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Ormone adrenocorticotropo

Curatore scientifico
Dr. Mario Vasta
Specialità del contenuto
Endocrinologia

Perché effettuare l’analisi sui livelli dell’ormone adrenocortictropo?

Un test per misurare ACTH viene fatto per verificare la presenza di:

  • Un problema con le ghiandole surrenali o la ghiandola pituitaria: un elevato livello di ACTH e un basso livello di cortisolo (o viceversa) potrebbero essere causati da un problema con le ghiandole surrenali. Al contrario bassi livelli di ACTH e cortisolo potrebbero essere causati da un problema con la ghiandola pituitaria.
  • La sovrapproduzione di ACTH: questo può essere causato da una ghiandola pituitaria iperattiva o talvolta da un tumore nel polmone. In risposta, le ghiandole surrenali rilasciano troppo cortisolo (una forma della sindrome di Cushing).

Quali sono i suoi livelli?

Elavati al mattino, vengono usati durante il “ritmo diurno”. Una volta che l’ormone raggiunge le ghiandole surrenali, e produce il cortisolo, si raggiungono i suoi più alti livelli nel sangue. 

Come viene controllato?

L’ormone adrenocorticotropo è controllato da:

  • Ipotalamo
  • Ipofisi
  • Ghiandole surrenali

Quando i suoi livelli sono bassi, l’ipotalamo secerne un ormone di rilascio della corticotropina, che stimola la ghiandola pituitaria a produrne di nuovo. Se i livelli sono alti il nostro corpo produrrà più cortisolo costringendo i livelli di ormone adrenocorticotropo a scendere; questo fenomeno è chiamato feedback negativo.

Anche stress fisico e psicologico stimolano la produzione di questo ormone aumentando, di contro, anche il livello di cortisolo.

Perché i suoi livelli sono troppo alti?

Le principali cause sono:

  • Malattia di cushing. Causata da un tumore non canceroso, chiamato adenoma, nella ghiandola pituitaria
  • Un tumore fuori dalla ghiandola pituitaria
  • Morbo di Addison
  • Iperplasia surrenatica congenita

Perché i suoi livelli sono troppo bassi?

La poca presenza di ormone adrenocorticotropo può essere dovuta a:

  • Sindrome di Cushing, corredata di un tumore a rene
  • Sindrome di Cushing a causa di farmaci steroidei
  • Ipopituitarismo
  • Un effetto collaterale di chirurgia ipofisaria o radioterapia

Gli scarsi livelli di questo ormone possono portare ad un malfunzinamento del surrene o anche al morbo di Addison, a causa della bassa produzione di cortisolo.

I sintomi di mancanza di ormone adrenocorticotropo sono:

  • Affaticamento
  • Vertigini
  • Perdita di peso
  • Debolezza muscolare
  • Macchie scure sulla pelle
  • Cambiamenti di umore

Come prepararsi per le analisi?

Il medico potrebbe chiedervi di mangiare cibi a basso contenuto di carboidrati nelle 48 ore prima delle analisi. Assicuratevi di chiedere al medico quali alimenti che non si deveno mangiare.

Molti farmaci possono influenzare i risultati di questo test. Se si assumono farmaci, come ad esempio un corticosteroide, che potrebbero cambiare i risultati dei test, è necessario interrompere l'assunzione fino a 48 ore prima del test. Il medico saprà indicare esattamente quanto a lungo a seconda della medicina che si prende.

Si consiglia di non fare attività fisica e di evitare stress emotivo per 12 ore prima delle analisi. 

Risultati delle analisi

I risultati delle analisi di ACTH sono solitamente disponibili in pochi giorni.

Alti livelli di ACTH possono essere causati da:

  • Lo stress emotivo o fisico (come un recente intervento chirurgico o dolore).
  • Malattie come il morbo di Addison (insufficienza delle ghiandole surrenali), malattia di Cushing (un tumore della ghiandola pituitaria) o un tumore fuori dalla ghiandola pituitaria (come nel polmone).

Bassi livelli di ACTH può essere causata da:

  • I danni alla ghiandola pituitaria da un intervento chirurgico, radioterapia, ictus, trauma cranico, o un tumore.
  • Una maggiore quantità di cortisolo da un tumore delle ghiandole surrenali (sindrome di Cushing).
  • Farmaci corticosteroidi.

Quali sono i fattori che influenzano il test

I fattori che influenzano il test rendendoi risultati poco utili possono includere:

  • assunzione di farmaci, come i corticosteroidi, gli estrogeni o spironolattone. Inoltre, i farmaci che agiscono come il cortisolo o causare il rilascio di cortisolo, tra cui le anfetamine, litio, e l'insulina, possono influenzare i risultati dei test.
  • ubriachezza
  • essere incinta o avere il ciclo mestruale.
  • avere avuto un grave infortunio.
  • stress fisico o emotivo.
  • avere effettuato un test medico che utilizza un tracciante radioattivo entro 1 settimana prima dell’analisi di ACTH.
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