Stanchezza (astenia)

Contenuto di:
Curatore scientifico: Dr. Barbara Varutto, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Che cos'è la stanchezza?
  2. Qual è la diagnosi per la stanchezza?
  3. Quali sono le cause organiche della stanchezza?
  4. Come si manifesta la stanchezza nel bambino?
  5. Cosa fare in caso di stanchezza?

Che cos'è la stanchezza?

L’astenia è una sensazione di eccessiva stanchezza, mancanza di energie o esaurimento, accompagnata da un forte desiderio di riposo o sonno.

Questo comune sintomo è diverso dalla debolezza che interessa i muscoli, ma può verificarsi con essa.

L’astenia è una normale e importante risposta all’eccessivo esercizio fisico, allo stress emotivo prolungato e alla privazione di sonno.

Tuttavia, può anche essere un sintomo aspecifico di un disturbo psicologico o fisiologico, soprattutto di un’infezione virale e di una patologia endocrina, cardiovascolare o neurologica.

Qual è la diagnosi per la stanchezza?

Occorre effettuare un’accurata anamnesi per identificare il tipo di astenia del paziente.

L’astenia che peggiora con l’attività e migliora con il riposo generalmente indica un disturbo organico; il quadro opposto, un disturbo psichico.

L’astenia di durata superiore a 4 mesi, l’astenia costante che non è alleviata dal riposo e un transitorio esaurimento che rapidamente evolve in attacchi di energia, sono altri segni associati a disturbi psicologici.

L’esame obiettivo si basa su:

  • esame interni stico
  • esame neurologico
  • esame psichiatrico

La diagnostica specialistica ci permette di dire che:

se gli esami effettuati non consentono alcuna associazione con determinati gruppi di malattie o quadri clinici, si possono eseguire le seguenti ricerche di diagnostica specialistica:

  • esami di laboratorio come VES, emocromo con formula leucocitaria, proteina C reattiva, glicmia, creatinina, gamma- gt, LDH ( lattico deidrogenasi ), potassio, esame delle urine, test per il sangue occulto
  • esami strumentali come la radiografia del torace, l’elettrocardiogramma e l’ecografia dell’addome

Quali sono le cause organiche della stanchezza?

Vi sono varie cause per la stanchezza o astenia:

  • sindrome della stanchezza cronica
  • disturbi del sonno (in eccesso o in difetto)
  • alterazioni degli elettroliti come potassio, sodio, magnesio, cloro
  • avvelenamento cronico da monossido di carbonio
  • avvelenamento da piombo
  • abuso di lassativi
  • uso di farmaci antiipertensivi
  • uso di sedativi, tranquillanti ed antidepressivi
  • malattie psichiatriche e/o psicosomatiche come le psicosi, la schizofrenia, la narcolessia, gravi disturbi della personalità e dell’umore, demenze
  • anemia con pallore, tachicardia e dispnea legata a patologie maligne come leucemie o a carenza di vitamina B12 o ferro
  • ansia
  • cancro ch spesso si manifesta con dolore, nausea, vomito, anoressia, calo di peso, sanguinamento anomalo e masse palpabili
  • diabete mellito che oltre all’astenia, mostra calo ponderale ( specie nel diabete di tipo 1 che insulino dipendente ), annebbiamento della vista, poliuria ( aumento della quantità di urine ), polidipsia ( sete eccessiva ), bulimia
  • insufficienza cardiaca che può essere sinistra ( dispnea da sforzo e notturna associata a tachicardia ) o destra ( distensione delle vene del collo e  probabilmente una lieve ma persistente tosse non produttiva
  • ipotiroidismo da ridotta funzionalità tiroidea
  • infezioni che nelle forme croniche è spesso il sintomo principale, mentre nelle forme acute si accompagna a cefalea, anoressia, dolori alle articolazioni, brividi, febbre alta, tosse, vomito o diarrea
  • malnutrizione specie se proteico – calorica
  • infarto miocardico con pallore, ansia, dispnea, sudorazione fredda, aumento o diminuzione della pressione arteriosa e alterazione dei toni cardiaci
  • insufficienza renale ( come primo sintomo nella forma acuta )

Come si manifesta la stanchezza nel bambino?

Nel bambino un’astenia senza una causa organica si verifica normalmente durante le fasi di crescita accelerata in età prescolare e prepubere.

Tuttavia devono essere tenute in considerazione le cause psicologiche per problemi familiari o scolastici.

Cosa fare in caso di stanchezza?

Indipendentemente dalla causa, si può aiutare il paziente a modificare il proprio stile di vita in modo da ottenere una dieta bilanciata, un programma di esercizio regolare e un adeguato riposo. Insegnare, inoltre, le tecniche di controllo dello stress.