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Cari genitori, parliamo del morbillo.

Jennifer Raff | Ricercatrice

Ultimo aggiornamento – 09 Febbraio, 2015

Cari genitori, parliamo del morbillo.

Ospitiamo, ancora una volta, un articolo della dottoressa Jennifer Raff, Ph.D., biologa e antropologa, ricercatrice presso l’Università del Texas e autrice del blog violentmetaphors.com. L’articolo preso dal suo blog, che abbiamo tradotto con il suo consenso, ha suscitato grande attenzione in Usa.

Cari genitori,

probabilmente avrete notato che, ultimamente, si è sentito molto parlare di morbillo. Ebbene, è il caso di parlarne ancora, per ciò che è successo a Livia, a Rhett e a Cami.

La malattia, che è stata praticamente debellata 15 anni fa negli Stati Uniti, si sta diffondendo oramai in tutto il Paese, con oltre 84 persone infette in 14 Stati, nell’ultimo anno.

A differenza dell’Ebola, il morbillo è molto facile da prendere. Un bambino può essere contagiato, se respira in una stanza in cui una persona malata ha tossito o starnutito nelle ultime due ore. E, poiché le persone sono contagiose quattro giorni prima della comparsa dei segni della eruzione cutanea, è spesso trasmessa da persone che non hanno idea di essere infette. Il 90% dei bambini non vaccinati è contagiato, se esposto a qualcuno con il morbillo. (Qui puoi trovare più informazioni a tal proposito).

Ciò significa che la malattia può diffondersi rapidamente una volta che ha colpito un parte della popolazione. L’anno scorso, per esempio, un focolaio si è scatenato tra una comunità Amish, infettando 383 persone. Quest’anno, la maggior parte delle infezioni sono legate all’esposizione al virus avvenuta a Disneyland, e si teme che il numero di focolai possa continuare a salire.

E il morbillo è una malattia molto grave. Il 30% dei pazienti infettati, in particolare sotto l’età di 5 anni, e gli adulti di età superiore ai 20 anni, svilupperanno complicazioni. Uno o due bambini su ogni 1.000 colpiti da morbillo muore e, circa lo stesso numero, sviluppa encefalite che può causare crisi epilettiche o ritardo mentale (vedi la lista delle complicazioni qui). Molto viene raccontato dalle persone anziane, che hanno vissuto in un tempo precedente alla diffusione dei vaccini moderni, che ricordano com’era grave il diffondersi di epidemie di morbillo e poliomielite, rendendo determinante sostenere il valore della vaccinazione.

(Alcune persone, sostenendo un’ideologia piuttosto che basandosi sulla comprensione dei fatti, vi diranno che il morbillo non è un grosso problema per rivendicare i loro quindici minuti di fama. Non riconoscono che il morbillo è dannoso e non ne riconoscono la pericolosità. Questo fa loro portavoci di un pesante pregiudizio e fa credere che il morbillo sia solo una di quelle cose che i ragazzi devono affrontare per crescere. I fatti sono chiari, il morbillo può uccidere).

Ma questo si sa e si sta cercando di fare la cosa giusta. Alimentare il vostro bambino con cibo nutriente, favorire l’esercizio, e, come la stragrande maggioranza dei genitori in America oggi, vaccinare i bambini, è un modo per mantenere uno stile di vita sano.

Sfortunatamente, alcune persone scelgono di non vaccinare i loro figli. Di conseguenza ci sono piccoli gruppi di bambini non vaccinati in tutto il Paese.

Voi sapete che questo è un problema, perché potrebbe potenzialmente infettare i bambini che sono troppo piccoli per ricevere vaccini.

Come Livia.

Potrebbero potenzialmente infettare i bambini e gli adulti con un sistema immunitario indebolito, che non possono ricevere il vaccino.

Come Rhett.

Potrebbero potenzialmente infettare i bambini e gli adulti, per i quali il vaccino non funziona perfettamente per varie ragioni.

Come Cami.

Crediti: Jennifer Simon. Questa è Livia. Una bambina non vaccinata e potenzialmente esposta alla malattia; lei ha trascorso sei mesi di vita in quarantena. 

Se siete arrabbiati per questo, siete giustificati nel sentirvi così. Come se non ci fossero abbastanza pericoli in tutto il mondo da non ritenere necessario proteggere il vostro bambino dal Morbillo (e parotite, rosolia, HPV, influenza, pertosse, varicella, tetano, l’epatite A e B), potendo farlo. E può farvi arrabbiare che alcuni genitori si rifiutano di fare ciò che potrebbe proteggere i loro figli, mettendo così la popolazione a rischio.

Ma che possa farti sentire meglio inviare commenti irritati online su questo, è controproducente. La cosa più frustrante di tutto è che nessuna quantità di informazioni scientifiche sarà in grado di convincerli del contrario, e le persone che sono parte di questo dibattito finiscono con l’unirsi con chi è contro i vaccini, se si identificano con loro.

Che cosa si può fare?

Parlare con gli altri genitori.

I genitori non vaccinano i loro figli per molte ragioni diverse. Per alcuni, è la mancanza di accesso a una buona assistenza sanitaria e alle informazioni sanitarie. Per altri, si tratta di uno stile di vita. Alcuni genitori non cambiano idea, non importa quale sia. Sono stati ingannati, e hanno investito in quelle bugie. Hanno anche trovato un paio di medici senza scrupoli felici di trarre profitto per rafforzare le loro opinioni. Questi genitori non cambiano idea, perché ciò significherebbe ammettere che si sono sbagliati nel capire come funziona il mondo, e che hanno effettivamente danneggiato i loro figli con le loro convinzioni, quando lo scopo è di proteggerli. Se vi mettete nei loro panni, sono sicura che si possa capire quanto sia difficile cambiare la idea. Tuttavia, pur sbagliate che siano, è controproducente discutere con loro o chiamarli stupidi, perché non lo sono! E si tratta di uno spreco di tempo.

Ma, la maggior parte della retorica anti-vaccino proviene solo da un piccolo gruppo di persone. Non parlano per voi. La maggior parte dei genitori vaccinano i figli in tempo, proprio come si fa e come consigliano i pediatri. È molto importante che prendiate la vostra decisione e la facciate pubblica e visibile, e le ragioni siano chiare. In questo modo, si possono raggiungere i genitori che sono convinti del contrario; che hanno alcune titubanze sui vaccini, ma non sono totalmente impegnati nel movimento anti-vaccino.

È importante capire che si ha il potere di cambiare le menti di questi genitori, se si parla con loro con pazienza e comprensione. Fate sapere che vi vaccinate voi stessi e i vostri figli non solo per proteggere la vostra famiglia, ma per proteggere anche le altre famiglie. Ascoltate le loro paure senza urlare contro di loro. Fate loro sapere che capite le paure, ma condividete con loro l’enorme quantità di ricerche scientifiche, fatte da medici e scienziati che sono genitori-anche e che hanno testato la sicurezza del vaccino e hanno dimostrato che i vaccini sono sicuri ed efficaci.

Che ci crediate o no, si dispone di una grande quantità di energia per portare avanti il cambiamento. Le conversazioni al parco giochi e le storie condivise sono il modo più efficace per i genitori per migliorare la comprensione dei benefici dei vaccini.

Fatelo per i vostri bambini, e per quelli degli altri, e per Livia e Rhett e Cami.

 

 

 

 

 

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