Sildenafil

Contenuto di:
Curatore scientifico: Dr. Andrea Militello, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Cos'è il sildenafil
  2. Come e quando assumerlo
  3. Effetti collaterali
  4. Controindicazioni

Cos'è il sildenafil

Il sildenafil, conosciuto ai più come Viagra, è un medicinale che appartiene alla classe degli inibitori della fosfodiesterasi di tipo 5 (PDE5).

Questo farmaco viene utilizzato soprattutto nella cura della disfunzione erettile - dunque dell'incapacità di raggiungere o mantenere l'erezione anche a seguito di un’adeguata stimolazione. Aiuta infatti a rilassare i vasi sanguigni presenti nel pene, consentendo un maggiore afflusso di sangue quando sessualmente stimolato permettendo così l'erezione.

Nel caso di disfunzione erettile si consiglia l'assunzione circa 45 minuti prima del rapporto sessuale e preferibilmente a stomaco vuoto. L’effetto del sildenafil ha una durata di circa 4/6 ore, tempo oltre il quale il pene ritorna ad una condizione di riposo.

Oltre ad essere utilizzato nel trattamento della disfunzione erettile, il sildenafil viene impiegato nel trattamento dell’ipertensione polmonare. La ricerca ha dimostrato che questo farmaco, se assunto a bassi dosaggi, è in grado di dilatare le arterie polmonari e bloccare la progressione dei sintomi polmonari.

In Italia, il brevetto del Viagra (il cui principio attivo è, appunto, il sildenafil) è scaduto nel giugno del 2013, fattore che ha permesso la messa in vendita di medicinali equivalenti contenenti lo stesso principio.

Attualmente, in commercio, sono disponibili ben 12 alternative al più noto Viagra che hanno il nome del principio attivo e assicurano al consumatore lo stesso effetto terapeutico a un costo decisamente inferiore: per l’acquisto di una confezione da quattro pastiglie da 50 mg, il prezzo del sildenafil è diminuito passando da 54 euro a 22 euro.

Come e quando assumerlo

Il dosaggio di sildenafil da 50 mg è solitamente raccomandata dagli specialisti per il trattamento della disfunzione erettile. Si consiglia l’assunzione circa un’ora prima del rapporto sessuale a seconda della necessità. È importante seguire le indicazioni fornite dal medico senza superare la quantità indicata, in modo da evitare possibili effetti collaterali.
 
La dose di mantenimento raccomandata verrà stabilita in base alla risposta individuale del paziente, e può variare da 25 mg a 100 mg, da assumere da 30 minuti a 4 ore prima del rapporto sessuale a seconda delle necessità e della posologia.

Effetti collaterali

Il sildenafil è un farmaco generalmente ben tollerato. Malgrado ciò, la sua assunzione può dare luogo a diversi effetti collaterali, anche piuttosto severi. Per questo è necessario assumerlo solo ed esclusivamente sotto stretto controllo medico e dopo un’attenta analisi della storia clinica del paziente.

Gli effetti collaterali del Viagra o, più in generale del sildenafil, maggiormente riportati sono:

  • Mal di testa
  • Dispepsia
  • Diarrea
  • Vampate di calore al volto da vasodilatazione
  • Epistassi
  • Alterazioni del sonno e/o insonnia
  • Bruciore, intorpidimenti o formicolio a carico di braccia, mani, piedi o gambe
  • Dolori muscolari
  • Ipersensibilità alla luce
A dosaggi più elevati, il trattamento con sildenafil può essere associato a:

  • Alterazioni improvvise della vista o dell’udito (che vanno da lievi alterazioni fino alla perdita totale ma momentanea della funzione)
  • Infarto
  • Aritmie
  • Ictus
  • Emorragie cerebrali o polmonari
  • Pressione alta
  • Morte improvvisa
Sono stati rilevati anche diversi disturbi neurologici associati all'uso del farmaco, che comprendono:

  •  Confusione
  •  Vertigini
  •  Ansia
  •  Agitazione
  •  Aggressività
  •  Euforia
  •  Allucinazioni
Tutti questi effetti collaterali del Viagra, secondo gli esperti, sarebbero provocati dall'azione del sildenafil che, dopo aver attraversato la barriera ematoencefalica, interagisce con la PDE di tipo 5 presente nel cervello, in particolar modo nelle aree che presiedono la sfera emozionale, sessuale e comportamentale dell’essere umano.

Controindicazioni

L’assunzione del sildenafil è sconsigliata in tutti i seguenti casi:

  • In caso di allergia al principio attivo o ad uno qualsiasi delle altre componenti di questo medicinale
  • Se si assumono contemporaneamente farmaci a base di nitrati, in quanto potenzialmente in grado di provocare un pericoloso abbassamento della pressione sanguigna
  • Se il soggetto ha avuto un ictus o un attacco di cuore di recente oppure se soffre di pressione bassa
  • Se il soggetto manifesta modificazioni anatomiche patologiche del pene
  • Se manifesta disfunzioni epatiche o renali
  • Se si soffre di una rara malattia ereditaria degli occhi (come la retinite pigmentosa)
  • Se in passato si è sofferto della perdita della vista causata da una neuropatia ottica ischemica anteriore non-arteritica (NAION)
In tutti i casi sopracitati è bene informare il medico sui medicinali che si stanno assumendo per valutare la possibilità di iniziare un trattamento a base di sildenafil.

Prima di iniziare ad assumere il sildenafil o se si hanno dubbi o domande in merito, si raccomanda di consultare il proprio medico curante, specialmente se si soffre o si è sofferto di malattie cardiovascolari o di altre patologie generalmente non compatibili con l’assunzione di questo farmaco.