Cataratta

Contenuto di:
Curatore scientifico: Dr. Domenico De Felice, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Cosa è la cataratta?
  2. Chi è colpito da cataratta?
  3. Quali sono i diversi tipi di cataratta?
  4. Quali sono le cause della cataratta?
  5. Quali sono i fattori di rischio per la cataratta?
  6. Quali sono i sintomi della cataratta?
  7. Come viene diagnosticata?
  8. La cataratta può essere prevenuta?
  9. Qual è il trattamento della cataratta?
  10. Che cos’è la cataratta pediatrica?

Cosa è la cataratta?

Cataratta

All’interno dei nostri occhi si trovano delle lenti naturali, le quali rifrangono la luce che entra nell’occhio per permetterci di vedere. La lente, chiamata cristallino, dovrebbe presentarsi chiara e trasparente. 

Se invece hai la cataratta, la lente è diventata opaca portando a dei problemi visivi. Sembra di guardare attraverso un parabrezza sporco o appannato. Le cose appaiono sfocate e meno colorate.

Chi è colpito da cataratta?

La maggior parte dei casi di cataratta è legata all'invecchiamento. La cataratta è molto comune nelle persone anziane. La cataratta può verificarsi in uno o entrambi gli occhi, non è contagiosa e non può diffondersi da un occhio all'altro o da persona a persona.

La cataratta non causa una anormale lacrimazione dell'occhio. Non è né dolorosa né procura il prurito dell'occhio o il suo arrossamento. Anche se la vista può essere ripristinata nella maggior parte delle persone, la cataratta legata all'età è ancora la più comune causa di cecità nel mondo, soprattutto perché in molti paesi del Terzo Mondo mancano adeguati servizi chirurgici.

Quali sono i diversi tipi di cataratta?

La cataratta può essere classificata per:

  • posizione anatomica all'interno della lente
  • grado di opacità del cristallino

La lente dell'occhio umano ha una parte anteriore ed una posteriore. La porzione centrale della lente si chiama nucleo della lente, e la parte esterna si chiama capsula del cristallino. Tra il nucleo interno e la capsula esterna c'è una parte della lente chiamata corteccia. L'opacità del cristallino può avvenire solo nel nucleo, nel qual caso viene utilizzato il termine cataratta nucleare o sclerosi nucleare. Se l'opacità si verifica nella corteccia della lente, la cataratta è chiamata cataratta corticale.

Se la perdita di chiarezza della lente è soprattutto nella capsula, viene usato il termine cataratta sottocapsulare. La posizione della opacità può anche essere definita come:

  • anteriore
  • posteriore
  • centrale
  • periferica

Spesso, l'opacità del cristallino può influire su più porzioni della lente. Il tipo più comune di cataratta che è legato all'età viene a volte definito cataratta senile. Questo tipo interessa in primo luogo il nucleo della lente. I casi di cataratta che si sviluppano nella zona subcapsulare posteriore (nella regione posteriore della capsula del cristallino) sono più comuni in una fascia di età più giovane. La cataratta può essere:

  • lieve
  • moderata
  • grave
  • precoce
  • avanzata

Se l'obiettivo è completamente opaco, si parla di cataratta matura. Qualsiasi cataratta che non è opaca è quindi definita una cataratta immatura.

Quali sono le cause della cataratta?

La lente è costituita in gran parte da acqua e proteine. La proteina è organizzata in un modo tale da:

  • mantenere l'obiettivo chiaro
  • permettere alla luce di passare attraverso di esso
  • mettere a fuoco una chiara immagine sulla superficie della retina

Con l'avanzare dell'età, alcune delle proteine possono raggrupparsi e cominciare a opacizzare una piccola area della lente. Questa è quanto noi conosciamo sulle cause di una cataratta legata all'età. Nel corso del tempo, la cataratta può diventare più densa o più opaca della lente, il che rende più difficile vedere attraverso. Ci sono molte cause di cataratte non legate all'età o di cataratte secondarie. Le cataratte secondarie sono il risultato di trasformazioni analoghe nella proteina della lente, anche con conseguente annebbiamento della vista o perdita della vista. Lievi o penetranti lesioni agli occhi possono causare la cataratta secondaria, immediatamente dopo l'infortunio, dopo alcune settimane o anni. Causano cataratta secondaria:

  • eccessiva esposizione alle radiazioni ionizzanti (raggi X)
  • esposizione alle radiazioni infrarosse
  • esposizione alle radiazioni ultraviolette

Il diabete è legato allo sviluppo della cataratta secondaria. Malattie infiammatorie dell'occhio, come ad esempio irite o uveite, possono provocare o accelerare lo sviluppo della cataratta negli occhi affetti da esse. Ci sono molte malattie genetiche che sono associate allo sviluppo di una cataratta secondaria. Queste includono:

  • distrofia miotonica
  • galattosemia
  • omocistinuria
  • morbo di Wilson
  • sindrome di Down

Possono degenerare in cataratta anche infezioni congenite, come:

  • herpes simplex
  • rosolia
  • toxoplasmosi
  • sifilide
  • malattie citomegaliche

Ci sono molti farmaci che, se assunti per un lungo periodo di tempo, possono causare la cataratta secondaria. I più comuni di questi sono i corticosteroidi per via orale, come il prednisone, che sono utilizzati per un'ampia varietà di condizioni mediche. Il termine cataratta congenita è usato invece quando un bambino nasce con una opacità del cristallino. Questo può essere:

  • presente in uno o entrambi gli occhi
  • stazionario
  • essere progressivo

Le cause includono malattie genetiche o disturbi dello sviluppo intrauterino, spesso associate ad altre anomalie fisiche del bambino. Sono associati allo sviluppo precoce di cataratta:

  • dermatite atopica
  • altre malattie della pelle e delle membrane mucose
  • ipotiroidismo
  • iperparatiroidismo

I pazienti che sviluppano la cataratta in entrambi gli occhi in giovane età spesso hanno familiari che hanno sviluppato cataratta precoce anche in assenza di una patologia sottostante, questo implica una causa genetica.

Quali sono i fattori di rischio per la cataratta?

L'età avanzata è un fattore di rischio significativo per lo sviluppo di cataratta. Altri fattori sono:

  • casi familiari di sviluppo precoce della cataratta
  • diabete
  • uso di tabacco
  • esposizione prolungata alla luce solare

Quali sono i sintomi della cataratta?

La maggiora parte delle cataratte dovute all’età si sviluppano gradualmente. Come risultato potresti non accorgerti dei cambiamenti nella vista nei primi stadi di sviluppo

Di seguito alcuni sintomi che potresti notare, se hai una cataratta:

  • Visione sfocata
  • Visione doppia
  • Ipersensibilità alla luce
  • Problemi a vedere bene di notte o avere bisogno di più luce quando leggi
  • Vedere i colori accesi come sbiaditi o gialli

Come viene diagnosticata?

Le cataratte sono relativamente semplici da diagnosticare da un oculista o un optometrista nel corso di una visita oculistica di routine. E' importante, quando si effettua la diagnosi di una cataratta, esaminare anche l'intero occhio e le prove di qualsiasi altra malattia dell'occhio che possano compromettere la vista. Oltre ad ottenere una storia medica e oculare e ad effettuare un test dell'acuità visiva, l'oculista controllerà i movimenti degli occhi e le reazioni pupillari, misurerà la pressione all'interno degli occhi ed esaminerà la parte anteriore e posteriore degli occhi dopo che le pupille sono state dilatate con gocce.

La cataratta può essere prevenuta?

Chiunque viva abbastanza a lungo svilupperà una cataratta. Non esiste un metodo scientificamente provato che impedisca l'inevitabile. La progressione della cataratta può essere rallentata:

  • evitando grandi quantità di luce ultravioletta
  • non fumando
  • seguendo una dieta sana

Indossare protezione UV occhiali da sole quando si è esposti alla luce solare può essere utile.

Qual è il trattamento della cataratta?

Le persone affette da cataratta presto scopriranno che cambiando gli occhiali, usando occhiali da sole per ridurre l'abbagliamento e avendo una migliore illuminazione in grado di leggere, potranno in modo significativo alleviare i loro sintomi.

Possono anche essere utili lenti di ingrandimento per lavorare e leggere caratteri piccoli. Molte cataratte non sono fastidiose e si manifestano con pochi sintomi. In tale situazione, nessun trattamento chirurgico è necessario. Tuttavia, l'unico trattamento valido per la cataratta è la rimozione chirurgica del cristallino opaco.

La chirurgia è consigliata se il paziente perde la capacità di svolgere le attività necessarie alla vita quotidiana, come la guida, la lettura o guardare schermi di computer o video anche con gli occhiali e vi è l'aspettativa che la vista possa migliorare come risultato della chirurgia. A seconda delle specifiche esigenze visive del paziente, la chirurgia a volte viene effettuata per cataratte che non sono molto dense o può attendere che la vista si faccia più nebulosa. Le risposte dei pazienti variano. La chirurgia della cataratta non può migliorare la vista se l'occhio ha altre malattie che hanno causato la perdita visiva come:

Occasionalmente, il medico può raccomandare la rimozione di una cataratta, se impedisce la diagnosi o il trattamento di un altro problema agli occhi, come la degenerazione maculare o la retinopatia diabetica. Se entrambi gli occhi sono affetti da cataratta e la chirurgia è stata concordata, l'intervento sul secondo occhio è generalmente previsto almeno una settimana dopo il primo occhio. Di solito non provoca nessun problema l'attesa di un periodo molto più lungo di tempo tra le due operazioni agli occhi.

Quali sono i diversi tipi di chirurgia della cataratta, e quali rischi comportano?

La chirurgia della cataratta è di solito eseguita in regime ambulatoriale in anestesia locale. Alcuni sedativi sono normalmente somministrati per via endovenosa poco prima dell'inizio della chirurgia, che di solito dura meno di mezz'ora. Nella maggior parte dei casi oggi la chirurgia viene effettuata attraverso una piccola incisione con faco-emulsificazione o da altri extracapsulari attraverso una incisione leggermente più grande. In oltre il 95% dei casi, una lente nuova, conosciuta come un impianto lente o lente intraoculare è inserita al momento della rimozione della cataratta.

La nuova lente all'interno dell'occhio non viene avvertita. La maggior parte dei pazienti ha bisogno di limitare le proprie attività solo per pochi giorni e il tempo di recupero è breve. Anche se le tecniche moderne hanno reso la chirurgia della cataratta abbastanza sicura, si possono verificare complicazioni con qualsiasi procedura chirurgica, compresa l'estrazione della cataratta. Queste includono:

  • emorragia
  • infezioni
  • perdita di una parte della cataratta nell'occhio
  • spostamento della lente intraoculare
  • glaucoma
  • distacco della retina

Per fortuna, tutte queste complicazioni sono rare e di solito possono essere gestite. La cecità è una rara complicazione della chirurgia della cataratta.

Che cos’è la cataratta pediatrica?

Molte persone pensano che la cataratta si verifichi solamente nelle persone anziane, ma può accadere anche nei bambini. Sia le cataratte pediatriche che quelle formatesi in vecchiaia sono opacizzazioni della lente dell’occhio, che portano a visione sfocata o cecità. 

Negli adulti, la cataratta si sviluppa dopo che gli occhi e la visione sono ormai formati e stabili. Molti adulti possono riacquisire una buona vista dopo la rimozione della cataratta. Poiché invece gli occhi dei bambini si stanno ancora sviluppando fino agli 8-10 anni, le cataratte non curate possono avere dei gravi effetti a lungo termine sulla loro capacità visiva.

Una diagnosi precoce e un trattamento immediato prevengono la perdita della vista in questi bambini. 

Quali sono le caratteristiche della cataratta pediatrica?

I tipi e le cause della cataratta pediatrica variano. La cataratta pediatrica può essere congenita (presente alla nascita) o acquisita (si sviluppa dopo la nascita).

  • Può essere unilaterale (un occhio solo) o bilaterale (entrambi gli occhi).
  • Le cataratte bilaterali possono essere simmetriche o asimmetriche (una cataratta è più grave dell’altra).
  • Può essere causata da una predisposizione genetica, da disturbi metabolici come il diabete o da un trauma all’occhio che ha danneggiato la lente. Talvolta avviene spontaneamente.