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Quali sono i principali esami per il pancreas?

Redazione

Ultimo aggiornamento – 06 Ottobre, 2023

Esami per pancreas: quali sono?

Il pancreas è un organo con una funzione molto importante, che si trova nella parte superiore dell’addome.

Per garantire una buona salute pancreatica, è fondamentale sottoporsi a esami regolari che possano rivelare eventuali anomalie in anticipo. 

Dunque, approfondiamo insieme quali sono i principali esami per il pancreas e come possono aiutare a monitorare la salute di questa ghiandola.

Cos'è il pancreas e perché è importante?

Come accennato, il pancreas è una ghiandola situata nella parte superiore dell’addome, dietro lo stomaco, e che presenta una forma di cono allungato.

Ha una funzione sia endocrina sia esocrina e svolge un ruolo cruciale nella digestione e nella regolazione del glucosio nel sangue. Produce enzimi digestivi che aiutano a scomporre il cibo e l'insulina, un ormone che regola i livelli di zucchero nel sangue. 

Ecco perché, qualora dovesse verificarsi un problema a carico del pancreas, l'impatto sulla salute generale potrebbe essere molto significativo. 

Esami per il pancreas: quali sono?

Esistono diversi tipi di analisi per il pancreas che lo specialista potrebbe prescrivere al singolo soggetto per valutare la funzionalità pancreatica. 

Tra le più comuni si possono menzionare:

  • Esami del sangue: uno dei modi più comuni per valutare la salute pancreatica è attraverso un esame del sangue. Il dosaggio degli enzimi pancreatici come l'amilasi e la lipasi può rivelare se ci sono problemi nel pancreas. Valori elevati di questi enzimi possono indicare una pancreatite, un'infiammazione del pancreas.
  • Esame delle feci: l’analisi di un campione delle feci aiuta a verificare una riduzione dei livelli di enzimi nelle feci che, a sua volte, potrebbe segnalare la presenza di condizioni croniche che influenzano le funzionalità pancreatiche.
  • Ecografia addominale: si tratta di un esame non invasivo che utilizza ultrasuoni per creare immagini del pancreas e degli organi circostanti. L'ecografia addominale può rivelare cisti, calcoli biliari o altre anomalie che potrebbero influire sul pancreas.
  • Tomografia Computerizzata (TC): Una TC dell'addome offre immagini più dettagliate del pancreas. È particolarmente utile per individuare tumori o altre lesioni pancreatiche.
  • Test di stimolazione della secretina: questa tipologia di esame per la funzionalità pancreatica potrebbe essere prescritto per valutare la risposta degli organi all’azione della secretina (un ormone), quando si sospettano condizioni croniche a carico del pancreas, ad esempio: pancreatite, tumori del pancreas, fibrosi cistica.
  • Risonanza Magnetica (RM): La RM dell'addome è un altro metodo per ottenere immagini dettagliate del pancreas e delle aree circostanti. È spesso utilizzata quando la TC non è raccomandata, ad esempio durante la gravidanza.
  • Colangiopancreatografia retrograda endoscopica (CPRE): questo esame generalmente si richiede per valutare le cause che impediscono il normale deflusso della bile e del succo pancreatico nell’intestino.
  • Endoscopia: L'endoscopia può essere utilizzata per esaminare il pancreas. Durante questo esame, un tubo flessibile con una piccola telecamera alla fine viene inserito attraverso la bocca e l'esofago fino allo stomaco e al duodeno. Questo permette ai medici di vedere direttamente il pancreas e prelevare campioni di tessuto, se necessario.

Le principali patologie del pancreas

Il pancreas può essere colpito da diverse patologie, alcune delle quali possono avere conseguenze molto gravi. Tra queste:

  • Cancro al Pancreas: Il cancro al pancreas è una delle malattie più gravi. Solitamente diagnosticato in uno stadio avanzato, è noto per la sua elevata mortalità. La diagnosi precoce è fondamentale per le possibilità di sopravvivenza, e gli esami di screening possono aiutare a individuare questo tumore in fase iniziale.
  • Pancreatite: La pancreatite è un'infiammazione del pancreas che può essere acuta o cronica. Le cause possono variare, ma l'abuso di alcol e i calcoli biliari sono tra i fattori più comuni. La pancreatite può causare sintomi dolorosi e danni permanenti al pancreas se non trattata adeguatamente.
  • Diabete: Il diabete è una condizione in cui il pancreas non produce insulina in quantità sufficienti o il corpo non risponde adeguatamente all'insulina prodotta. Questa patologia può portare a gravi complicazioni, se non gestita correttamente.
  • Cisti pancreatiche: Le cisti pancreatiche sono sacche piene di liquido che possono svilupparsi nel pancreas. Alcune cisti possono essere innocue, ma altre potrebbero diventare cancerose o causare sintomi se crescono in modo significativo.
  • Fibrosi cistica: La fibrosi cistica è una malattia genetica che può colpire il pancreas e altri organi. La produzione di enzimi pancreatici è compromessa, il che porta a problemi digestivi e altre complicazioni.

È importante notare che molte di queste patologie pancreatiche possono avere sintomi vaghi o assenti nelle fasi iniziali

Pertanto, sottoporsi a esami regolari per il pancreas è fondamentale per una diagnosi precoce e un trattamento tempestivo. 

Per questo motivo, in presenza di fattori di rischio significativi o di segnali sospetti, è necessario consultare un medico per una valutazione approfondita.

Quando sottoporsi agli esami per il pancreas

La frequenza degli esami per il pancreas dipende dalle condizioni di salute individuali e dai fattori di rischio. 

Tuttavia, è bene non trascurare:

  • Screening di Routine: Per la maggior parte delle persone, non è necessario sottoporsi a esami del pancreas di routine. Tuttavia, è importante discutere dei fattori di rischio con il proprio medico per determinare la frequenza più adatta al proprio caso.
  • Fattori di rischio: in presenza di fattori di rischio per malattie pancreatiche, come una storia familiare di cancro al pancreas o una diagnosi precedente di pancreatite, il medico potrebbe raccomandare esami più frequenti.
  • Sintomi: Se si dovessero manifestare alcuni sintomi come: dolore addominale persistente, perdita di peso significativa o disturbi digestivi, dovresti consultare il medico. Potrebbero essere segnali di un problema pancreatico.

Dunque, la salute del pancreas è essenziale per il benessere generale. 

Gli esami per il pancreas possono aiutare a individuare problemi in modo precoce, aumentando le possibilità di trattamento efficace. La prevenzione è molto importante, per cui è bene consultare il medico specialmente in presenza di sintomi sospetti.

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a cura di Dr.ssa Emiliana Meleo
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