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Gemelli siamesi

Gemelli siamesi
Curatore scientifico
Dr. Sebastiana Pappalardo
Specialità del contenuto
Ginecologia

Quando due gemelli sono siamesi?

I gemelli siamesi sono gemelli identici uniti nell’utero materno che condividono la placenta e il sacco amniotico.
Il fenomeno è abbastanza raro e l’incidenza maggiore si verifica nelle zone sud-ovest dell’Asia, in Africa e in Brasile. È più facile che coinvolga femmine e non maschi (rapporto 3 a 1).

La metà circa dei gemelli siamesi nascono morti o non riescono comunque a sopravvivere a lungo dopo la nascita.

Qual è l’origine dei gemelli siamesi?

La nascita di gemelli siamesi si verifica quando si ha un'alternata divisione dell’embrione.
Esistono due teorie per spiegare questo fenomeno:

  • l'uovo fecondato si divide solo parzialmente (e non completamente come avviene per i gemelli omozigoti normali).
  • L’uovo fecondato si separa completamente ma durante l'embriogenesi le cellule staminali “incontrano” le cellule staminali dell'altro gemello arrivando così a fondere insieme i due feti.

Quel che causa questi processi di formazione dei gemelli siamesi non è però ancora noto.

Esistono dei sintomi attraverso cui una madre può scoprire di aspettare dei gemelli siamesi?

Purtroppo non ci sono particolari sintomi che possano indicare con certezza la formazione nell’utero materno di gemelli siamesi. L’ecografia è l’unico metodo sicuro e affidabile per scoprire di essere in attesa di una coppia di gemelli siamesi.

Tipi di gemelli siamesi

Esistono diversi tipi di gemelli siamesi, classificati a seconda del punto del corpo per cui sono uniti.
Questi sono i più comuni:

  1. Thoracopagus: i corpi sono fusi nel torace, i gemelli condividono il cuore (a volte anche fegato e parte del sistema digestivo).
  2. Omphalopagus: i corpi sono fusi nella zona del basso addome, il cuore non è mai coinvolto però i gemelli possono condividere il fegato e il sistema digestivo.
  3. Pygopagus: i corpi sono uniti alla base della spina dorsale (zona del bacino), di solito i gemelli condividono gli organi genitali e parte del tratto gastrointestinale.
  4. Craniopagus: i corpi sono separati ma i crani sono uniti, i gemelli condividono il tessuto cerebrale.
  5. Gemelli parassiti: i gemelli sono asimmetricamente congiunti, dando vita ad una coppia in cui il più piccolo dipende totalmente dal più grande per la sopravvivenza.

Separazione di gemelli siamesi: è legale?

L’intervento chirurgico per separare due gemelli siamesi è comunemente accettato a livello scientifico ma spesso pone di fronte a difficili scelte di ordine etico e morale. La complessità dell’operazione e la possibilità di sopravvivenza dei gemelli varia molto a seconda della zona in cui gli stessi sono uniti. Molto dipende, infatti, dagli organi interni che i gemelli condividono.
La maggior parte dei casi di separazione è estremamente rischiosa per la vita dei gemelli.
In molte occasioni, infatti, l'intervento provoca la morte di uno o di entrambi i gemelli.

I problemi etici sorgono soprattutto in quei casi in cui i gemelli siamesi potrebbero sopravvivere se non fossero separati ma si decide ugualmente di intervenire. Un’evenienza molto spinosa è quando ci si trova a dover decidere delle sorti dei gemelli sapendo di dover privilegiarne uno a discapito della sopravvivenza dell’altro.

Un caso particolarmente controverso fu, ad esempio, quello di Rose e Grace Attard, gemelle siamesi di Malta che vennero separate in Gran Bretagna nel 2000 per ordine del tribunale ma in contrasto con le obiezioni religiose dei genitori. La decisione è stata difficile perché si sapeva già che Rose, il gemello più debole, sarebbe di sicuro morta a seguito dell’operazione visto che per cuore e polmoni dipendeva da Grace. Purtroppo senza intervento chirurgico anche Grace sarebbe andata incontro a morte certa. Il tribunale ha quindi deciso di prevaricare il parere negativo dei genitori, autorizzando l’intervento, così da assicurare un’infanzia normale a Grace pur “condannando” Rose.

Qual è l’aspettativa di vita per i gemelli siamesi?

Le possibilità di sopravvivenza di due gemelli siamesi dipendono in larga misura dalla zona in cui essi sono attaccati. Come abbiamo visto, infatti, questo aspetto è davvero fondamentale per pianificare un intervento chirurgico che sia efficace per entrambi e non solo per uno dei due.

In generale, tuttavia, la percentuale di sopravvivenza dei gemelli siamesi è molto bassa. Si stima, infatti, che già circa il 50% non riesca a sopravvivere alla nascita e molti altri muoiono poco dopo. Per quelli che invece riescono a sopravvivere, l’aspettativa di vita può essere anche abbastanza alta, quasi come le persone normali.

Diverso è il discorso per i gemelli siamesi che sono stati separati: alcuni non riescono a sopravvivere all’operazione, mentre per chi ce la fa l’aspettativa di vita è condizionata del punto in cui sono stati operati. Esistono comunque casi di gemelli siamesi separati chirurgicamente e che sono poi stati in grado di portare avanti un’esistenza assolutamente normale.

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