Tachicardia in gravidanza: perché viene e cosa fare

Valentina Montagna | Editor

Ultimo aggiornamento – 14 Dicembre, 2023

Donna in apprensione si conta i battiti del cuore

L'inizio della gravidanza porta una serie di cambiamenti nel corpo di una donna, tra cui l'aumento dei battiti cardiaci o tachicardia.

Questo fenomeno è tipicamente innocuo e fa parte del processo fisiologico della gravidanza, a meno che non sia causato da altre condizioni mediche sottostanti.

Nelle prime settimane di gravidanza, a partire dalla terza, si può verificare un aumento della frequenza cardiaca.

Questo è spesso dovuto all'aumento del volume del sangue nel corpo della donna, necessario per nutrire il feto in crescita. Altri fattori che possono contribuire includono gli sbalzi ormonali, lo sviluppo degli organi del feto, l'aumento di peso corporeo.

Cos'è la tachicardia

La tachicardia è una condizione caratterizzata da un battito cardiaco a riposo che supera i 100 battiti al minuto, rispetto alla norma di 60-100 battiti al minuto.

Se l'aumento della frequenza cardiaca può essere una risposta normale ad attività come l'esercizio fisico, all'emozione o allo stress, la tachicardia può essere la conseguenza di un'anomalia nel sistema elettrico del cuore che causa un aumento della frequenza cardiaca.

Tipi di tachicardia

Ci sono diverse forme di tachicardia:

  • Tachicardia Sinusale: questa è la forma più comune di tachicardia ed è spesso causata da fattori come ansia, stress, esercizio fisico, consumo eccessivo di caffeina o alcol, l'uso di alcune droghe. In molti casi, non è grave, ma se persiste, può richiedere un trattamento.
  • Tachicardia Ventricolare: questo tipo di tachicardia è una forma più grave che si verifica quando i ventricoli del cuore (le camere inferiori) battono molto velocemente, impedendogli di pompare il sangue in modo normale. Questa condizione può causare anche un arresto cardiaco e dunque richiede un intervento e trattamento immediati. Le cause sono dovute a problemi strutturali del cuore (cardiomiopatia o malattia coronarica) oppure a uno squilibrio elettrolitico.
  • Tachicardia Sopraventricolare: una forma di tachicardia che si verifica in presenza di anomalie nei segnali elettrici nelle camere superiori del cuore (atri). Questo può causare un battito cardiaco molto veloce, che può alterare la capacità del cuore di pompare il sangue in modo corretto. Tra le cause, problemi strutturali nel cuore o una malformazione cardiaca presente alla nascita.
  • Fibrillazione Atriale: tipo di tachicardia che si verifica nelle camere superiori del cuore (atri) che possono provocare coaguli di sangue, ictus e insufficienza cardiaca.  È una delle forme più comuni di aritmia (battito cardiaco irregolare) che può portare a gravi complicazioni come coaguli di sangue, ictus e insufficienza cardiaca, sebbene possa anche non presentare sintomi evidenti. Si distingue in fibrillazione atriale cronica, ovvero un'aritmia continua e persistente, e fibrillazione atriale parossistica, ossia un'aritmia di durata variabile, intermittente, con episodi di aritmia che possono durare da pochi minuti a diversi giorni, e che si risolvono da soli senza bisogno di trattamento. Tuttavia, questa condizione può evolvere in fibrillazione atriale cronica.
  • Flutter Atriale: un disturbo del ritmo supraventricolare causato da anomalie nel circuito elettrico e caratterizzato da una serie di contrazioni cardiache che si succedono molto rapidamente, a volte fino a 200-300 battiti al minuto. Gli atri del cuore, ovvero le camere superiori, battono molto velocemente ma a cadenza regolare, producendo battiti deboli. Spesso, il flutter atriale si sviluppa nell'atrio destro del cuore associato ad altre condizioni cardiache, come la fibrillazione atriale, il disturbo del ritmo cardiaco più comune.

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Tachicardia sinusale in gravidanza

Durante la gravidanza è comune sperimentare un aumento della frequenza cardiaca nella forma della tachicardia sinusale, un fenomeno dovuto all'aumento del volume del sangue nel corpo della donna incinta, che impegna maggiormente il cuore per pompare più sangue.

La tachicardia sinusale può iniziare nei primi mesi di gravidanza per scomparire dopo il parto.

Sintomi

La tachicardia sinusale è caratterizzata da una serie di sintomi che possono variare da persona a persona. Oltre alle palpitazioni o al sentire il proprio cuore nelle orecchie, correre al galoppo, i sintomi più comuni includono:

  • dispnea o fiato corto, una condizione dovuta al lavoro del cuore che lavora di più causando la sensazione della mancanza di respiro.
  • Ansia: può essere sia un sintomo sia causa della tachicardia. Le persone con tachicardia sinusale possono sentirsi ansiose a causa del battito cardiaco accelerato, ma l'ansia a sua volta può causare un aumento della frequenza cardiaca.
  • Scarsa resistenza all'esercizio fisico: la tachicardia sinusale può far sentire le persone più affaticate o stanche.
  • Dolore toracico: alcune persone con tachicardia sinusale possono sperimentare anche dolore o disagio nel petto
  • Stordimento: può essere un sintomo della tachicardia sinusale che si manifesta quando il cuore batte troppo velocemente e non è in grado di pompare sangue in modo efficiente. Questa condizione può causare una diminuzione del flusso sanguigno verso il cervello, portando a stordimento e/o vertigini.

Tuttavia, quando si manifestano altri sintomi, come dolore al petto, mancanza di respiro, vertigini o svenimenti, è bene consultare un medico per escludere condizioni mediche più serie.

Cause 

Durante la gravidanza, il corpo della donna subisce alcuni importanti cambiamenti, compresi cuore e vasi sanguigni, come premesso:

  • aumento del volume ematico, ovvero della quantità totale di sangue nel corpo (di circa il 50%), che richiede al cuore di lavorare di più per pompare sangue in tutto il corpo e per nutrire il bambino in crescita
  • aumento del consumo di ossigeno e riduzione dell'emoglobina
  • aumento del peso corporeo
  • ansia e stress, che possono manifestarsi durante questo periodo pieno di nuove emozioni 
  • cambiamenti ormonali
  • ipoglicemia (calo di zuccheri nel sangue), che si verifica più spesso nel primo trimestre
  • ipotensione (pressione bassa), una condizione comune durante la gravidanza.

In qualche caso, un eventuale affanno e tachicardia in gravidanza possono essere anche il sintomo di un problema di salute sottostante e non ancora diagnosticato, o anche di una dieta scorretta.

Tra questi:

  • anemia, una condizione che colpisce le persone incinte a causa dei cambiamenti dell'organismo che creano un deficit di globuli rossi.
  • disidratazione e squilibri elettrolitici (elettroliti sono minerali che controllano il ritmo cardiaco)
  • aritmie (disturbi ritmo cardiaco) come la fibrillazione atriale
  • miocardite, infiammazione del muscolo cardiaco causata da un'infezione virale
  • problemi alla tiroide, come l'ipertiroidismo
  • disturbi strutturali del cuore.

Diagnosi e trattamento della tachicardia in gravidanza

La diagnosi di tachicardia in gravidanza richiede una visita medica specialistica, ma può prevedere anche un esame del sangue (emocromo completo) per verificare eventuale anemia, infezioni, carenze vitaminiche, problemi alla tiroide.

Altri esami sono l'elettrocardiogramma (ECG) che registra l'attività elettrica del cuore per individuare eventuali anomalie; un monitor holter, un apparecchio portatile che registra i segnali dell'ECG per 24 ore; un test da sforzo che prevede di camminare su un tapis roulant che monitora l'attività cardiaca.

L'elettrocardiogramma e la visita cardiologica sono solitamente preliminari al parto e quindi da eseguire verso fine gravidanza

Cure

Nella maggior parte dei casi, la tachicardia sinusale in gravidanza non richiede un trattamento specifico. Se il fenomeno è intermittente e occasionale, e se sono state escluse tutte le altre cause patologiche.

Tuttavia, il medico potrebbe consigliare di modificare la dieta e lo stile di vita

Dunque, alcuni buoni accorgimenti prevedono:

  • bere molta acqua e mantenere una buona idratazione durante la gravidanza perché il corpo ha bisogno di più liquidi.
  • evitare alcol e nicotina
  • limitare caffeina, zucchero e grassi: caffè e cioccolato possono peggiorare la tachicardia; gli alimenti ricchi di zuccheri, grassi, sale
  • controllare l'ansia e lo stress con alcune tecniche di rilassamento e respirazione diaframmatica: fare respiri lunghi e profondi, inspirando dal naso ed espirando dalla bocca 
  • controllare il peso 
  • il confronto con un medico specialista che potrà prescrivere un farmaco betabloccante.
Valentina Montagna | Editor
Scritto da Valentina Montagna | Editor

La mia formazione comprende una laurea in Lingue e Letterature Straniere, arricchita da una specializzazione in Web Project Management. La mia esperienza nel campo si estende per oltre 15 anni, nei quali ho collaborato con nutrizionisti, endocrinologi, medici estetici e dermatologi, psicologi e psicoterapeuti e per un blog di un'azienda che produce format televisivi in ambito alimentazione, cucina, lifestyle.

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