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Potassio

Potassio
Curatore scientifico
Roberta Zelaschi
Specialità del contenuto
Nefrologia Nutrizione

Che cos'è il potassio?

Il potassio è un minerale implicato in numerosi processi metabolici e un insostituibile regolatore di liquidi corporei. Si trova principalmente nei liquidi intracellularie ha la funzione di regolare:

  • eccitabilità neuromuscolare
  • ritmicità del cuore
  • pressione osmotica
  • equilibrio acido-base
  • ritenzione idrica

In quali cibi è contenuto il potassio?

L'apporto giornaliero di potassio ammonta a 4 g ed è largamente superiore al fabbisogno richiesto. Questo minerale si trova in numerosi alimenti come i fagioli e i piselli secchi, gli asparagi, le patate, le albicocche, le banane, i cavolfiori, gli spinaci.

Quali sono le cause di un'alterazione dei valori di riferimento del potassio nel sangue?

I valori normali di potassio nel sangue sono compresi tra 3.5 e 5.0 mEq / L (milliequivalenti per litro). Quando si scende al di sotto di tali valori si parla di carenza di potassio o ipokaliemia. Le cause di una carenza di potassio sono molteplici, tra cui:

  • vomito
  • diarrea
  • disturbi delle ghiandole surrenali
  • uso di diuretici

Quando i valori del potassio nel sangue superano quelli di riferimento si parla di iperkaliemia. Le principali cause di tale condizione sono:

  • disturbi renali
  • farmaci che influiscono sul funzionamento dei reni
  • consumo eccessivo di integratori di potassio

Quali sono i sintomi relativi a squilibri di potassio nell'organismo?

Una leggera diminuzione di potassio solitamente non provoca alcun sintomo. Se il potassio diminuisce considerevolmente si possono manifestare:

  • debolezza muscolare
  • crampi
  • spasmi muscolari
  • paralisi

L’eccesso di potassio può provocare anomalie del battito cardiaco.

Quali sono i trattamenti per gli squilibri di potassio?

Se la carenza di potassio è patologica va curato il disturbo di fondo. Tale minerale può essere facilmente reintegrato assumendo alimenti ricchi di potassio o integratori orali. Nel caso di iperkaliemia lieve può essere sufficiente diminuire il consumo di potassio o interrompere l’assunzione dei farmaci che impediscono ai reni di eliminarlo. Qualora sia necessario, può essere somministrata per via orale o rettale una resina che assorbe il potassio presente nell'apparato digerente e che viene eliminata con le feci. Nei casi di iperkaliemia grave si procede alla somministrazione di insulina e glucosio che fanno riassorbire il potassio circolante dalle cellule. Qualora tali trattamenti non siano sufficienti si ricorre alla dialisi.

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