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Astigmatismo

Curatore scientifico
Dr. Giulio Pennetta
Specialità del contenuto
Oculistica

Cosa è l'astigmatismo?

L’astigmatismo è un disturbo della vista che comporta una minore nitidezza visiva a causa di una deformazione della curvatura della cornea.

Una irregolarità nella forma della cornea o del cristallino impedisce alla luce di riflettere in maniera adeguata sulla retina, che ha come risultato una visione complessiva offuscata. La maggior parte delle persone ha un certo grado di astigmatismo, se lieve solitamente non ha effetti sulla visione complessiva e non richiede alcun trattamento.

L'astigmatismo si verifica frequentemente in concomitanza con altri problemi visivi come la miopia, ipermetropia e presbiopia. Insieme questi condizioni sono considerate errori di refrazione perché hanno effetti sulla modalità attraverso la quale l’occhio riflette la luce.
Le cause possono essere ereditarie e solitamente è presente sin dalla nascita, sono infatti molto numerosi i casi di astigmatismo nei bambini, e la condizione può decrescere o al contrario aumentare con il passare del tempo.

Una visita oculistica completa include gli esami per verificare la presenza di astigmatismo. Se necessario, il vostro oculista vi prescriverà l’uso di occhiali da vista o lenti a contatto per correggere il difetto.
Altre possibilità di trattamento sono l’ortocheratologia od Ortho-k e la chirurgia laser che viene impiegata per rimuovere piccole parti di tessuto dalla cornea.

L'astigmatismo può coesistere con altri errori di rifrazione, come la miopia o la lungimiranza.

Quali sono le cause dell'astigmatismo?

Se si soffre di astigmatismo, la superficie della cornea o la lente hanno una curvatura tale da impedire la normale rifrazione della luce.

La superficie della cornea, invece, di avere la forma di una palla da basket, ha la forma di una palla da calcio, di conseguenza l’occhio non è in grado di mettere a fuoco i raggi di luce in un singolo punto e la visione diventa sfocata a ogni distanza.

La curvatura del cristallino può cambiare a seconda della diminuzione o accrescimento dell’astigmatismo. Problematiche simili sono più frequenti in età adulta e possono anticipare la venuta della cataratta.

L’astigmatismo può anche essere causato da patologie come il cheratocono, nel quale la cornea si assottiglia progressivamente e assume una forma a cono.

Questo generalmente causa una riduzione della acuità visiva che però non può essere corretta solo con l’utilizzo degli occhiali. Soggetti con cheratocono solitamente necessitano dell’uso di lenti a contatto particolari e in alcuni casi di un trapianto di cornea.

Quali disturbi provoca l'astigmatismo?

L'astigmatismo può essere così lieve da non causare problemi. Quasi tutti hanno un certo grado di astigmatismo. Casi più gravi di astigmatismo possono:

  • causare mal di testa
  • affaticamento
  • offuscare seriamente la vista

L'astigmatismo può essere causa di uno scarso rendimento scolastico.

Come si effettua la diagnosi di astigmatismo?

La diagnosi di astigmatismo si effettuata tramite diversi esami diagnostici, tra i quali:

  • Test dell'acuità visiva: si effettua tramite lettura a distanza di un quadro contenente lettere in ordine casuale. L’acuità visiva considerata normale è di 10/10.
  • Cheratometria/tomografia: il cheratometro è lo strumento principale per la misurazione della curvatura della cornea. Durante il test, viene diretta una luce verso la cornea e misurato il suo riflesso. Questo metodo è utile soprattutto a determinare le lenti a contatto adatte a correggere il difetto visivo. Il tomografo, invece, genera una mappa della cornea e fornisce dettagli sulla sua forma.
  • Rifrazione attraverso il forottero: l’oculista pone una serie di lenti davanti agli occhi del paziente e ne misura la capacità di messa a fuoco. Si utilizza per questo esame anche il retinoscopio, uno strumento utile a valutare la capacità di messa a fuoco dell’occhio. In base alla risposta del paziente, si determina la lente che consente una maggiore acuità visiva. Malgrado gli avanzamenti tecnologici, il feedback del paziente rimane un elemento determinante per la scelta della lente adatta.

Con le informazioni derivate da questi test l'oculista è in grado di determinare se un paziente soffre o meno di astigmatismo. Una volta completati gli esami diagnostici, oculista e paziente discuteranno le eventuali opzioni di trattamento.

Come si corregge l'astigmatismo?

Ci sono diverse opzioni di trattamento e queste includono:

  • Occhiali da vista. Le persone affette da astigmatismo solitamente prediligono gli occhiali per correggere la vista. Gli occhiali contengono delle lenti cilindriche in grado di compensare questo difetto visivo. Generalmente si prescrive una lente singola, ma in soggetti sopra i 40 anni, che hanno una presbiopia, si prescrivono lenti bifocali o progressive, data la necessità di diverse correzioni
  • Lenti a contatto. Sono in grado di consentire una maggiore acuità visiva e un campo visivo più ampio. Le lenti morbide possono non essere le più adatte per correggere l’astigmatismo. Le lenti rigide gas-permeabili, invece, mantengono la loro forma sulla cornea e riescono a compensare in maniera ottimale la forma irregolare della cornea e a migliorare la visione per i soggetti con astigmatismo
  • Ortocheratologia (ortho-k). Richiede l’uso di una serie di lenti a contatto rigide in grado di rimodellare la cornea. Il paziente deve portare le lenti per periodi limitati, ad esempio durante la notte, e rimuoverle al mattino. Soggetti con astigmatismo moderato possono ottenere con questo metodo una visione chiara per la maggior parte delle attività giornaliere. L’ortocheratologia però non consente un miglioramento permanente, infatti se il paziente smette di usare le lenti, la visione torna alla sua condizione originaria
  • Laser e chirurgia refrattiva. L’astigmatismo può essere corretto anche attraverso il rimodellamento della cornea attraverso le seguenti tecniche laser LASIK o PRK. Il PRK rimuove il tessuto nella parte superficiale e negli strati più interni della cornea. Il LASIK invece rimuove tessuto solo negli strati interni della cornea

Se soffrite di astigmatismo, avete una grande varietà di opzioni di trattamento. Consultandovi con il vostro oculista potrete scegliere il metodo migliore che risponda alle vostre esigenze.

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