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Paralisi

Paralisi
Curatore scientifico
Lorenzo Bichi
Specialità del contenuto
Neurologia

Che cos'è la paralisi?

La paralisi è la perdita o la compromissione della forza muscolare volontaria. Può derivare da malattie che comportano modifiche nella composizione del tessuto nervoso o muscolare e anche da malattie che sono il risultato di disturbi metabolici, che interferiscono con la funzione dei nervi o dei muscoli.

Può essere localizzata o generalizzata, parziale o completa, temporanea o permanente. La paralisi può influenzare qualsiasi parte del corpo in qualsiasi momento della vita. Se la si verifica, probabilmente non si sentirà dolore nelle aree colpite.

Il piano di trattamento e la prospettiva dipenderanno dalla causa della paralisi e dai sintomi. Le innovazioni tecnologiche e gli interventi terapeutici possono aiutare a mantenere la propria indipendenza e la qualità della vita.

Quali sono i sintomi della paralisi?

I sintomi della paralisi sono di solito facilmente identificabili. Se si verifica paralisi, si perde la sensibilità in una zona specifica o diffusa del corpo. A volte, può verificarsi una sensazione di formicolio o sensazione di intorpidimento prima che si manifesti la paralisi totale. La paralisi renderà anche difficile o impossibile controllare i muscoli nelle parti del corpo interessate.

Quali sono i tipi di paralisi?

La paralisi può essere classificata in molti modi diversi, per esempio, in base a dove si presenta: la paralisi localizzata colpisce solo una parte del corpo, come il viso o la mano.

La paralisi generalizzata è un gruppo di condizioni che interessa molteplici parti del corpo. I tipi includono:

  • monoplegia, colpisce solo un braccio o una gamba;
  • emiplegia, colpisce un braccio e una gamba sullo stesso lato del corpo;
  • paraplegia, colpisce entrambe le gambe;
  • quadriplegia o tetraplegia, colpisce sia le braccia che le due gambe.

Se si ha una paralisi parziale, si avrà comunque un certo controllo sui muscoli delle parti del corpo interessate. Se si ha una paralisi completa, non ci sarà alcun controllo sui muscoli delle aree colpite.

La paralisi può essere temporanea. Per esempio, la paralisi di Bell è una condizione che può causare paresi facciale temporanea. La perdita del tono muscolare può anche paralizzare temporaneamente un lato del corpo. Con il tempo e la riabilitazione, si potrà recuperare un po' o tutto il coordinamento.

In altri casi, la paralisi può essere permanente.

La paralisi flaccida induce i muscoli a restringersi e a diventare molli. Ne risulta una debolezza muscolare. 

La paralisi spastica o spasticità muscolare fa diventare i muscoli stretti e duri. Può provocare anche dei movimenti incontrollabili e degli spasmi.

Quali sono le cause?

Alcune persone sono nate paralizzate. Altre sviluppano una paralisi a causa di un incidente o di una condizione medica.

L'ictus è la causa principale della paralisi. È responsabile di quasi il 30% dei casi. La lesione del midollo spinale rappresenta circa il 23% dei casi. La sclerosi multipla provoca circa il 17% dei casi.

Altre cause della paralisi sono:

Come viene diagnosticata la paralisi?

La diagnosi della paralisi è spesso facile, specialmente quando la perdita della funzione muscolare è evidente. Per le parti interne del corpo, dove la paralisi è più difficile da identificare, il medico può utilizzare raggi X, scansioni CT, scansioni MRI o altri studi di imaging.

Se si verifica una lesione del midollo spinale, si può utilizzare la mielografia per valutare la condizione. Durante questa procedura, verrà iniettato un colorante speciale nei nervi del midollo spinale. Questo aiuterà a vedere i nervi più chiaramente ai raggi X. 

Il medico può anche eseguire un'elettromiografia. Durante questa procedura, verranno utilizzati dei sensori per misurare l'attività elettrica nei muscoli.

Come viene trattata?

Il piano di trattamento dipenderà dalla causa della paralisi e dai sintomi. Ad esempio, il medico potrà prescrivere:

  • chirurgia o eventuale amputazione
  • fisioterapia
  • terapia occupazionale
  • aiuti per la mobilità, quali sedie a rotelle, stampelle, scooter mobili o altri dispositivi
  • farmaci come Botox o rilassanti muscolari, se si ha paralisi spastica

In molti casi, la paralisi non è curabile, ma il team di assistenza sanitaria può consigliare una serie di trattamenti, strumenti e strategie per aiutare il paziente a gestire i sintomi.

Quali sono le prospettive di vita?

Molte persone con paralisi non riacquistano mai la mobilità o la sensazione nelle aree colpite. 

Il medico può raccomandare cambiamenti di stile di vita, farmaci, interventi chirurgici o altri trattamenti per aiutare a gestire le complicazioni potenziali.

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