Malattie del surrene

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Curatore scientifico: Dr. Chiara Tuccilli, Biologo
Indice contenuto:
  1. Che cosa sono le malattie del surrene?
  2. Quali sono le cause delle malattie del surrene?
  3. Quali sono le principali malattie del surrene?
  4. Quali sono i sintomi delle malattie del surrene?
  5. Come si diagnosticano le malattie del surrene?
  6. Quali sono i trattamenti per le malattie del surrene?

Che cosa sono le malattie del surrene?

Le malattie del surrene sono affezioni che colpiscono le ghiandole surrenali.

Le ghiandole surrenali sono localizzate sul polo superiore di ciascun rene, e sono costitute da due aree:

  • corticale, che produce glucocorticoidi, androgeni e mineralcorticoidi
  • midollare, che produce le catecolamine (adrenalina e noradrenalina)

Le malattie del surrene quindi possono scaturire da alterazioni nella corticale o nella midollare.

Quali sono le cause delle malattie del surrene?

Le cause delle malattie del surrene sono molteplici. A volte le cause sono da ricercarsi in disfunzioni delle ghiandole surrenali stesse, a volte le cause sono dovute a disfunzioni di altre ghiandole quali l'ipofisi.

In generale, cause delle malattie del surrene sono:

  • tumori
  • deficit enzimatici
  • malattie autoimmuni
  • malattie infettive
  • cause iatrogene

Quali sono le principali malattie del surrene?

Come anticipato, le malattie del surrene possono scaturire da alterazioni nella corticale o nella midollare.
Esempi di malattie della corticale del surrene:

  • sindrome di Cushing, dovuta a livelli elevati persistenti di glucocorticoidi
  • malattia di Addison o insufficienza surrenalica, dovuta a bassi livelli di corticosteroidi
  • iperplasia surrenalica congenita, che comprende diverse sindromi ereditarie (mutazioni nei geni che codificano per diversi enzimi) che hanno in comune una scarsa produzione di cortisolo, da cui poi dipende l’ingrossamento del surrene
  • iperaldosteronismo, cioè l’aumento dei livelli di aldosterone

Le alterazioni della midollare del surrene, invece, danno luogo all’ipertensione da catecolamine. Tra le cause di ipertensione da catecolamine vi è il feocromocitoma. Quest’ultimo è un tumore del tessuto cromaffine, principalmente localizzato nella midollare del surrene ma presente anche in altri distretti. Nella maggior parte dei casi il feocromocitoma è di natura benigna.
Altre cause di ipertensione da catecolamine sono:

  • stress intensi
  • malattie neurologiche
  • utilizzo di farmaci simpatico mimetici

Quali sono i sintomi delle malattie del surrene?

I più comuni sintomi legati alle malattie del surrene includono:

  • acne nell’ipersurrenalismo
  • affaticabilità
  • aumento di peso
  • inappetenza nell’insufficienza surrenalica del morbo di Addison
  • irsutismo nella donna
  • perdita di peso
  • accumulo di grasso tra le scapole
  • ipertensione arteriosa nell’ipersurrenalismo
  • ipotensione arteriosa e pigmentazione della pelle nel morbo di Addison
  • viso tondeggiante (facies lunaris)

Come si diagnosticano le malattie del surrene?

Le malattie del surrene possono essere diagnosticate con:

  • esami del sangue
  • ecografia dei surreni
  • radiografia del cranio, o più frequentemente, risonanza magnetica nucleare encefalica
  • risonanza magnetica nucleare dei surreni
  • scintigrafia surrenalica
  • TAC dei surreni
  • altri test specifici

Quali sono i trattamenti per le malattie del surrene?

I trattamenti per le malattie del surrene variano a seconda del disordine specifico e della sua causa e possono essere farmacologici e chirurgici.