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Cheratocono

Curatore scientifico
Dr. Domenico De Felice
Specialità del contenuto
Oculistica

Che cosa è il cheratocono?

Il cheratocono è la condizione in cui la struttura della cornea, la chiara parte centrale della superficie dell’occhio attraverso la quale vediamo, non è abbastanza forte da reggere la sua stessa forma rotonda, come una palla. In questi casi, infatti, la pressione normale all'interno dell'occhio spinge la protuberanza cornea verso l'esterno come a farne un cono.

Quali sono le cause del cheratocono?

La causa del cheratocono è spesso sconosciuta. Alcuni studi hanno trovato che il cheratocono si verifica nelle famiglie e più spesso nelle persone con alcune condizioni mediche. Ma nella maggior parte dei casi, non vi è alcuna lesione all'occhio o malattia che spiega questo cambiamento dell’occhio. Il cheratocono di solito compare in adolescenza, ma può anche verificarsi durante l'infanzia o fino a circa 30 anni. I cambiamenti nella forma della cornea si realizzano lentamente, generalmente in diversi anni. Chi ha il cheratocono noterà che la visione a poco a poco diventa distorta. La variazione può fermarsi in qualsiasi momento, oppure può continuare per diversi anni. Nella maggior parte delle persone che hanno il cheratocono, entrambi gli occhi sono infine interessati.

Quali sono le conseguenze del cheratocono?

Il cheratocono non causa cecità. Tuttavia, le modifiche alla cornea renderanno impossibile per l'occhio concentrarsi senza occhiali o lenti a contatto. Il cheratocono può essere pericoloso se viene eseguito sugli occhi l'intervento chirurgico laser di correzione della visione PRK o LASIK. Chiunque abbia anche una piccola quantità di cheratocono non dovrebbe sottoporsi a chirurgia laser di correzione della visione. Inoltre, ilcheratocono provoca alterazioni visive in due modi diversi:

  • astigmatismo irregolare: al variare della cornea da una forma a sfera ad una a cono, la superficie liscia diventa anche leggermente ondulata
  • miopia: poiché la parte anteriore della cornea si espande, l'occhio diventa più miope e soltanto gli oggetti vicini possono essere visti chiaramente, il resto sarà simile a una sfocatura

Dei nuovi occhiali di solito possono rendere la visione di nuovo chiara nei casi lievi di cheratocono ma, alla fine, probabilmente sarà necessario utilizzare le lenti a contatto. Le lenti rigide sono utilizzate più frequentemente in pazienti con cheratocono.

Come si diagnostica il cheratocono?

La diagnosi del cheratocono può avvenire attraverso l'esame dell’occhio e l’esposizione dei sintomi da parte del paziente. I sintomi includono:

  • improvviso cambiamento di visione in un solo occhio
  • visione doppia quando si guarda con un occhio solo
  • visione di aloni intorno a luci brillanti

Un altro sintomo consiste nella visione distorta ma non sfocata di oggetti vicini e lontani. In altre parole, i piccoli dettagli degli oggetti sono chiari, ma le forme o i colori risultano storti. Più tardi nel tempo, gli oggetti lontani non si confondono. Tutte queste condizioni potrebbero essere correlate al cheratocono, ma il medico deve misurare la curvatura della cornea per esserne certo. Diversi strumenti possono essere utilizzati per misurare la curvatura della cornea. Uno strumento, chiamato cheratometro, fa brillare un disegno di luce sulla cornea. La forma del disegno riflesso dice al medico l’entità della curvatura dell’occhio. Ci sono anche strumenti informatici che permettono di ottenere "mappe" tridimensionali della cornea, un processo chiamato topografia corneale.

Come si cura il cheratocono?

Il giusto trattamento per il cheratocono può essere suggerito solo da un oculista. La cura di solito inizia con gli occhiali nuovi, e poi vengono raccomandate le lenti a contatto. Questi strumenti permettono di correggere i problemi alla vista causati da cheratocono. Un piccolo numero di casi di cheratocono progredisce a tal punto che le lenti a contatto non riescono a dare più una visione chiara. In altri casi, il cheratocono o l'uso di lenti a contatto nel corso degli anni può provocare effetti collaterali, come quello di rendere torbida la cornea. Quando queste cose accadono, si può raccomandare il trapianto di cornea.

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