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Alveolo polmonare

Alveolo polmonare
Curatore scientifico
Dr. Marialuisa Lugaresi
Specialità del contenuto
Pneumologia

Cosa sono gli alveoli polmonari?

Sono dei piccoli spazi nei polmoni, all’interno dei quali l’anidride carbonica lascia il sangue mentre l’ossigeno entra in circolo. 

Qual è la loro funzione?

Durante l’inalazione, l’aria viaggia attraverso i bronchi fino a confluire in circa 300.000.000 di alveoli posti alla loro estremità. Durante il processo di espirazione l’aria, piena di anidride carbonica, viene spinta fuori dagli alveoli facendo il percorso inverso. 

Cosa sono i sacchi alveolari?

Simili a grappoli d’uva, sono strutture composte da numerosi singoli alveoli.

Come lavorano gli alveoli?

Le loro pareti contengono numerosi capillari e sono il luogo dove si ha il passaggio anidride carbonica-ossigeno e la sua successiva diffusione. Questo processo necessita di una grande superficie interna e pareti molto sottili, che sono loro caratteristiche tipiche.

Com’è la loro struttura?

I componenti fondamentali degli alveoli sono:

  • Capillari, per l’ossigenazione
  • Collagene, per dare solidità alla loro parete
  • Fibre elastiche, per consentirne la contrazione durante il processo di respirazione.
  • Pneumociti granulari. Queste cellule secernono tensioattivo, un film di sostanze grasse che contribuisce alla riduzione della tensione della superficie dell’alveolo. Senza questo rivestimento, la loro struttura collasserebbe e sarebbe portata a espandersi di nuovo.
  • Macrofogi. Queste cellule, che risiedono sulle superfici interne degli alveoli, dei dotti e dei bronchioli, sono degli spazzini che fagocitano particelle estranee come polvere, batteri e particelle di carbonio.
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