Retinopatia diabetica

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La retinopatia diabetica è una complicanza comune del diabete. Si verifica quando alti livelli di zucchero nel sangue danneggiano le cellule nella parte posteriore dell'occhio, nota come retina.

Cosa è la retinopatia diabetica?

Retinopatia | Pazienti.it

La retinopatia diabetica è una complicanza comune del diabete. Si verifica quando alti livelli di zucchero nel sangue danneggiano le cellule nella parte posteriore dell'occhio, nota come retina. Se la retinopatia diabetica non viene trattata, può portare alla cecità. Pertanto, è importante per le persone con diabete mantenere i livelli di zucchero nel sangue sotto controllo. I pazienti con diabete che hanno 12 anni o più devono sottoporsi ad un esame degli occhi una volta.

Come può il diabete danneggiare la retina?

La retina è sensibile alla luce. Nello strato di cellule nella parte posteriore dell'occhio si converte la luce in segnali elettrici. I segnali vengono inviati al cervello attraverso il nervo ottico e il cervello li interpreta per produrre le immagini . Per lavorare in modo efficace, la retina ha bisogno di un costante rifornimento di sangue, che riceve attraverso una rete di piccoli vasi sanguigni. Nel corso del tempo, un continuo alto livello di zucchero nel sangue può causare il blocco dei vasi sanguigni. Questo danneggia la retina e le impedisce di lavorare. 

Quali sono i sintomi della retinopatia diabetica?

Durante le fasi iniziali, la retinopatia non causa alcun sintomo evidente. Il paziente non può rendersi conto che la retina è danneggiata fino alle fasi successive, quando la visione diventa compromessa. Possibili sintomi in fase avanzata sono:

  • forme che galleggiano nel campo visivo (mosche volanti)
  • offuscamento della vista
  • visione notturna ridotta
  • cecità improvvisa

Lo screening per la retinopatia diabetica

Siccome la retinopatia può causare cecità, è molto importante che venga identificata e trattata il più presto possibile. Il Programma nazionale di screening per la retinopatia diabetica mira a ridurre il rischio di perdita della vista nelle persone con diabete. Ciò viene fatto attraverso l'individuazione della retinopatia in una fase iniziale e, se necessario, garantendo il trattamento opportuno. I pazienti sopra i 12 anni di età sono invitati a eseguire lo screening una volta l'anno. 

Qual è il trattamento della retinopatia diabetica?

Il trattamento per la retinopatia dipenderà dalla fase che ha raggiunto la condizione. Ad esempio, se la retinopatia è diagnosticata nelle fasi iniziali, può essere possibile trattarla tenendo sotto controllo il diabete. Se la retinopatia è in una fase più avanzata, potrebbe essere necessario ricorrere alla chirurgia laser per prevenire ulteriori danni agli occhi.

Come si può prevenire la retinopatia diabetica?

Per ridurre il rischio di sviluppare la retinopatia, è importante tenere sotto controllo il livello di zucchero nel sangue e mantenere la pressione sanguigna più vicino possibile alla norma.

Altre misure che si possono adottare per aiutare a prevenire la retinopatia sono:

  • effettuare uno screening annuale
  • informare il medico se si notano variazioni alla vista
  • prendere il farmaco come prescritto
  • perdere peso, se si è in sovrappeso
  • seguire una dieta sana ed equilibrata
  • fare esercizio fisico regolarmente
  • smettere di fumare 

Quali sono gli stadi della retinopatia diabetica?

I segni e sintomi dela retinopatia diabetica si aggravano quando la condizione progredisce attraverso le seguenti fasi:

Durante le fasi iniziali della retinopatia, il danno è limitato a piccoli rigonfiamenti (microaneurismi) nelle pareti dei vasi sanguigni. Anche se questi possono perdere sangue e liquido, di solito non comprometono la vista. A poco a poco nel corso del tempo, i vasi sanguigni che alimentano la parte più sensibile della retina, chiamata macula, possono subire danni. La macula consente di distinguere i colori e mettere a fuoco gli occhi per attività quali la lettura e la scrittura. I danni alla macula possono portare a qualche perdita della vista. Si potrebbe non essere in grado di vedere chiaramente gli oggetti a distanza, o vedere le cose in piccoli dettagli, come ad esempio la piccola stampa di un documento. Quando la retinopatia raggiunge il suo stadio più avanzato, alcuni dei vasi sanguigni che alimentano la retina si bloccano. Per compensare questo, nuovi vasi sanguigni inizieranno a formarsi nel tentativo di ripristinare la fornitura di sangue. Tuttavia, poiché i nuovi vasi sanguigni sono instabili e soggetti a sanguinamento, si può avere visione offuscata e irregolare, perché il sanguinamento oscura la vista. Nel tempo, il sanguinamento può portare alla formazione di tessuto cicatriziale, che può tirare la retina fuori posizione. Questo è noto come distacco della retina, e può causare un oscuramento della visione, forme galleggianti e, se non trattata, cecità. 

Quali sono i fattori di rischio?

Diversi fattori aumentano il rischio di sviluppare la retinopatia diabetica.

Il periodo di tempo in cui si ha il diabete.

Più a lungo si ha il diabete, maggiore è la probabilità di sviluppare retinopatia. Circa il 90% delle persone con diabete di tipo 1 avrà un certo grado di retinopatia dopo 10 anni dopo i primi sintomi del diabete. Per le persone con diabete di tipo 2 che non hanno bisogno di prendere l'insulina, circa il 67% avrà un certo grado di retinopatia dopo 10 anni dai primi sintomi del diabete. Per le persone con diabete di tipo 2 che hanno bisogno di assumere l'insulina, circa il 79% avrà un certo grado di retinopatia dopo 10 anni dai primi sintomi del diabete.

Livello di glicemia.

Se si ha il diabete e il livello di glucosio nel sangue è alto, si ha un rischio maggiore di sviluppare la retinopatia. I livelli di glucosio nel sangue sono misurati con il test HbA1C. HbA1C è una forma di emoglobina. Questo consente il trasporto dell'ossigeno, sostanza che si trova nei globuli rossi e a cui glucosio è collegato. Piccoli cambiamenti nei livelli di HbA1c possono influenzare significativamente il rischio di sviluppare la retinopatia. Ad esempio, se si dispone di un livello di HbA1c dell'8%, si ha il 40% in più di probabilità di sviluppare la retinopatia rispetto a qualcuno con un livello di HbA1c del 7%.

Alta pressione sanguigna.

Se si ha il diabete e la pressione alta, il rischio di sviluppare una retinopatia avanzata aumenta. Pertanto, l'adozione di misure per prevenire la pressione alta, come ad esempio smettere di fumare e ridurre la quantità di sale nella dieta, può aiutare a ridurre il rischio di sviluppare retinopatia.

Diagnosi di retinopatia diabetica

È importante identificare la retinopatia diabetica appena possibile. Lo screening è un modo efficace di individuare una retinopatia in una fase iniziale.

Trattamento della retinopatia diabetica

La retinopatia diabetica in una fase iniziale può non avere bisogno di essere trattata, ma la retinopatia più avanzata può richiedere un trattamento laser o iniezioni di farmaci nell'occhio. Anche se in fase iniziale per la retinopatia non è necessario alcun trattamento immediato, si dovrebbe fare un esame oculistico ogni anno da un oculista per monitorare lo stato di avanzamento della retinopatia. Un oculista è uno specialista che può identificare e trattare le malattie degli occhi. Se la retinopatia è in una seconda fase (pre-proliferativa) potrebbe non essere necessario alcun trattamento immediato, ma è necessario sottoporsi a controlli regolari (una o due volte l'anno), in modo che la condizione può essere attentamente monitorata.

Il trattamento laser può essere raccomandato in stadi più avanzati della retinopatia se vi è una notevole quantità di sanguinamento dai vasi sanguigni nel proprio occhio. In alternativa, un nuovo trattamento per la retinopatia può essere raccomandato. Se il trattamento laser non è possibile perché è troppo avanzata la retinopatia, un tipo di chirurgia dell'occhio chiamata chirurgia del vitreo può essere appropriata.

Trattamento laser

Il tipo di trattamento laser utilizzato per il trattamento della retinopatia diabetica è chiamato fotocoagulazione. Un oculista effettuerà la procedura, che di solito è disponibile su base ambulatoriale. Questo significa che non sarà necessario rimanere in ospedale durante la notte. Prima della procedura, vi verrà dato un anestetico locale per intorpidire la superficie dell’occhio e un collirio. Una lente a contatto viene posta sull’occhio per tenere le palpebre aperte e consentire al raggio laser di mettere a fuoco sulla i retina. Piccoli fasci laser, saranno volti all'area danneggiata della retina. Questi raggi su tutti i vasi sanguigni che si disperdono e distruggono tutti i vasi sanguigni anomali che sono cresciuti nella retina. La fotocoagulazione di solito non è una procedura dolorosa, ma si può sentire una sensazione di forte pizzicore quando alcune zone della retina sono trattate.

Se ci si è sottoposti al trattamento laser in passato, è possibile che si verifichi un certo disagio durante il trattamento. Se questo è il caso, si potrebbe desiderare di chiedere al proprio medico  farmaci antidolorifici più forti o un blando sedativo.

Dopo la procedura.

Dopo il trattamento laser, la visione può essere offuscata. Tuttavia, si dovrebbe tornare alla normalità dopo alcune ore. Gli occhi potrebbero anche essere più sensibili alla luce, quindi si consiglia di indossare un paio di occhiali da sole fino a quando gli occhi si sono adeguati. Non si sarà in grado di guidare dopo la chirurgia laser. Antidolorifici come il paracetamolo dovrebbero contribuire ad alleviare il possibile dolore. Talvolta, la fotocoagulazione può danneggiare la parte esterna della retina. In questo caso, vi è la possibilità che la visione notturna e la visione periferica (visione laterale) può essere influenzata. Oltre il 50% delle persone che hanno un trattamento laser per retinopatia diabetica notano una certa difficoltà con la visione notturna, e il 3% ha una perdita della visione periferica.

Iniezioni intravitreale anti-VEGF

Le iniezioni intravitreale anti-VEGF sono spesso utilizzate per il trattamento in età degenerazione maculare (DMLE). Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che possono anche migliorare la visione delle persone con retinopatia diabetica. Le iniezioni intravitreale anti-VEGF sono fatte da un oculista su base ambulatoriale. Pochi giorni prima della procedura, sarà prescritto un antibiotico per aiutare a prevenire l'infezione. Prima della procedura, l'occhio e la pelle intorno ad esso verranno puliti e la zona intorno al vostro occhio sarà coperta con un drappo per tenerlo sterile (privo di infezione). Una piccola clip verrà utilizzata per mantenere l’occhio aperto durante la procedura Sarà utilizzato un anestetico per intorpidire l'occhio in modo da non sentire alcun dolore durante l'iniezione. Il farmaco verrà iniettato nell’occhio.

Dopo la procedura

Dopo un’iniezione intravitreale anti-VEGF la pressione nell'occhio verrà misurata. La pressione può aumentare dopo il trattamento e potrebbe essere necessario un ulteriore trattamento se rimane alta. La visione può essere offuscata per alcune ore dopo il trattamento, ma dovrebbe presto iniziare a migliorare. Si può anche essere in grado di vedere il farmaco muoversi nell’occhio per alcune settimane dopo l'iniezione. Si dovrebbe notare un miglioramento nella visione un mese dopo l'iniezione. Gli occhi dovranno essere controllati regolarmente per valutare se è necessario un ulteriore  trattamento. L'efficacia a lungo termine delle iniezioni intravitreale anti-VEGF è sconosciuta perché non sono state utilizzate per il trattamento della retinopatia diabetica per molto tempo.

Vitrectomia

La vitrectomia è un intervento chirurgico per rimuovere una parte o tutto il vitreo. Il vitreo è la trasparente sostanza gelatinosa che riempie lo spazio dietro la lente dell'occhio. Questo tipo di intervento chirurgico può essere necessario se:

  • una grande quantità di sangue si trova al centro dell’occhio, oscurando la vista
  • non vi è tessuto cicatriziale esteso che può causare, o ha già provocato, il distacco della retina

Durante la procedura, il chirurgo farà una piccola incisione nell’occhio prima di rimuovere il vitreo davanti alla retina. Qualsiasi tessuto cicatriziale verrà rimosso dalla retina e morsetti piccoli possono essere utilizzati per rafforzare la posizione della retina. Il gel vitreale viene sostituito con un gas o liquido per contribuire a tenere in posizione la retina. Il gas o liquido verrà gradualmente assorbito dal corpo, che creerà nuovi gel vitreali per sostituire il gel che è stato rimosso durante l'intervento chirurgico. La vitrectomia è generalmente effettuata sotto anestesia locale e sedazione. Questo significa che non si verificherà alcun dolore o alcuna consapevolezza dell’intervento chirurgico in corso di esecuzione.

Dopo la procedura.

Si dovrebbe essere in grado di tornare a casa il giorno stesso o il giorno dopo l'intervento chirurgico. Per i primi giorni, potrebbe essere necessario indossare una benda sull'occhio in determinate ore del giorno. Questo perché attività come la lettura o guardare la televisione può rapidamente stancare l'occhio. Indossare una benda sull'occhio permetterà di fare a poco a poco un uso sempre maggiore dell’occhio. Se il gas è stato usato per tenere la retina a posto, non si deve viaggiare in aereo fino a che tutto il gas è stato assorbito dal corpo. Il chirurgo sarà in grado di consigliarvi in merito.

Dopo l'intervento chirurgico al vitreo, si rischia di avere una visione offuscata per diverse settimane. Ciò dovrebbe migliorare a poco a poco, anche se può richiedere diversi mesi per tornare alla normalità.

Prevenire la retinopatia diabetica

Per prevenire la retinopatia diabetica, è molto importante per mantenere i livelli di zucchero nel sangue sotto attento controllo. Si deve anche tenere la pressione del sangue il più vicino possibile alla norma.

Avere la pressione alta può rendere i vasi sanguigni degli occhi più suscettibili ai danni e aumenta il rischio di sviluppare retinopatia diabetica avanzata. Il modo più efficace per prevenire la pressione alta è quello di seguire una dieta sana e bilanciata, ricca di frutta e verdura (almeno cinque porzioni al giorno). Si dovrebbe anche fare esercizio fisico regolarmente, e fare almeno 150 minuti a settimana di attività moderata. Smettere di fumare, se si fuma, aiuterà anche a ridurre la pressione sanguigna perché il fumo aumenta la pressione sanguigna. Bere alcol può anche aumentare la pressione del sangue.

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