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Neuropatia periferica

Neuropatia periferica
Curatore scientifico
Dr. Leila Turnava
Specialità del contenuto
Neurologia

Che cosa è la neuropatia periferica

Con il termine neuropatia periferica si intende genericamente un disturbo della funzione a livello del Sistema Nervoso Periferico. 

Con ciò non si vuole indicare una precisa affezione, ma piuttosto ci si riferisce ad una manifestazione, conseguenza di diverse possibili alterazioni che possono interessare lo stesso sistema, nelle sue varie componenti.

La caratteristica comune di tutte le neuropatie e le polineuropatie periferiche è la bilateralità e la simmetria delle lesioni.

Neuropatia periferica: sintomi

Tra i segni e sintomi tipici della neuropatia periferica i pazienti possono riferire:

Neuropatia periferica: cause

Vi sono principalmente due gruppi di neuropatie periferiche: infiammatorie o ad eziologia autoimmune (es. sindrome di Guillain-Barrè).

Ci sono molte possibili cause per le neuropatie periferiche, tra cui:

  • diabete mellito
  • carenza di vitamina B12
  • lupus
  • artrite reumatoide
  • sindrome di Guillain-Barre
  • AIDS
  • sifilide
  • malattie ereditarie, come polineuropatia amiloide
  • malattia di esposizione a sostanze tossiche
  • metalli pesanti
  • composti di oro
  • piombo
  • arsenico
  • mercurio
  • pesticidi organo fosfati
Mentre il diabete e la nevralgia post-erpetica sono le cause più comuni di neuropatia periferica, spesso non c’è una causa alla base. A volte, trappole dei nervi periferici, come la sindrome del tunnel carpale, sono considerate neuropatie periferiche. In questi casi, la pressione sul nervo porta ad un malfunzionamento del nervo stesso.

Diagnosi della neuropatia periferica

 La diagnosi viene posta sulla base di:

  • esame del sangue
  • EMG
  • biopsia
  • RMN (per diagnosi differenziale)

Trattamento per la neuropatia periferica

La cura della neuropatia periferica dipende dalla sua causa. La neuropatia causata da intrappolamento del nervo può per esempio essere trattata con: terapia fisica, iniezioni o chirurgia.

Un tempestivo trattamento con iniezioni può ridurre al minimo il rischio di herpes zoster o di una progressione di nevralgia post-erpetica. Se un trattamento specifico non è disponibile, il dolore della neuropatia periferica può essere controllato con i farmaci.
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