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Glaucoma

Curatore scientifico
Dr. Miguel Rechichi
Specialità del contenuto
Oculistica

Che cos'è il glaucoma?

Il glaucoma è una malattia del nervo principale della vista, chiamato nervo ottico. Il nervo ottico riceve luce generata da impulsi nervosi dalla retina e li trasmette al cervello, generando la visione. Il glaucoma è caratterizzato da un particolare modello di danno progressivo al nervo ottico che inizia, in genere, con una lieve perdita della vista laterale (visione periferica). Se il glaucoma non viene diagnosticato e trattato, può progredire fino alla perdita della vista centrale e portare alla cecità. Il glaucoma è di solito, ma non sempre, associato a elevata pressione all'interno dell'occhio (pressione intraoculare), che porta a danni al nervo ottico. In alcuni casi, il glaucoma può verificarsi in presenza di pressione oculare normale. Questa forma di glaucoma si crede possa essere causata da scarsa regolazione del flusso di sangue al nervo ottico.

Chi è colpito dal glaucoma?

In tutto il mondo, il glaucoma è la principale causa di cecità irreversibile. Infatti, ben 6 milioni di persone sono affette da cecità provocata da questa malattia. Il glaucoma non provoca inizialmente sintomi e, spesso, la conseguente perdita della visione laterale (visione periferica) non è riconosciuta.

Quali sono le cause del glaucoma?

La pressione elevata è il fattore principale di danno al nervo dell’occhio. Il nervo ottico, che si trova nella parte posteriore dell'occhio, è il nervo principale della vista. Questo nervo trasmette le immagini che vediamo al cervello. Il tono e la forma dell’occhio sono mantenuti dalla pressione all'interno dell'occhio (pressione intraoculare). Quando la pressione è troppo bassa, l'occhio diventa più morbido, mentre una pressione elevata provoca un indurimento. La parte anteriore dell'occhio contiene un liquido chiaro chiamato umore acqueo, che fornisce nutrimento alle sue strutture interne. Questo liquido viene prodotto costantemente dal corpo ciliare, che circonda la lente dell'occhio. L'umore acqueo fluisce attraverso la pupilla e lascia l'occhio attraverso piccoli canali chiamati trabecolati. Questi canali si trovano in quello che viene chiamato l'angolo di drenaggio dell'occhio, il luogo dove la cornea trasparente, che copre la parte anteriore dell'occhio, si attacca alla base dell'iride, che è la parte colorata dell'occhio. La cornea copre l'iride e la pupilla. La pupilla è piccola, rotonda, nera e si trova al centro dell'iride. La luce passa attraverso la pupilla e attraverso la retina arriva nella parte posteriore dell'occhio. Nella maggior parte delle persone, gli angoli di drenaggio sono spalancati, anche se in alcuni individui, possono essere più stretti. Se il drenaggio dell’occhio non funziona bene, la pressione intraoculare aumenta. Se viene prodotto troppo liquido all'interno dell'occhio, la pressione intraoculare può diventare troppo elevata. Poiché l'occhio è un sistema chiuso, se non è possibile rimuovere il liquido, la pressione si accumula e può causare danni al nervo ottico.

Quali sono i fattori di rischio del glaucoma?

I principali fattori di rischio per il glaucoma sono:

  • età superiore a 45 anni
  • diabete
  • elevata pressione intraoculare
  • storia clinica di lesioni agli occhi
  • uso di cortisone
  • ipermetropia

Quali sono i tipi di glaucoma?

Ci sono diversi tipi di glaucoma. La maggior parte, tuttavia, può essere classificata come glaucoma ad angolo aperto che di solito comprende le malattie di lunga durata (croniche), o come glaucoma ad angolo chiuso, che comprende sia le malattie che si verificano improvvisamente (acute) sia quelle croniche.

Come si diagnostica il glaucoma?

Un oculista può identificare le persone a rischio di sviluppare il glaucoma prima che il nervo ottico si danneggi. Il medico può diagnosticare anche danni al nervo o perdita del campo visivo in pazienti già affetti da glaucoma. I seguenti esami, che sono tutti indolore, possono essere parte di questa valutazione:

  • tonometria: determina la pressione oculare, misurando il tono e compattezza della sua superficie
  • pachimetria: è un test relativamente nuovo, viene usata per la diagnosi e il trattamento del glaucoma. La pachimetria determina lo spessore della cornea
  • gonioscopia: serve per esaminare l'angolo di drenaggio e l'area di drenaggio dell'occhio
  • oftalmoscopia: è un esame in cui il medico utilizza un dispositivo portatile per guardare direttamente attraverso la pupilla
  • test del campo visivo: rilevano eventuali segni di danni causati dal glaucoma al nervo ottico. In genere, i test del campo visivo sono computerizzati.

Come si cura il glaucoma?

Sebbene i danni al sistema nervoso e la perdita della vista a causa del glaucoma non possono generalmente essere risolti, la malattia può essere generalmente controllata. Il trattamento può rendere la pressione intraoculare normale e, di conseguenza, impedire o ritardare ulteriori danni nervosi e la perdita della vista. Il trattamento può comportare l'uso di colliri, pillole (raramente), laser o chirurgia. Gli oculisti spesso prescrivono un collirio che contiene più di una classe di farmaci a pazienti che richiedono più di un tipo di principio per il controllo del loro glaucoma.Esistono anche diverse forme di terapia laser per il trattamento del glaucoma, che consentono di drenare i liquidi nell'occhio normalmente. Sono stati creati anche dei dispositivi di drenaggio artificiali, utilizzati per abbassare la pressione oculare. Sono microscopici tubi in plastica collegati a un serbatoio.La viscocanalostomia è una procedura chirurgica alternativa usata per abbassare la pressione oculare. Si tratta della rimozione di un pezzo della sclera per lasciare solo una sottile membrana di tessuto, attraverso la quale il fluido acquoso può essere più facilmente scaricato.

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