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Artrosi vertebrale

Artrosi vertebrale
Curatore scientifico
Dr. Alfredo Bitonti
Specialità del contenuto
Neurochirurgia Reumatologia

Cos'è l'artrosi vertebrale?

L'artrosi vertebrale consiste nella degenerazione della cartilagine delle articolazioni e dei dischi del collo e della parte inferiore della schiena. Talvolta, l'artrosi causa delle ernie che premono sui nervi nella colonna vertebrale, provocando debolezza e dolore alle braccia e alle gambe. 

E' un processo patologico caratterizzato da una lesione distrofica delle formazioni articolari vertebrali che si trovano tra le vertebre cervicali. Per questo motivo, la loro funzione motoria e la circolazione sono disturbati. Inoltre, la patologia può portare alla compressione e allo spostamento di fasci e vasi neurali.

Quali sono i pazienti più soggetti?

In generale, l'artrosi vertebrale insorge nelle persone anziane. I soggetti giovani, invece, possono soffrire di artrosi in caso di:

  • ferite o traumi alle articolazioni
  • difetto genetico nella cartilagine

L'artrite è maggiormente diffusa fra gli uomini di età inferiore ai 45 anni e fra le donne di età superiore ai 45 anni, spesso nelle persone in sovrappeso o in seguito a lavori e sport che hanno messo sotto stress specifiche articolazioni. 

Quali sono le cause dell'artrosi vertebrale?

L'osteoartrite delle articolazioni vertebrali può essere acquisita o congenita. Quanto a quest'ultimo caso, la causa del suo sviluppo e della sua progressione possono essere un'anomalia nello sviluppo della colonna cervicale.

Per quanto riguarda il sottotipo acquisito, la causa si potrebbe imputare a tali patologie:

L'osteoartrosi delle articolazioni può svilupparsi nel caso in cui una persona soffra di obesità, abbia uno stile di vita sedentario, lavori con carichi pesanti.

Qual è la patogenesi della malattia?

Nella fase iniziale, di norma, la malattia viene diagnosticata sulle vertebre C3-C7.

Prima di tutto, la malattia colpisce il disco intervertebrale. Un disco di tessuto cartilagineo agisce come una sorta di "ammortizzatore" tra le vertebre prossime. Questo ammorbidisce il carico quando ci si sposta. Con lo sviluppo della patologia, questo tessuto viene distrutto. Di conseguenza, i vasi, i muscoli e le connessioni nervose che si trovano vicino alla vertebra non sono protetti durante i movimenti.

Con lo sviluppo della malattia, il tessuto intervertebrale perde le sue proprietà. Contemporaneamente a questo processo, gli osteofiti (formazioni ossee) iniziano a crescere.

A causa del crescente processo di calcinazione, la colonna vertebrale perde la sua mobilità, inizia a piegarsi, formando una gobba. Tali deformazioni non solo limitano il movimento, ma comprimono anche i canali nervosi, i vasi sanguigni. Di conseguenza, i sintomi della malattia si sviluppano ancora di più. La più grande probabilità di compressione del fascio neurovascolare avviene nei pazienti che hanno una storia di artrosi vertebrale C5 e C6. In questa fase, è molto difficile ripristinare il normale funzionamento delle giunture.

Quali sono i sintomi dell'artrosi vertebrale?

Nella fase iniziale, l'artrosi vertebrale può anche non manifestarsi affatto. Occasionalmente, con curve acute della testa o del collo, può verificarsi un dolore di breve durata. Normalmente, il paziente può imputare tali sintomi alla stanchezza. Tuttavia, il dolore progredisce da solo. Inoltre, è possibile osservare tali sintomi:

  • dolore duraturo
  • intorpidimento, formicolio nelle dita
  • grave mal di testa
  • nausea periodica, che non passa con nessun rimedio
  • dolore lungo tutta la lunghezza della colonna vertebrale
  • mobilità limitata

Se l'artrosi vertebrale della colonna vertebrale-cervicale procede in forma acuta, i sintomi possono essere sembrare a scosse e provocare la perdita di equilibrio. I sintomi dipendono dal grado del danno articolare.

Come si diagnostica?

La malattia viene diagnosticata mediante un esame personale del paziente da parte di un medico e la conduzione di metodi strumentali di esame. Normalmente, se i segni dell'artrosi vertebrale sono chiaramente visibili, vengono prescritti solo i raggi X. Tuttavia, in alcuni casi, potrebbe essere necessaria una ricerca supplementare tramite:

  • imaging di risonanza magnetica
  • CT

In alcuni casi, gli studi di laboratorio e le consultazioni possono essere assegnate a specialisti come:

  • il cardiologo
  • il chirurgo vascolare
  • l’oculista
  • il neurochirurgo

Come viene curata l'artrosi vertebrale?

Nella maggior parte dei casi, i trattamenti per l'artrosi vertebrale mirano ad alleviare i sintomi del dolore e ad aumentare le abilità dei soggetti. L'obiettivo consiste nel migliorare lo stile di vita del paziente. 

Le cure iniziali prevedono la perdita di peso, quando necessaria e attività fisica. Inoltre, esistono numerose cure:

  • massaggi
  • agopuntura
  • impacchi caldi o freddi
  • stimolazione elettrica nervosa transcutanea 
  • integratori alimentari
  • antidolorifici
  • antinfiammatori
  • unguenti topici e creme
  • eventuali farmaci per una cura sintomatica mirata
  • chirurgia

Il trattamento dell'artrosi vertebrale è meglio eseguirlo in un ospedale, in modo che il paziente sia costantemente sotto la supervisione dei medici. I metodi di trattamento sono selezionati in base alla condizione generale del paziente, nonché alla gravità del processo patologico. Prima comincia il trattamento, maggiore è la possibilità di un completo ripristino delle articolazioni.

Il processo di trattamento di questa malattia coinvolge sia un corso medico che una fisioterapia.

L'intero processo di trattamento può essere suddiviso in tali componenti:

  • terapia farmacologica
  • fisioterapia
  • correzione ortopedica
  • esercizio fisico
  • alimentazione corretta

In rari casi, è possibile intervenire chirurgicamente. In genere, l'operazione è necessaria se c'è un forte spostamento delle articolazioni e un pizzicamento dei nervi. Quando l'artrosi vertebrale della colonna cervicale e altre malattie conducono alla paralisi, l'operazione è obbligatoria.

Il corso del trattamento deve essere completato. Anche se sembra che niente faccia male, questo non significa che l'artrosi abbia completamente abbandonato le articolazioni. Il processo può svilupparsi in qualsiasi momento.

Come si può prevenire?

Nessuno è assicurato contro lo sviluppo di questa malattia. Tuttavia, si possono adottare misure per ridurre il rischio di artrosi vertebrali:

  • moderato esercizio fisico
  • nutrizione appropriata
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