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Blefarite

Blefarite
Curatore scientifico
Dr. Giulio Pennetta
Specialità del contenuto
Oculistica

Che cosa è la blefarite?

La blefarite è il termine medico per indicare l'infiammazione delle palpebre, talvolta associata ad una infezione batterica dell’occhio, secchezza oculare o ad alcuni tipi di condizioni della pelle note come acne rosacea.

La blefarite si presenta in due forme base:

  • Blefarite anteriore, che colpisce il segmento anteriore esterno delle palpebre, dove sono attaccate le ciglia
  • Blefarite posteriore, associata alla disfunzione delle ghiandole di Meibomio, all’interno delle palpebre, che secernono degli oli per la lubrificazione dell’occhio.

È comune avere un misto di entrambe le forme anteriore e posteriore di blefarite nello stesso tempo, ma in diversi gradi di severità.

La blefarite è una infiammazione delle palpebre che causa:

  • arrossamento
  • irritatazione
  • prurito alle palpebre
  • formazione di forfora sulle ciglia

Si tratta di un disturbo dell'occhio molto comune, con una grande varietà di cause. Colpisce persone di tutte le età. Anche se può essere:

  • scomoda
  • fastidiosa
  • poco attraente

La blefarite non è contagiosa e generalmente non provoca danni permanenti alla vista. La condizione può essere difficile da gestire perché tende a diventare recidiva.

Quali sono le cause blefarite?

La blefarite coinvolge il margine palpebrale, dove crescono le ciglia e le ghiandole che si trovano vicino alla base delle ciglia. Ci può essere un coinvolgimento dei bordi esterni del margine palpebrale adiacente alla pelle e del bordo interno della palpebra, che viene a contatto con il bulbo oculare.

La causa della maggior parte dei casi di blefarite è una disfunzione delle ghiandole delle palpebre. Ci sono circa 40 di queste ghiandole in ciascuna delle palpebre superiori e inferiori.

Quali sono i sintomi di blefarite?

I sintomi di blefarite di solito sono presenti in entrambi gli occhi e colpiscono le palpebre superiori e inferiori. Possono comparire a qualsiasi età. I sintomi di blefarite comprendono:

  • prurito alle palpebre
  • secrezioni
  • olio anomalo che può causare lacrimazione degli occhi
  • sensazione di secchezza degli occhi
  • sensazione di bruciore agli occhi
  • sensazione granulosa negli occhi
  • sensazione di avere sabbia negli occhi
  • sensazione di corpo estraneo negli occhi
  • formazione di croste sulle palpebre
  • irritazione
  • diminuzione della comodità mentre si indossano le lenti a contatto
  • sensibilità alla luce.

I segni di blefarite comprendono:

  • rossore nei margini palpebrali degli occhi
  • palpebre gonfie
  • desquamazione della pelle intorno agli occhi
  • opacizzazione delle ciglia
  • occhi ''incollati'' al mattino
  • palpebre che appaiono grasse
  • croste intorno alle ciglia
  • ciglia incrostate al risveglio
  • lacrime schiumose
  • ciglia che crescono in modo anomalo
  • perdita delle ciglia
  • cicatrici lievi lungo il margine palpebrale
  • ulcerazione mite del margine palpebrale
  • forfora sulle ciglia e sopracciglia.

Nonostante gli oculisti solitamente diagnostichino la blefarite, può risultare difficile trovare un sollievo permanente dai sintomi, che possono includere bruciore, desquamazione, croste, palpebra gonfia, lacrimazione, irritazione, prurito, arrossamento ai margini delle palpebre ed una sensazione di corpo estraneo.

Se ti è stata diagnosticata la blefarite cronica, il tuo oculista probabilmente raccomanderà un regime continuativo di igiene della palpebra che può includere garze oculari da banco comuni in commercio o altri detergenti consigliati. L’igiene della palpebra è alla base del trattamento per la maggior parte delle blefariti.

Oltre al programma di igiene della palpebra, la gravità della blefarite ed i sintomi correlati potrebbero richiedere un trattamento supplementare con farmaci per via orale e topica.

In alcuni casi di blefarite posteriore, gli oculisti raccomandano un supplemento alimentare a base di acidi grassi omega-3, come i semi di lino, per contribuire al corretto funzionamento delle ghiandole di Meibomio che forniscono la lubrificazione essenziale per l’occhio ed il comfort della palpebra.

Quali sono i sintomi della blefarite anteriore?

I sintomi della blefarite batterica da stafilococco sono spesso più severi e possono addirittura portare alla perdita delle ciglia.

Oltre alla detersione e all’igiene della palpebra, può essere prescritta anche una pomata antibiotica per le palpebre.

La congiuntivite batterica – un comune tipo di infezione dell’occhio – potrebbe presentarsi in concomitanza alla blefarite (blefarocongiuntivite).

Virus ed altri tipi di batteri, oltre allo stafilococco, possono anch’essi causare una blefarite anteriore.

Senza trattamento, la blefarite batterica può causare effetti a lungo termine, come l’ectropion, ispessimento dei margini della palpebra, capillari dilatati e visibili, trichiasi ed entropion. Nei casi di trichiasi ed entropion, la cornea può mostrare una significativa erosione, a causa delle ciglia che sfregano sull’occhio.

Cos’è la blefarite seborroica?

La blefarite seborroica è causata dalla dermatite seborroica, una condizione della pelle che genera desquamazione e croste – anche sulle palpebre (dermatite palpebrale). Una pulizia regolare con garze oculari e degli shampoo delicati non detergenti possono offrire un grande sollievo e migliorare l’aspetto delle palpebre.

La American Academy of Dermatology sottolinea che le cause di queste condizioni della pelle non sono ben chiare. Tuttavia, la dermatite seborroica si manifesta talvolta in un individuo con un sistema immunitario indebolito. Anche i funghi e alcuni tipi di lieviti che si nutrono di oli (lipidi) all’interno della pelle potrebbero portare ad una dermatite seborroica, con annessa blefarite.

Con una blefarite da Demodex, acari microscopici (Demodex folliculorum) e i loro prodotti di scarto potrebbero causare un’ostruzione dei follicoli alla radice delle ciglia e, in alcuni casi, questo potrebbe essere associato allo sviluppo di condizioni della pelle come l’acne rosacea e la blefarite. Uno scrub per sopracciglia commerciale, combinato con olio di tea tree, potrebbe risultare efficace per trattare questo tipo di blefarite.

Altri trattamenti riportati per la blefarite da Demodex includono olio di zolfo e steroidi. Anche un gel antiparassitario (metronidazolo) ha dimostrato efficacia come trattamento.

Un’altra variante di questi acari (Demodex brevis) si può trovare generalmente nelle ghiandole sebacee della pelle e delle palpebre e può anch’essa contribuire ai sintomi della blefarite.

Se da una parte la presenza di questi minuscoli acari è comune in tutti, dall’altra i ricercatori suppongono che alcune persone sviluppino la blefarite da Demodex a causa di insolite reazioni allergiche o immunitarie che portano ad infiammazione.

Cos'è la blefarite posteriore?

La blefarite posteriore implica una disfunzione delle ghiandole di Meibomio, secernenti olio, all’interno delle palpebre. L’apertura di queste ghiandole è situata nel margine interno delle palpebre, ed il sebo secreto dalle suddette aiuta a prevenire l’evaporazione della lacrima.

Anche detta blefarite meibomiana, meibomite o disfunzione della ghiandola di Meibomio (MGD), la blefarite posteriore riduce il prodotto della ghiandola di Meibomio o produce secrezioni grasse anormali.

I sintomi della blefarite posteriore includono margini delle palpebre infiammati ed ispessiti, croste ed altre manifestazioni, spesso difficili da trattare. Con questo tipo di blefarite, le lacrime possono apparire addirittura schiumose.

La blefarite meibomiana è talvolta descritta come sindrome dell’occhio secco causata dalla disfunzione della ghiandola di Meibomio.

La blefarite rosacea è spesso una componente della rosacea oculare, la quale può causare un’infiammazione della palpebra associata ad una disfunzione delle ghiandole sebacee della pelle. L’acne rosacea è una comune infiammazione della pelle caratterizzata da bozzi simili ad un brufolo e rossore facciale – specialmente intorno a guance, naso, fronte e mento. Come per alcune forme di blefarite, le cause sottostanti alla rosacea non sono ben chiare.

Ad ogni modo, la rosacea sembra, invece, essere collegata a determinate predisposizioni genetiche e fattori ambientali, come ad esempio un’eccessiva esposizione al sole.

Le ghiandole di Meibomio ostruite, presenti nella blefarite posteriore, possono anche causare la formazione di orzaiolo o di calazio.

L’orzaiolo, che è spesso spiacevole, cresce a partire da una ghiandola sebacea infetta all’interno della palpebra.

Un calazio è un nodulo non infetto, spesso indolore, causato da un’infiammazione di una ghiandola di Meibomio ostruita.

Come viene diagnosticata la blefarite?

La blefarite può essere di solito diagnosticata da un medico in base a:

  • storia clinica del paziente
  • esame fisico
  • presenza di eventuali problemi di salute generale che potrebbero contribuire ad aggravare il problema degli occhi

L'esame fisico dovrebbe porre l'accento sulla valutazione di:

  • palpebre
  • margini palpebrali
  • base delle ciglia
  • quantità e qualità dello strappo
  • la superficie anteriore del bulbo oculare

Una differenziazione tra i vari tipi di blefarite spesso può essere effettuata sulla base di questo esame e può essere suggerito un trattamento adeguato. In alcuni casi può essere richiesta una valutazione allergica.

Quali sono le complicazioni della blefarite?

E' insolito per la blefarite causare gravi problemi. Tuttavia, la blefarite può portare a una serie di altre condizioni:

  • orzaiolo: infezione batterica in una delle ghiandole sebacee la cui apertura è intasata. Il risultato è un grumo doloroso ai margini o all'interno della palpebra
  • calazio: (granulomi congiuntivali) si verifica quando un blocco in una delle ghiandole sebacee causa l'ingrossamento e lo sfregiamento
  • cronico occhio rosa: la blefarite può portare a ricorrenti attacchi di occhio rosa (congiuntivite)
  • ulcerazione della cornea: irritazione costante delle palpebre infiammate può causare una piaga (ulcera)

Che fare se la blefarite cronicizza?

La blefarite può essere difficile da trattare in quanto è spesso cronica, ossia non guarisce mai del tutto. 

L'oculista potrebbe raccomandare uno o più di questi step che implicano una buona igiene e massaggio della palpebra:

  • Applicare una compressa calda, come una salvietta, sulla parte esterna delle palpebre
  • Pulire le palpebre con una garza oculare in commercio o altri prodotti consigliati
  • Massaggiare delicatamente le palpebre esterne

Una compressa calda ammorbidisce la crosta sulle tue palpebre e ciglia prima che tu le pulisca. Il calore può anche sciogliere ogni residuo bloccato nelle ghiandole sebacee di Meibomio nelle palpebre.

Per utilizzare una compressa calda:

  • Lavare le mani, poi inumidire una salvietta con acqua calda
  • Appoggiare la salvietta sugli occhi chiusi per alcuni minuti
  • Aprire gli occhi, poi usare le dita per massaggiare delicatamente attorno alle palpebre esterne con un movimento circolare. Non premere troppo sul globo oculare.
  • Seguire i consigli del medico su quanto spesso utilizzare una compressa e per quanto tempo essa vada applicata.

Appena iniziato il trattamento, l'oculista potrebbe suggerire di eseguirlo molte volte al giorno, per circa cinque minuti ogni volta. In seguito, applicare la compressa anche solo una volta al giorno per pochi minuti.

Qual è il trattamento per la blefarite?

In molti casi, una buona e regolare igiene delle palpebre è in grado di controllare la blefarite. Questo include frequente lavaggio di:

  • cuoio capelluto
  • viso

Importante è:

  • applicare un impacco caldo umido sulle palpebre - come un panno con acqua calda - da cinque a 10 minuti 2-4 volte al giorno, a seconda del grado dei sintomi. Se si desidera mantenere impacchi caldi per un periodo di tempo più lungo, si consiglia di utilizzare una piccola bottiglia di acqua calda e un panno pulito per ogni pulizia
  • limitare o interrompere l'uso del trucco degli occhi
  • se si portano lenti a contatto, potrebbe essere necessario sospendere temporaneamente l'uso durante il trattamento

Altri trattamenti prescritti dall'oculista dipendono dal tipo specifico di blefarite. La chiave per curare molti tipi di blefarite sta nel:

  • tenere le palpebre pulita e priva di croste
  • se si ha forfora, usare uno shampoo antiforfora
  • nei casi in cui una infezione batterica è la causa possono essere prescritte varie gocce o pomate antibiotiche e altri farmaci insieme all'igiene palpebrale

A seconda del grado di infiammazione del margine palpebrale, può essere prescritta dal medico una combinazione di:

  • gocce antibiotiche
  • steroidi
  • unguenti

È una buona idea usare il trucco il meno possibile, esso può interferire con una buona igiene della palpebra. Se il medico suggerisce uno shampoo antiforfora per cuoio capelluto e sopracciglia, assicurarsi di tenere lo shampoo lontano dagli occhi per evitare irritazioni.

Inoltre, come menzionato prima, alcuni oculisti suggeriscono un supplemento alimentare con acidi grassi omega-3 per migliorare il funzionamento delle ghiandole sebacee della palpebra.

Dal momento che la blefarite e la secchezza dell’occhio si presentano comunemente insieme, l'oculista potrebbe consigliare di utilizzare un collirio da banco o su prescrizione per alleviare i sintomi.

In casi gravi di secchezza dell’occhio, specialmente in assenza di significativa blefarite, si può beneficiare dell’utilizzo di “punctum plug” nei dotti di drenaggio delle lacrime, per aumentare la quantità di lacrime che lubrificano la superficie del tuo occhio.

Una maggiore umidità sulla superficie dell’occhio può far stare meglio e rendere più sani gli occhi.

Qual è la prognosi per la blefarite?

Una buona igiene permette anche di controllare segni e sintomi di blefarite e di prevenire le complicanze.

Tale routine deve essere portata avanti per tutta la vita per evitare ricadute perchè la blefarite è spesso una condizione cronica.

Un episodio isolato, tuttavia, non indica che si è affetti da una condizione permanente di blefarite. Basta trattare la condizione specifica per alleviarla. Nei pazienti che hanno diversi episodi di blefarite, la condizione raramente scompare completamente.

Anche con il successo del trattamento, le recidività sono frequenti.

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