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Temperatura corporea

Temperatura corporea
Curatore scientifico
Dr. Tania Catalano
Specialità del contenuto
Medicina generale

Cos’è la temperatura corporea?

La temperatura corporea è la misura della capacità dell’organismo di produrre ed emettere calore. Il corpo è in grado di mantenere la temperatura all'interno di un intervallo sicuro, anche quando le temperature al di fuori cambiano molto:

  • quando è troppo caldo, i vasi sanguigni si dilatano per portare il caldo in eccesso sulla superficie della pelle, e la sudorazione aiuta a raffreddare il corpo;
  • quando è troppo freddo, i vasi sanguigni si restringono, riducendo il flusso sanguigno alla pelle per trattenere il calore corporeo, e si può iniziare a tremare, attivando la muscolatura che produce calore.

Qual è la temperatura corporea normale?

La temperatura corporea normale (o temperatura basale) è una temperatura che varia tra 36,5°C e 37,5°C, con un valore medio di 37°C. Durante il giorno, la temperatura normale oscilla fino anche ad 1°C. Inoltre, essa è molto sensibile ai livelli ormonali. La lettura della temperatura rettale o dell'orecchio è un poco più alta della lettura orale; quella ascellare, invece, è un poco più bassa. Il modo più preciso di misurare la temperatura è la lettura rettale.

Ipertermia: quali sono le cause?

L’ipertermia si verifica quando il corpo non riesce a controllare la propria temperatura, la quale continua a salire. I sintomi dell’ipertermia includono:

  • confusione, delirio o incoscienza;
  • pelle rossa, calda e secca, anche sotto le ascelle.

L’ipertermia può anche essere mortale, e necessita di un trattamento medico di emergenza, poiché provoca grave disidratazione, insufficienza di vari organi e coma. Essa è diversa dalla febbre, perché la causa dell’ipertermia non è infettiva, ma legata alle condizioni esterne (al calore esterno), e può verificarsi quando:

  • una persona, pur non svolgendo alcuna attività fisica, non riesce a raffreddare l’organismo attraverso la sudorazione (interessa maggiormente i bambini, gli anziani e coloro che sono affetti da patologie croniche);
  • una persona sta svolgendo un’attività fisica o lavorando in un posto molto caldo, e pur sudando non riesce a rilasciare calore.

Cos’è la febbre?

La febbre è una temperatura orale superiore a 38,5°C o a una temperatura rettale o all'orecchio superiore a 38°C, che può manifestarsi come reazione a:

  • infezione (la causa più comune), sistemica o che interessa solo un distretto corporeo;
  • medicinali. Alcuni farmaci aumentano direttamente la temperatura corporea, altri impediscono al corpo di riportare la sua temperatura alla normalità quando altre cause ne generano l’aumento;
  • traumi o lesioni gravi;
  • altre condizioni mediche (artrite, ipertiroidismo, alcuni tumori).

Cosa causa una temperatura corporea bassa?

La bassa temperatura corporea (o ipotermia) può essere un fenomeno lieve, ma anche grave o addirittura mortale. L’ipotermia provoca:

  • brividi e difficoltà motoria;
  • pelle secca e fredda;
  • riduzione della frequenza cardiaca e respiratoria;
  • sonnolenza e alterazioni dello stato di coscienza.

Per la temperatura corporea bassa cause principali sono:

Qual è la temperatura corporea di un neonato?

La temperatura corporea nel neonato è circa 37°C, con oscillazioni fra mattina e sera. Tuttavia, le oscillazioni nei neonati non sono le stesse dei bambini o degli adulti, e un lieve rialzo termico non deve destare preoccupazioni, poiché dipendente da fattori quali pianto, agitazione, o temperatura ambientale elevata.

La misura della febbre nel neonato interviene quando il rialzo termico è associato a mal di gola e raffreddore, ed è considerata febbre se si superano i 38,5°C.

Perché si misura la temperatura corporea?

Il termometro non è solo un misuratore di febbre, poiché la temperatura corporea può essere controllata per varie ragioni:

  • misurare la febbre e verificare se un medicinale antipiretico ha abbassato la temperatura;
  • misurare la temperatura corporea in persone che sono state esposte al freddo o al caldo;
  • aiutare una donna a pianificare la gravidanza scoprendo se sta ovulando (prima dell’ovulazione la temperatura basale è più bassa rispetto al periodo ovulatorio e post-ovulatorio; la temperatura basale in gravidanza si mantiene alta).

Come si misura correttamente la temperatura?

Per misurare e interpretare correttamente la temperatura è bene conoscere la propria temperatura basale, ed è quindi utile misurarla di tanto in tanto quando si è in salute, sia la mattina sia la sera (perché varia durante il giorno).

Prima di misurare la temperatura:

  • attendere almeno 20-30 minuti dopo aver fumato, mangiato, o bevuto un liquido caldo o freddo;
  • attendere almeno un'ora dopo un duro esercizio fisico o un bagno caldo.

Esistono diversi tipi di termometri:

  • elettronici, sono in plastica, a forma di matita, e alle estremità hanno un piccolo display digitale e la sonda per la temperatura. Possono essere usati in bocca, retto o sotto l’ascella. Sono facili da usare e da leggere, ma bisogna sempre controllare il pacchetto per le informazioni sulla loro precisione;
  • per l'orecchio, sono di plastica e con una piccola estremità conica che va posta nell'orecchio. La temperatura corporea viene visualizzata su un display digitale;
  • per la lettura della temperatura dell’arteria temporale, hanno una sonda conica che viene poggiata sulla fronte e rileva la temperatura attraverso la pelle;
  • monouso, sono sottili e piatti, di plastica, con puntini colorati e contrassegni di temperatura. Possono essere usati in bocca o nel retto, ma non sono così precisi come i termometri elettronici;
  • Pacifier, sono modellati come un ciuccio, e hanno un display che mostra la temperatura. Sono utili per misurare la febbre nel neonato, ma possono richiedere più tempo per la lettura e non sono precisi come altri tipi;
  • in vetro, prima contenevano mercurio (non raccomandati per la sua tossicità), oggi sostituito da altri liquidi.

Dopo l’utilizzo, i termometri vanno puliti.

Per misurare correttamente la temperatura corporea, bisogna utilizzare bene il termometro e lasciarlo per il tempo necessario alla lettura (i termometri digitali emettono segnali acustici quando la lettura è completa), e scegliere il termometro giusto per le varie aree anatomiche in cui si può misurare la temperatura:

  • bocca. La persona deve poter respirare attraverso il naso. Se questo non è possibile, utilizzare il retto, l'orecchio o l'ascella. Bisogna:
    • posizionare il termometro sotto la lingua, e chiedere alla persona di chiudere le labbra attorno al termometro, senza spostarlo;
  • orecchio. Bisogna:
    • posizionare la sonda nel canale uditivo, spingendola delicatamente senza forzare. Per i bambini di età inferiore ai 12 mesi, tirare delicatamente il lobo all'orecchio indietro; per i bambini di età superiore ai 12 mesi e per gli adulti, tirare l'orecchio in su e indietro;
  • retto. Il modo più accurato per misurare la temperatura corporea. Si consiglia per misurare la febbre nei bambini, neonati, e per le persone che non possono tenere in sicurezza un termometro in bocca. Bisogna:
    • applicare un lubrificante, come la vaselina, sulla sonda del termometro, che rende più facile l’inserimento;
    • divaricare leggermente le natiche con una mano, e con l'altra mano inserire delicatamente la sonda del termometro nell'ano. Il termometro deve entrare per poco più di un centimetro, senza forzarlo, e va tenuto in posizione con due dita attorno all’ano (non troppo vicine all’estremità del termometro) per il tempo richiesto. Non utilizzare un termometro per misurare la temperatura orale dopo che è stato usato per quella rettale;
  • ascella. È sicuramente il metodo più agevole, ma meno accurato di quello orale e rettale. Bisogna:
    • porre la sonda del termometro sotto l’ascella;
    • premere il braccio contro il corpo e lasciare in posizione per il tempo necessario alla lettura;
  • fronte. Si misura la temperatura dell’arteria temporale, e bisogna:
    • posizionare la sonda sulla pelle della fronte, dal centro ad un lato, e attendere il suono che indica il giusto posizionamento e l’avvenuta lettura.
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