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Catarro

Catarro
Curatore scientifico
Dr. Carlo Iadevaia
Specialità del contenuto
Otorinolaringoiatria Pneumologia

Cos'è il catarro?

Il catarro è un termine utilizzato per identificare una secrezione eccessiva di muco proveniente dalle vie respiratorie. L’eccessiva produzione di catarro può essere molto fastidiosa, causando tosse ed è un indice di patologia delle vie respiratorie sia acuta che cronica.

Deriva dalla mescolanza dell'essudato infiammatorio con il muco secreto normalmente da ghiandole annesse alla mucosa; all'esame microscopico, vi si possono osservare cellule di sfaldamento della mucosa, batteri, leucociti neutrofili o eosinofili, linfociti, cellule istiocitarie. Quando i leucociti neutrofili vi sono particolarmente abbondanti, può assumere un colorito giallastro simile al pus.

Di solito, colpisce la parte posteriore del naso, della gola o dei seni nasali (cavità piene d'aria che si trovano nelle ossa del viso).

È spesso temporaneo, ma alcune persone lo sperimentano per mesi o anni. Questo è conosciuto come catarro cronico.

Il catarro può essere un fastidio e può essere difficile sbarazzarsene, ma non è dannoso e ci sono vari trattamenti disponibili.

Alcune patologie causano l'eccessiva produzione di catarro. Tra queste:

Quali sono i sintomi associati al catarro?

Il catarro può portare a:

  • costante bisogno di schiarirsi la gola
  • tosse produttiva e persistente
  • sensazione che la gola sia bloccata
  • naso chiuso che non si riesce a liberare
  • naso che cola

E ancora: 

  • sensazione di muco che scorre nella parte posteriore della gola
  • mal di testa o dolore al viso se associato a sinusite
  • ridotto senso dell'olfatto e del gusto
  • sensazione crepitante nell'orecchio e qualche temporanea perdita uditiva
  • asma
  • dolori intercostali

Questi problemi possono essere frustranti e possono influenzare il sonno, facendo sentire stanchi.

Quali sono le cause del catarro?

Il catarro è di solito causato dal sistema immunitario che reagisce ad un'infezione o ad un'irritazione, che provoca la sua formazione nel naso e nella gola che si gonfiano e producono il muco.

Ciò può essere attivato da:

Quali sono i rimedi contro il catarro?

Nel caso di una ipersecrezione secondaria a malanni stagionali (raffreddore, influenza ecc.), la sintomatologia scompare dopo poco tempo e talvolta, la tosse accompagnata da catarro, si trasforma in tosse secca. Nel caso invece di iperproduzione di catarro cronica, la terapia varia in base alla patologia sottostante; se è stata diagnosticata una specifica condizione di base, il trattamento può contribuire ad alleviare il catarro. Ad esempio, i polipi nasali possono venir trattati con uno spray nasale agli steroidi o in alcuni casi tramite un intervento chirurgico.

Nel caso della BPCO con farmaci inalatori, nel caso di allergopatie con antistaminici e preparati topici intranasali o con terapia antibiotica in caso di infezioni dell’apparato respiratorio.

Ci sono rimedi che si possono provare a casa per alleviare i sintomi, come ad esempio:

  • bere molto. L’acqua è un ottimo mucolitico
  • farmaci da banco ad azione mucolitica (acetilcisteina, carbocisteina, ambroxolo, sobrerolo)
  • utilizzare un risciacquo nasale salino più volte al giorno nel caso di ipersecrezione nasale. Il preparato può venir acquistato in farmacia o fatto in casa, con mezzo cucchiaino di sale in un litro di acqua bollita, che poi va lasciata raffreddare
  • evitare ambienti caldi e asciutti, come luoghi con aria condizionata e riscaldamento, porre delle piante o delle ciotole di acqua in ogni stanza per aiutare a mantenere l’umidità dell’aria
  • evitare i farmaci antitussigeni se non dopo consiglio medico

Quando è il caso di farsi visitare da un medico?

La visita medica risulta necessaria se è presente anche febbre, difficoltà repiratoria o se la sintomatologia, soprattutto se in periodo influenzale, persiste o peggiora nell'arco di 3-4 giorni.

Nel caso di malattie croniche o allergiche, dopo un primo appuntamento dal medico di famiglia, sarà in caso indicata una visita specialistica pneumologica.

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