Sei un professionista sanitario? Iscriviti
  1. Pazienti.it
  2. I Nostri Contenuti
  3. Malattie
  4. Demielinizzazione

Demielinizzazione

Curatore scientifico
Dr. Giovanni Mazzotta
Specialità del contenuto
Neurologia

Che cosa è la mielina?

La mielina è composta da strati di membrane che proteggono gli assoni. Gli assoni sono dei componenti dei neuroni che hanno lo scopo di inviare i messaggi da un neurone all’altro. La mielina è come il rivestimento di un filo elettrico che protegge il metallo al suo interno. L’isolamento che crea la mielina serve ai segnali a viaggiare più velocemente.

Alcune malattie possono causare danni alla mielina, rallentando la velocità dei messaggi inviati lungo gli assoni. Il danno può portare anche al deterioramento dell’ assone. A seconda della posizione del danno, la perdita assonale può causare problemi con i sentimenti, il movimento, la vista, l’udito e composizione dei pensieri.

Quali sono le cause della demielinizzazione?

L'infiammazione è la causa più comune di un danno alla mielina. Altre cause possibili sono:

  • infezione da alcuni virus
  • problemi metabolici
  • perdita di ossigeno
  • compressione fisica

Differenze tra la demielinizzazione infiammatoria e virale

La demielinizzazione infiammatoria si verifica a causa degli attacchi che il sistema immunitario compie verso la mielina. La sclerosi multipla (SM), la neurite ottica e l’encefalomielite acuta disseminata-(ADEM) sono tipi di demielinizzazione causata da un’infiammazione nel cervello e nel midollo spinale.

La sindrome di Guillain-Barre (GBS) comporta demielinizzazione infiammatoria dei nervi periferici nel corpo.

La demielinizzazione virale si verifica invece con leucoencefalopatia multifocale progressiva (PML).

Vaccini e demielinizzazione

La vaccinazione attiva l’immunità a lungo termine verso una malattia somministrando una dose in forma di un virus o batteri. È possibile che l'attivazione del sistema immunitario possa innescare una reazione autoimmune. Ciò si verifica solo in alcuni individui con sistema immunitario ipersensibile.

Quali sono i sintomi di demielinizzazione?

I sintomi di malattie demielinizzanti possono includere:

  • intorpidimento
  • perdita di riflessi e movimenti scoordinati
  • visione offuscata
  • vertigini
  • accelerazione del battito cardiaco o palpitazioni
  • problemi di memoria
  • perdita di controllo della vescica e dell'intestino
  • stanchezza

Qual è la forma di demielinizzazione più comune?

La sclerosi multipla è la malattia demielinizzante più comune, con 2,3 milioni di persone colpite in tutto il mondo. Si tratta di una malattia cronica in cui si verifica demielinizzazione nella materia bianca del cervello e nel midollo spinale. Nelle zone in cui la mielina è sotto attacco da parte del sistema immunitario si formano delle "placche". Queste placche sono tessuto cicatriziale. Il nome "sclerosi" indica cicatrice. Molte di queste placche si verificano in varie aree del cervello e nel corso di anni.

Trattamenti per la demielinizzazione

Non esiste una cura per malattie demielinizzanti. In alcuni casi, una ricrescita della mielina può verificarsi in alcune aree danneggiate. Tuttavia, la nuova mielina che si forma è più sottile e non efficace. La ricerca sta cercando una soluzione per stimolare la capacità del corpo a crescere nuova mielina.

La maggior parte delle malattie demielinizzanti viene trattata per ridurre la risposta immunitaria. Questo viene fatto con farmaci come l'interferone beta o glatiramer acetato. La vitamina D è anche un trattamento possibile. Le persone con bassi livelli di vitamina D sono più suscettibili allo sviluppo della sclerosi multipla o malattie demielinizzanti, così alti livelli di vitamina D possono ridurre la risposta immunitaria infiammatoria.

Hai trovato questo contenuto utile?
Mostra commenti

Contenuti correlati

Distrofia muscolare di Becker
La distrofia muscolare di Becker è una patologia neuromuscolare degenerativa su base genetica, con un meccanismo di ereditarietà legato a...
Sindrome di Sluder
La sindrome di Sluder è una sindrome dolorosa appartenente al gruppo delle cefalee, causata dall’infiammazione del ganglio sfenopalatino.
Leucoencefalopatia
La leucoencefalopatia è una patologia dell’encefalo che provoca un’esclusiva o prevalente compromissione della sostanza bianca, caratteri...