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Influenza

Contenuto di: ,
Curatore scientifico: Dr. Antonio Silvestri, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Che cos’è l’influenza?
  2. Quali sono le cause dell’influenza?
  3. Quali sono i sintomi dell’influenza?
  4. Quando è consigliabile far intervenire il medico in caso di influenza?
  5. Quanto tempo può durare l’influenza?
  6. Come si può prevenire la diffusione dell’influenza?

Che cos’è l’influenza?

L’influenza è una malattia infettiva molto comune che si diffonde tramite colpi di tosse e starnuti. Diversa dal semplice raffreddore, l’influenza è causata da un gruppo di virus e presenta sintomi molto più gravi che durano più a lungo. L’influenza si può contrarre durante tutto l’anno, ma è particolarmente comune in inverno, per questo è chiamata anche influenza stagionale.

Quali sono le cause dell’influenza?

Il virus dell’influenza è contenuto in milioni di goccioline che provengono dal naso e dalla bocca di qualcuno che, tossendo o starnutendo, diffonde nell'aria. Queste goccioline si diffondono di solito per circa un metro, stanno sospese in aria per un po' prima di cadere a terra, dove il virus può sopravvivere per più di 24 ore. Chiunque respiri queste goccioline o tocchi la superficie dove si sono depositate può contrarre l’influenza. Gli oggetti quotidiani a casa e nei luoghi pubblici possono facilmente contaminarsi con tracce di virus dell’influenza, incluso il cibo, le maniglie delle porte, i telecomandi, le ringhiere, le cornette telefoniche e le tastiere dei computer. Perciò è molto importante lavarsi le mani in maniera frequente per prevenire il contagio e la diffusione dell’influenza.

Quali sono i sintomi dell’influenza?

L’influenza si manifesta con diversi sintomi, tra i quali:

  • improvviso aumento della temperatura corporea
  • mal di testa
  • dolori diffusi
  • stanchezza
  • mal di gola

Si può anche avere inappetenza, sensazione di nausea e tosse. I sintomi dell’influenza possono recare così tanta spossatezza e malessere da obbligare a stare a letto e riposare fino a completa guarigione.

Quando è consigliabile far intervenire il medico in caso di influenza?

Se si gode di buona salute, non c’è generalmente bisogno di consultare un medico se si avvertono i sintomi dell’influenza. Il miglior rimedio è riposare, mantenersi al caldo e bere molta acqua per prevenire la disidratazione. Si può assumere il paracetamolo o l’ibuprofene per abbassare la temperatura corporea e alleviare i dolori. Si dovrebbe consultare il medico se:

  • si ha 65 anni o più
  • si è incinta
  • si è affetti da una malattia cronica come diabete, problemi cardiaci, malattie polmonari, patologie ai reni o neurologiche
  • si ha un sistema immunitario debole
  • si ha febbre o cefalea da oltre due giorni

Quanto tempo può durare l’influenza?

Se si ha un’influenza, si avvertono i sintomi entro pochi giorni dall’infezione. I sintomi raggiungono il picco dopo due o tre giorni e dovrebbero migliorare dopo una settimana. Si è generalmente contagiosi dal giorno prima della manifestazione dell'influenza fino a cinque sei giorni dopo.

I bambini e le persone con un sistema immunitario debole, come i soggetti affetti da tumore, possono essere infetti più a lungo. Gli anziani e chiunque abbia una malattia a lungo termine sono più a rischio di sviluppare complicazioni, come un’infezione toracica.

Come si può prevenire la diffusione dell’influenza?

L’influenza si può diffondere facilmente, ma, osservando delle piccole accortezze, si può limitare il contagio. E' opportuno:

  • lavare regolarmente le mani con sapone e acqua
  • pulire regolarmente le superfici come tastiere, telefoni e maniglie delle porte per sbarazzarsi dei germi
  • usare un fazzoletto di carta per coprire la bocca e il naso quando si tossisce o si starnutisce
  • buttare il fazzoletto di carta il prima possibile

Per bloccare il contagio, si deve rimanere a casa, evitando di andare a lavoro ed entrare a contatti con gli altri.