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Malattia terminale

Malattia terminale
Curatore scientifico
Dr. Roberto Gallina
Specialità del contenuto
Geriatria

Che cos'è

Con il termine malattia terminale si indicano tutte quelle malattie per le quali non vi è possibilità di recupero e che pertanto conducono alla morte del paziente.

Dinamiche psichiche

Elisabeth Kübler Ross, considerata la fondatrice della psicotanatologia, ha elaborato un modello a fasi per capire le dinamiche che più frequentemente possono verificarsi nella psiche di una persona cui è stato diagnosticato un male incurabile. Le fasi identificate sono 5:

  • negazione o rifiuto
  • rabbia
  • contrazione o patteggiamento
  • depressione
  • accettazione
Le fasi possono anche alternarsi, presentarsi più volte nel corso del tempo, con diversa intensità, e senza un preciso ordine.

Sintomi

I sintomi che un paziente può presentare in caso di malattia terminale sono:

  • dolore
  • dispnea
  • anoressia
  • nausea e vomito
  • stipsi
  • piaghe da decubito
  • confusione

Trattamenti

In caso di malattia terminale la cura del paziente non si interrompe, ma si passa alle cosiddette cure palliative, che mirano a migliorare la condizione degli ultimi periodi di vita. Il paziente riceve farmaci e si sottopone a terapie per controllare il dolore e gli altri sintomi.

Cosa sono le cure palliative?

Le cure palliative si occupano in maniera attiva e totale dei pazienti colpiti da una malattia che non risponde più a trattamenti specifici e la cui diretta evoluzione è la morte. Lo scopo delle cure palliative è il raggiungimento della miglior qualità di vita possibile per i pazienti e le loro famiglie.

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