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Microcefalia

Curatore scientifico
Dr. Veronica Villani
Specialità del contenuto
Neurologia

Quali sono i sintomi della microcefalia?

Il segno primario di microcefalia è la dimensione della testa significativamente inferiore a quella di altri bambini della stessa età e sesso. La misura della testa è presa intorno alla parte superiore della testa del bambino (circonferenza). Utilizzando delle tabelle di crescita standardizzate, la misura viene confrontata con le misurazioni di altri bambini.

Quali sono le cause della microcefalia?

La microcefalia di solito è il risultato dello sviluppo cerebrale anormale, che può verificarsi nell’utero (congenita) o durante l'infanzia. Spesso la microcefalia può essere genetica. Altre cause che portano alla malattia possono includere:

  • Craniosinostosi: la fusione prematura delle articolazioni tra le placche ossee che formano il cranio di un bambino. Il trattamento in caso di craniosinostosi di solito è un intervento chirurgico per separare le ossa fuse. Se non ci sono problemi di fondo nel cervello, questo intervento permette al cervello spazio sufficiente per crescere e svilupparsi.
  • Anomalie cromosomiche: la sindrome di Down e le altre condizioni potrebbero comportare la microcefalia.
  • Diminuzione di ossigeno al cervello durante la gravidanza (anossia cerebrale): alcune complicanze della gravidanza o del parto possono compromettere l'apporto di ossigeno al cervello del feto.
  • Le infezioni del feto durante la gravidanza: questi includono la toxoplasmosi, citomegalovirus, rosolia e varicella.
  • L'esposizione a droghe, alcool o certe sostanze chimiche tossiche nel grembo materno: ognuna di queste mettere il bambino a rischio di anomalie cerebrali.
  • La malnutrizione grave: una nutrizione adeguata durante la gravidanza può influenzare lo sviluppo del vostro bambino.
  • Fenilchetonuria, nota anche come PKU, nella madre: è un difetto di nascita che ostacola la capacità del corpo di abbattere l'aminoacido fenilalanina.

Quali sono le conseguenze della microcefalia?

Alcuni bambini con microcefalia hanno un’intelligenza normale, anche se le loro teste saranno sempre piccoli per la loro età e sesso. Ma a seconda della causa e la gravità della microcefalia, le complicazioni possono comprendere:

  • ritardi di sviluppo nel parlato e nel movimento
  • Difficoltà di coordinamento e di equilibrio
  • Nanismo o bassa statura
  • Distorsioni facciali
  • Iperattività
  • Ritardo mentale

In alcuni casi, in particolare se lo sviluppo del bambino è in ritardo, il medico può richiedere esami come ad esempio una scansione della testa e esami del sangue per determinare la causa sottostante del ritardo.

Quali sono i trattamenti per la microcefalia?

Fatta eccezione per un intervento chirurgico di craniosinostosi, non c'è generalmente alcun trattamento per allargare la testa del vostro bambino o invertire le complicazioni della microcefalia. Il trattamento si concentra sul modo per gestire al meglio la condizione del vostro bambino. Programmi di intervento per la prima infanzia, che comprendono esercizi per parlare, terapia fisica e occupazionale possono aiutare il bambino a rafforzare le capacità.

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