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Disturbi alla lingua: quali conoscete già?

Ultimo aggiornamento – 12 gennaio, 2016

I disturbi alla lingua sono caratterizzati da cambiamenti nella consistenza e nell’aspetto della superficie della lingua:

  • La glossite è l’infiammazione della lingua, per cui la lingua diventa estremamente liscia, gonfia, rossa e dolorosa.
  • La lingua geografica comporta anche l’infiammazione, una maggiore sensibilità e macchie.
  • La macroglossia è una lingua anormalmente allargata.
  • Una lingua inspessita e una lingua scolorita sono più sgradevoli e dolorose ed entrambe possono solitamente essere risolte da una buona igiene orale.

Il cancro alla lingua, il disturbo più grave, colpisce soprattutto le persone oltre i 40 anni. Una piccola ulcera o una macchia bianca in rilievo (leucoplachia) possono essere il primo segno del cancro. La maggior parte delle leucoplachie non diventa maligna, ma una leucoplachia deve essere valutata e bisogna effettuare una biopsia, va monitorata soprattutto se non viene rimossa del tutto. Il cancro alla lingua può diffondersi rapidamente ai tessuti delle gengive, alla mandibola o ai linfonodi circostanti del collo; la diagnosi di un eventuale cancro va fatta prima che si diffonda.

Quali sono le cause dei disturbi alla lingua?

  • La lingua inspessita e la lingua scolorita (in cui le papille, le piccole sporgenze sulla lingua, si allungano o si oscurano) possono essere causate dal tabacco, da alcuni alimenti o da farmaci come gli antibiotici. La scarsa igiene orale è un fattore che contribuisce ad aumentare questi malesseri.
  • I disturbi alla lingua possono essere un segno di un problema di base, come il lupus eritematoso sistemico, la candidosi, la psoriasi o la sifilide. I disturbi associati alla glossite includono una carenza di vitamina B12 (anemia perniciosa) o di altre vitamine del gruppo B, la scarlattina, la sindrome da shock tossico e alcune infezioni (in particolare l’herpes simplex, che può anche causare all’herpes labiale sulla lingua). La sindrome di Down, l’ipotiroidismo intrauterino (cretinismo), l’amiloidosi e la sovrapproduzione dell’ormone della crescita dovuta a un tumore ipofisario (acromegalia) possono causare la macroglossia.
  • L’irritazione cronica a causa di fumo, alcol, denti seghettati o dentiere può provocare leucoplachia o glossiti.
  • Il cancro alla lingua è spesso associato al fumo e all’uso di alcol (specialmente combinati assieme);
  • La leucoplachia può essere una complicazione del virus dell’HIV.

Quali sono i sintomi dei disturbi alla lingua?

  • Dolore, arrossamento, lingua gonfia che brilla ed è estremamente liscia (glossite).
  • Macchie rosse indolori che guariscono per poi riapparire in altre parti della lingua (lingua geografica).
  • Papille allungate che rendono la lingua come pelosa o lingua scolorita (lingua pelosa).
  • Una macchia bianca sollevata e indolore che può diventare ruvida (leucoplachia).
  • Scolorimento della lingua che va dal bianco giallastro al marrone-nero (lingua peloso).
  • Alito cattivo.
  • Salivazione eccessiva.
  • Difficoltà nel deglutire.
  • Gonfiore
  • Rigidità della lingua.
  • Difficoltà nel percepire il gusto.

Quali sono le prevenzioni per i disturbi alla lingua?

  1. Spazzolare o raschiare la lingua quando ci si lava i denti per promuovere una buona igiene orale.
  2. Vedere un dentista almeno una volta l’anno.
  3. Evitare il tabacco e l’uso eccessivo di alcol.

Qual è la diagnosi del disturbo alla lingua?

  • L’esame e l’anamnesi del paziente sono spesso sufficienti.
  • Può essere eseguito un test delle ghiandole salivari.
  • La biopsia della lingua può essere eseguita quando si sospettano cancro o malattie mucose.
  • Per valutare altre cause sistemiche dei disturbi alla lingua, è consigliabile un esame del sangue.

Come trattare i disturbi alla lingua?

Il trattamento è diretto alla causa sottostante. Ad esempio, se un disturbo alla lingua è causato da una carenza di vitamina, possono essere raccomandati un orientamento dietetico diverso o alcuni integratori vitaminici. Dentiere o denti seghettati devono essere trattati da un dentista;

Una soluzione salina, un collutorio antisettico o un unguento possono lenire il disagio.

Gli antibiotici o i farmaci antifungini possono essere utilizzati quando il disturbo include infezioni batteriche o fungine minori (come in caso di glossiti). Il cancro alla lingua può richiedere l’asportazione chirurgica di tutti i tessuti colpiti, seguita da radioterapia. I tumori che si sono diffusi possono anche richiedere la chemioterapia.

 

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