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Tosse

Tosse
Curatore scientifico
Dr. Marialuisa Lugaresi
Specialità del contenuto
Pneumologia

Cos'è la tosse?

La tosse è il modo di rispondere del corpo quando qualcosa irrita la gola o le vie aeree. Un agente irritante stimola i nervi che inviano un messaggio al cervello, il quale manda un impulso ai muscoli del petto e dell'addome per spingere l'aria dai polmoni e costringere l’agente irritante ad uscire.

Una tosse occasionale è normale e sana. Una tosse che persiste per parecchie settimane o quella che fa espellere del muco o del sangue può indicare una condizione che richiede un'attenzione medica.

A volte, la tosse può essere molto forzata: la velocità dell'aria di una tosse vigorosa può raggiungere gli 800 km all'ora. La tosse prolungata e vigorosa è stancante e può causare:

Il meccanismo della tosse comprende tre fasi:

  1. una fase inspiratoria
  2. una compressiva
  3. una espulsiva

Quali sono le cause che provocano la tosse?

Mentre una tosse occasionale è normale, una tosse che persiste da lungo tempo può essere un segno di un problema medico.

La tosse è considerata "acuta" se dura meno di 3 settimane. È considerata "cronica" se dura più di 8 settimane (4 settimane nei bambini).

Alcune cause che possono provocare la tosse includono:

Chiamare il medico se la tosse non scompare dopo diverse settimane o se il paziente:

  • Tossisce un catarro di colore verde o giallo
  • Il respiro risulta sibilante
  • Ha febbre superiore ai 38° C
  • Soffre di mancanza di respiro

Chiamare il pronto soccorso se il paziente ha uno di questi sintomi:

  • Soffocamento
  • Ha difficoltà a respirare o a deglutire
  • Tossisce sangue

Come si cura la tosse?

Gli sciroppi per la tosse vengono solitamente usati solo quando la causa della tosse è sconosciuta e provoca un forte disagio. Se si utilizza una medicina per la tosse, accertarsi di seguire le istruzioni di dosaggio.

Non somministrare ai bambini sotto i 4 anni lo sciroppo senza prima parlarne con il pediatra.

Per facilitare la guarigione della tosse, provare questi suggerimenti:

  • Mangiare delle caramelle per la tosse. Possono lenire una tosse secca e una gola irritata. Non somministrarle ai bambini sotto i 6 anni, a causa del rischio di soffocamento.
  • Prendere il miele. Un cucchiaino di miele può aiutare ad allentare la tosse. Non darlo a bambini di età inferiore a 1 anno.
  • Idratare l'aria. Usare un vaporizzatore in casa.
  • Bere molti liquidi. Il liquido aiuta a far uscire il muco dalla gola. Liquidi caldi, come il tè, il brodo possono lenire la gola.
  • Evitare il fumo. Fumare o respirare il fumo passivo può peggiorare la tosse.
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