistere di soluzione di bario, il quale aiuta a delineare l’intestino sui raggi x
  • colonscopia: il medico inserisce un tubo lungo e illuminato nel retto e nel colon, per capire se il tumore si è diffuso in quelle zone

Qual è il trattamento previsto per la cura del tumore alle ovaie?

Molte donne affette da tumore alle ovaie desiderano prendere parte attivamente nel processo decisionale riguardo alle cure mediche. Il medico può fare riferimento a un ginecologo specializzato in oncologia, un chirurgo specializzato oppure può chiedere un rinvio. Altri tipi di medici che si occupano del trattamento del tumore alle ovaie sono ginecologi, oncologi e radioterapisti. Può essere necessario un team di medici e infermieri. Prima di iniziare il trattamento, si potrebbe desiderare un secondo parere sulla diagnosi e sul piano del trattamento stesso.

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Argomenti: Tumore alle ovaie cancro alle ovaie
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