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Sintomi del tumore: ecco un approfondimento

Valentina Montagna | Editor

Ultimo aggiornamento – 29 Febbraio, 2024

uomo dal medico

Molte persone si chiedono come fare a capire se si abbia un tumore, quali siano gli eventuali sintomi di questa patologia, spesso a causa dell'ansia di poter avere qualche problematica grave quando si manifesta un disturbo.

Sebbene esistano segnali indicativi di una condizione di salute da non sottovalutare, e che bisogna sottoporre al proprio medico per una diagnosi precoce, quasi mai ci si può affidare alla sintomatologia per identificare inequivocabilmente l'insorgenza di un tumore. 

Spesso, infatti, un malessere può dipendere da condizioni passeggere, ed è importante non pensare subito all’ipotesi più preoccupante quando questa non sia certamente la più probabile.

Premettendo, dunque, la necessità di una diagnosi precisa da parte dello specialista che potrà prescrivere degli accertamenti, ecco una panoramica di alcuni possibili sintomi del cancro, a seconda della localizzazione e dello stadio di sviluppo.

Quali sono i sintomi di un tumore

I sintomi di un tumore possono variare notevolmente a seconda del tipo e della sua localizzazione e della fase di sviluppo.

Tuttavia, ci sono alcuni primi segnali di allarme che possono essere di natura generale, manifestandosi come cambiamenti non specifici, che non indicano direttamente un tipo particolare di tumore. Nonostante ciò, la loro presenza può guidare i medici durante l'esame clinico e aiutarli a selezionare gli esami di laboratorio appropriati per escludere o confermare una diagnosi.

Al contrario, altri sintomi di cui accorgersi sono più specifici e possono aiutare i medici ad approfondire la diagnosi di un certo tipo di tumore o la sua localizzazione precisa.

Ecco una lista di sintomi generali e localizzati.

Sintomi di tumore generali

  • Cambiamenti nella pelle: arrossamenti, itterizia, escrescenze, modifiche nei nevi esistenti, o ulcere che non guariscono. L'ittero è una condizione medica caratterizzata da un ingiallimento della pelle e delle sclere degli occhi. Questo ingiallimento è dovuto all'accumulo di bilirubina, un pigmento giallo prodotto dalla degradazione dell'emoglobina, nel sangue e nei tessuti del corpo. L'ittero può essere un segno di diverse condizioni, tra cui problemi al fegato, alla cistifellea o ai dotti biliari.
  • Febbre: se persiste per settimane o mesi può essere il sintomo di infezioni ma anche la risposta immunitaria ad alcune forme di tumore (tumori del fegato, pancreas, tumori del sangue, come leucemie o linfomi).
  • Sudorazione notturna: la sudorazione eccessiva durante il sonno, quando non è legata alla menopausa può essere causata da diversi fattori. Il fenomeno può essere sia un disturbo temporaneo e benigno sia un sintomo di altre condizioni mediche più serie: infezioni, disturbi ormonali (ipertiroidismo), farmaci (antidepressivi), ipotensione notturna, apnea del sonno, stress e ansia, alimentazione cibi piccanti, alcol o caffeina, sintomo precoce di alcuni tipi di cancro, come il linfoma. Anche qui, viste le numerose ipotesi coinvolte è sempre mandatorio discuterne con il medico prima di focalizzarsi su quella più preoccupante. 
  • Perdita di peso inaspettata: la perdita di peso inaspettata e inspiegabile può dipendere da disturbi della tiroide, patologie gastrointestinali oppure essere un segno di tumore, specialmente se si verifica senza un apparente motivo, come una dieta o un aumento dell'attività fisica. Questo tipo di perdita di peso può essere causato dal fatto che il cancro stesso consuma una grande quantità di energia del corpo, o può essere dovuto a cambiamenti nel modo in cui il corpo utilizza energia dai cibi. Alcuni tipi di cancro più comunemente associati a perdita di peso inspiegabile includono cancro del pancreas, dello stomaco, dell'esofago e del polmone. Si tratta solitamente di perdite di peso consistenti (non semplici oscillazioni o piccole variazioni) e involontarie, quindi non legate ad eventuali diete o cambi di regime alimentare. 
  • Variazioni nelle abitudini intestinali o della minzione: alterazioni intestinali come stitichezza, diarrea, o variazioni nella frequenza o consistenza delle urine possono essere segnali di una condizione medica da indagare.
  • Stanchezza e Affaticamento: un senso di stanchezza o affaticamento che non passa con il riposo può essere un sintomo di un’eventuale anemia, una condizione caratterizzata dalla carenza di emoglobina nei globuli rossi. L’anemia può dipendere da molti fattori, ma talvolta può tradire la presenza di leucemie oppure di tumori che causano continui sanguinamenti deprivando l’organismo di ferro. 
  • Dolore persistente o insolito che non ha una spiegazione evidente può essere un segno di allarme per diverse forme di tumore. Il dolore può variare in intensità e può essere localizzato in specifiche parti del corpo a seconda del tipo di tumore. Dolore addominale o pelvico può essere un segno di tumori dell'addome, come il cancro del pancreas, dell'ovaio, dello stomaco o del colon. Il mal di testa insolito e continuo, che non passa, può essere il segno di tumore al cervello. Il dolore osseo persistente può essere il sintomo di tumore osseo e metastasi ossee dovute ad altre forme tumorali, come cancro alla prostata, del seno e del polmone. Il dolore toracico, anche se più tipicamente associato a problemi cardiaci, può essere il segno di un tumore del polmone. Infine, il dolore alla schiena può essere il sintomo di tumore alla colonna vertebrale, del pancreas o di metastasi da altri tumori.
  • Prurito diffuso: prurito diffuso e persistente su tutto il corpo può essere il sintomo di malattie del fegato o linfomi, specialmente se si intensifica nella fascia serale e/o notturna.
  • Dispepsia: una sensazione di dolore o fastidio nella parte alta dell’addome può manifestarsi dopo pasti abbondanti, ricchi di grassi o molto speziati. Se compare improvvisamente e persiste, può essere necessario consultare un medico.

Sintomi di tumore localizzati

Potenziali sintomi di cancro al seno 

  • Noduli nel seno o ascellari.
  • Cambiamenti nella forma o dimensione del seno.
  • Modifiche alla pelle del seno, come arrossamento o buccia d'arancia.
  • Inversione del capezzolo o secrezione dal capezzolo.

Cancro al polmone

  • Tosse persistente o che peggiora.
  • Difficoltà respiratorie o fiato corto.
  • Dolore al petto.
  • Tosse con sangue.
  • Affaticamento e perdita di peso.

Cancro alla prostata

  • Difficoltà nel dare origine alla minzione o flusso urinario debole.
  • Minzione frequente, specialmente di notte.
  • Dolore o bruciore durante la minzione (da porre però in diagnosi differenziale con la più semplice cistite).
  • Presenza di sangue nelle urine o nel seme.

Cancro al colon-retto

Ecco i sintomi del tumore al colon:

  • Cambiamenti nelle abitudini intestinali (diarrea o stitichezza).
  • Sangue nelle feci.
  • Dolore addominale o crampi.
  • Sensazione di non riuscire a svuotare completamente l'intestino.

Melanoma (Cancro della pelle)

  • Modifiche nei nevi o comparsa di nuove macchie sulla pelle.
  • Asimmetria, bordi irregolari, variazioni di colore o aumento di dimensione dei nevi.
  • Lesioni che prudono, sanguinano o non guariscono.

Cancro dell'ovaio

  • Gonfiore o dolore addominale.
  • Sensazione di pienezza rapidamente anche dopo aver mangiato poco.
  • Necessità frequente di urinare.
  • Cambiamenti nelle abitudini intestinali.

Tumore al cervello

Ecco alcuni sintomi del tumore al cervello:

  • problemi alla vista (visione offuscata, visione doppia, perdita di visione periferica);
  • nausea e vomito;
  • crisi di epilessia;
  • convulsioni;
  • problemi di udito;
  • confusione mentale, la quale si verifica a causa della pressione all'interno del cranio che determina un deterioramento delle capacità intellettive;
  • difficoltà motorie (in particolare per ciò che riguarda l'equilibrio).

Cancro al pancreas

  • Dolore nella parte superiore dell'addome che irradia alla schiena.
  • Perdita di peso inspiegabile.
  • Ittero (ingiallimento della pelle e degli occhi).
  • Nausea e vomito.

Tumore del colon o del retto

  • Sanguinamento intestinale: la presenza di sangue nelle feci può essere un segno di tumore del colon o del retto, anche se vi sono condizioni ben meno spaventose (come la presenza di ragadi o di un plesso emorroidario congesto) che danno segni simili.

Tumore dell'utero, cancro dell'endometrio o della cervice

  • Sanguinamento tra i periodi mestruali o dopo la menopausa: può essere un segno di tumore dell'utero, come il cancro dell'endometrio o della cervice.

Tumore della vescica o dei reni

Melanoma o di altri tipi di cancro della pelle

  • Sanguinamento dalla pelle o da altre lesioni: sanguinamento da un neo o da una lesione cutanea che non guarisce può essere un segno di melanoma o di altri tipi di cancro della pelle.

Tumori a carico dell'apparato respiratorio o digerente

  • Difficoltà a deglutire (disfagia) o persistenza di tosse o raucedine possono essere sintomi di alcuni tipi di tumori. 
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Scritto da Valentina Montagna | Editor

La mia formazione comprende una laurea in Lingue e Letterature Straniere, arricchita da una specializzazione in Web Project Management. La mia esperienza nel campo si estende per oltre 15 anni, nei quali ho collaborato con nutrizionisti, endocrinologi, medici estetici e dermatologi, psicologi e psicoterapeuti e per un blog di un'azienda che produce format televisivi in ambito alimentazione, cucina, lifestyle.

a cura di Dr. Christian Raddato
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