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Ambidestro

Ambidestro
Curatore scientifico
Dr. Virgilio De Bono
Specialità del contenuto
Medicina generale

Da dove deriva il termine ambidestro?

Il termine ambidestro deriva dal latino "ambidexter", che significa "mano destra su entrambi i lati". In senso più ampio, tale termine può essere utilizzato come sinonimo di "leggero" e "abile".

Tuttavia, quando entrò nell'uso comune, intorno al 1530, aveva un'accezione negativa. Infatti, indicava la pratica di trarre in inganno o di fare il doppio gioco. 

Cosa significa essere ambidestro?

Una persona ambidestra ha la capacità di utilizzare sia la mano o il piede sinistro che quelli destri con la stessa forza e capacità. Al mondo, si stima che solo l’1% delle persone sia naturalmente ambidestro. Il grado di capacità e versatilità di ogni mano è generalmente il fattore qualitativo per determinare l'ambidestria di una persona: pochi hanno una struttura completa e uguale in entrambe le mani.

Nei tempi più moderni, è comune trovare alcune persone considerate ambidestre che erano originariamente mancine e che hanno dovuto imparare a usare la mano destra, sia deliberatamente che a causa delle istituzioni infantili, come le scuole, o in lavori dove le attività con la mano destra sono spesso enfatizzate o richieste.

Poiché molti dispositivi di uso quotidiano (come le forbici) sono asimmetrici e progettati per le persone destrorse, molte persone mancine imparano a usarle nella maniera giusta, a causa della rarità o della mancanza di modelli per la mano sinistra. Così, le persone mancine hanno maggiori probabilità di sviluppare competenze motorie anche nella loro mano non dominante, rispetto alle persone destrorse (che non sono soggette all’obbligo di dover utilizzare dispositivi per i mancini).

I destrorsi possono diventare ambidestri in seguito a un infortunio della mano destra o del braccio. L'ambidestria è spesso incoraggiata in attività che richiedono molta abilità per entrambe le mani, come digitare su una tastiera, la giocoleria, la musica, la chirurgia, gli sport e le arti marziali.

Quanti sono gli ambidestri?

Gli ambidestri costituiscono solo l'1% della popolazione. Persino tra chi sa usare indistintamente entrambe le mani o i piedi esiste, infatti, una preferenza. 

Caratteristiche neurologiche degli ambidestri

Negli ambidestri è stata osservata una maggiore simmetria strutturale tra i due emisferi cerebrali, soprattutto nelle aree che hanno il compito di garantire il controllo motorio.

Curiosità sugli ambidestri

Ecco alcune curiosità sugli ambidestri: 

  • Le persone ambidestre sono più influenzabili emotivamente rispetto ai destrimani o ai mancini. 
  • Gli ambidestri, come anche i mancini, hanno più probabilità di avere il gene LRRTM1 sul cromosoma 2, collegato alla schizofrenia.
  • Gli studenti ambidestri manifestano più spesso dislessia e deficit di attenzione/iperattività
  • Era ambidestro, secondo molte fonti, Leonardo da Vinci.
  • Con l'esercizio si può sviluppare maggiormente una delle due parti. 
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