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Pitiriasi rosea

Pitiriasi rosea
Curatore scientifico
Prof. Marcello Monti
Specialità del contenuto
Dermatologia

Che cos'è la pitiriasi rosea?

La pitiriasi rosea è un problema comune della pelle che provoca un rash cutaneo. Anche se può verificarsi a qualsiasi età, è riscontrato più comunemente nelle persone tra i 10 e i 35 anni.

Solitamente, è innocua.

È una dermatosi acuta eritematosa a chiazze non confluenti localizzate al tronco e agli arti, con desquamazione a fini lamelle. Il primo elemento è di dimensioni superiori ai successivi (2-3 cm di diametro). L’eruzione guarisce spontaneamente nel giro di un mese, se non intervengono complicazioni di tipo allergico o infettivo. 

Quali sono le cause della pitiriasi rosea?

Gli esperti non sono sicuri di cosa provochi la pitiriasi rosea. A differenza di molte altre malattie della pelle, non è una reazione allergica o causata da un fungo o da batteri. Può essere causata da un virus.

L'eruzione cutanea non sembra diffondersi da persona a persona.

Quali sono i sintomi?

L'eruzione spesso inizia con una singola macchia, rotonda o ovale, che è squamosa e con un bordo sopraelevato. La dimensione della chiazza varia da 2 cm a 10 cm.

Settimane più tardi, diventano color salmone, appaiono in lotti sull'addome, sul petto, sul dorso, sulle braccia e sulle gambe. Le macchie si diffondono talvolta al collo, ma raramente al viso. Le macchie rosse sulla pelle sul retro sono spesso verticali e angolate.

Il lieve prurito è un problema per circa la metà delle persone che ha l'eruzione cutanea.

L'eruzione di solito dura da 6 a 8 settimane, ma può durare fino a diversi mesi.

In rari casi, l'eruzione cutanea può assumere altre forme. Punti arrotondati (eruzione cutanea papulare) possono essere osservati nei bambini piccoli, nelle donne in gravidanza e nelle persone che hanno la pelle scura. Un’eruzione vescicolare può essere vista nei neonati e nei bambini piccoli.

Prima che compaiano le macchie, ci si potrebbe sentire stanchi come quando si ha un raffreddore. Si potrebbe avere mal di testa, nausea e perdita di appetito.

L'eruzione cutanea della pitiriasi rosea è simile al rash visto in altre condizioni cutanee, tra cui la tinea versicolor, eczema e psoriasi.

Un rash simile a quello della pitiriasi può anche essere causato dalla sifilide e da alcuni farmaci come gli antibiotici.

Se si ha un rash sul palmo delle mani o dei piedi, consultare il medico. Questo può essere un segno di qualcosa di più grave.

Come si diagnostica il rush cutaneo?

Il medico diagnosticherà la pitiriasi rosea guardando l'eruzione cutanea. Dopo che compare l'eruzione cutanea, la diagnosi è generalmente chiara.

Se la diagnosi non è chiara, il medico può fare un test con l’idrossido di potassio per assicurarsi che l'eruzione cutanea non sia causata da un'infezione fungina. Un campione di pelle può essere prelevato dall'area infetta e esaminato sotto il microscopio (biopsia). Se la diagnosi non è chiara in una persona sessualmente attiva, viene spesso eseguito un test per la sifilide.

Esiste una cura?

La pitiriasi rosea va via senza trattamento. Di solito dura circa da 6 a 8 settimane. Se il rash causa prurito, si potrebbero utilizzare lozioni e lubrificanti per lenirlo. Se i sintomi sono gravi, il medico può prescrivere farmaci antiinfiammatori come i corticosteroidi per ridurre l'eruzione cutanea.

Sebbene il trattamento non sia necessario, i farmaci antivirali possono abbreviare il tempo di eruzione cutanea, soprattutto se li si prende quando la malattia è allo stato iniziale.

Esporre l'eruzione cutanea alla luce solare può rendere la guarigione più rapida. Se l'eruzione dura più di 3 mesi, contattare il medico.

Per alleviare il prurito a casa:

  • Cercare di rimanere fresco. Stare troppo al caldo e sudare può peggiorare l'eruzione cutanea e il prurito.
  • Evitare di fare docce calde o bagni.
  • Aggiungere una manciata di farina d'avena al bagno.
  • Provare una crema all’idrocortisone da 1% per piccole aree pruriginose.
  • Provare un antistaminico.
  • Applicare una crema idratante alla pelle mentre è umida.
  • Utilizzare meno sapone possibile. Evitare i saponi deodoranti quando si presenta un rash.
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