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Autopsia

Curatore scientifico
Dr. Michelle Colafrancesco
Specialità del contenuto
Chirurgia generale

Che cosa è l'autopsia?

L'autopsia (noto anche come esame post mortem o necroscopia) è l'esame del corpo di una persona morta e viene eseguita principalmente per determinare la causa della morte, per identificare o caratterizzare la portata di stati patologici che la persona può avere avuto o per determinare se un particolare trattamento medico o chirurgico è stato efficace.

Le autopsie sono eseguite dai patologi, medici che hanno ricevuto una formazione speciale per la diagnosi di malattie per l'esame dei fluidi e tessuti corporei. Nelle istituzioni accademiche, le autopsie a volte sono anche richieste per fini didattici e di ricerca. Le autopsie forensi hanno implicazioni giuridiche e vengono eseguite per determinare se la morte è stato un incidente, omicidio, suicidio o un evento naturale. 

Chi decide se serve l'autopsia?

Un medico può ordinare l'autopsia senza il consenso del parente prossimo. Morti oggetto di indagine da parte del medico o coroner sono morti sospette e a seconda della competenza, possono includere le morti di persone non in trattamento da un medico per una condizione medica conosciuta, morti di coloro che hanno beneficiato di cure mediche per meno di 24 ore, o decessi che si sono verificati durante le operazioni o altre procedure mediche.

Come viene eseguita l'autopsia?

Il grado di un'autopsia può variare dall'esame di un singolo organo come il cuore o il cervello, ad un esame molto estesa. L'esame del torace, addome, e il cervello è probabilmente considerato dalla maggior parte dei patologi come dotazione standard dell'autopsia.

L'autopsia inizia con un esame esterno completo. Il peso e l'altezza del corpo vengono registrati e anche i segni di riconoscimento come cicatrici e tatuaggi.

L'esame interno inizia con la creazione di una Y o l'incisione a forma di U da entrambe le spalle, passando sopra lo sterno e continuando fino all'osso pubico. I tessuti cutanei e sottostanti vengono poi separati per esporre la gabbia toracica e cavità addominale. La parte anteriore della gabbia toracica viene rimosso per esporre gli organi del collo e al torace. Questa apertura consente di rimuovere la trachea, tiroide, paratiroidi, esofago, cuore, aorta toracica e polmoni. Dopo la rimozione degli organi del collo e al torace, gli organi addominali vengono tagliati. Questi includono il intestino, fegato, cistifellea e del sistema biliare, pancreas, milza, ghiandole surrenali, reni, ureteri, vescica, aorta addominale e gli organi riproduttivi.

Per rimuovere il cervello, un'incisione è fatta nella parte posteriore del cranio da un orecchio all'altro. Il cuoio capelluto è tagliato e separato dal cranio sottostante. La parte superiore del cranio è rimosso utilizzando una sega vibrante. L'intero cervello è poi delicatamente sollevato fuori della volta cranica.

Gli organi vengono prima esaminate dal patologo per notare eventuali cambiamenti visibili ad occhio nudo. Esempi di malattie che possono produrre cambiamenti facilmente riconoscibili negli organi sono l'aterosclerosi, cirrosi epatica e la malattia coronarica nel cuore.

Al termine di una autopsia, le incisioni fatte nel corpo sono cucite. Gli organi possono essere restituiti insieme al corpo o possono essere conservati per l'insegnamento, la ricerca e la diagnostica.

Il rapporto finale dell’autopsia

Dopo che tutti le analisi sono state completate, viene scritto un rapporto dettagliato e descrive la procedura autoptica  e i risultati microscopici, fornisce un elenco di diagnosi mediche e una sintesi del caso. La relazione sottolinea la relazione o correlazione tra dati clinici (esame del medico, esami di laboratorio, i risultati di radiologia, ecc) e patologici (quelle fatte dalla autopsia).

Qual è il vantaggio di eseguire un’autopsia?

Per le famiglie, l'autopsia ha sia benefici tangibili e psicologici. L'incertezza per quanto riguarda la causa della morte di un individuo può ritardare il pagamento delle prestazioni assicurative. L'autopsia può anche scoprire che la causa è genetica o ambientale (ad esempio, un batterio o funghi) e che potrebbe influenzare altri membri della famiglia.

Psicologicamente, l'autopsia fornisce chiusura individuando o confermando la causa della morte. L'autopsia può dimostrare alla famiglia che le cure fornite erano appropriate, alleviando così il senso di colpa tra i membri della famiglia e offrendo rassicurazione per quanto riguarda la qualità delle cure mediche. Infine, l'autopsia è un meccanismo che permette alla famiglia di partecipare alla formazione medica e della ricerca.

Qual è la storia dell’autopsia?

I primi anatomo-patologi possono essere considerati gli antichi cacciatori, macellai e cuochi che hanno dovuto riconoscere organi e determinare se fossero opportunamente commestibili. Nell'antica Babilonia, forse già nel 3500 aC, le autopsie sugli animali non erano eseguite per lo studio della malattia, ma piuttosto per la pratica di predire il futuro comunicando con le forze divine. L'intestino e il fegato si credeva contenessero i messaggi da spiriti divini.

Galeno (131-200 dC), un discepolo di Ippocrate nella Grecia antica, eseguiva lo smantellamento chirurgico (dissezione) di animali ed esseri umani. Ha determinato che la teoria di Ippocrate secondo cui la malattia era dovuta a quattro umori circolanti (catarro, sangue, bile gialla e bile nera) era corretta. Si dice che la dottrina dei quattro umori abbia paralizzato la scienza medica per circa 1400 anni.

In generale, prima del 1700 c'era un atteggiamento negativo riguardo la dissezione del corpo umano. Egizi, Greci, Romani e gli europei medievali eseguivano dissezioni per motivi religiosi o per imparare l'anatomia, ma non era fatto in modo sistematico.

Giovanni Bathista Morgagni (1682-1771), è considerato il primo grande perito autoptico. Durante i suoi 60 anni di osservazioni, Morgagni ha dimostrato la correlazione dei reperti patologici con i sintomi clinici.

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