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Ischemia cardiaca

Curatore scientifico
Dr. Leon Bertrand
Specialità del contenuto
Cardiologia

Cos'è l'ischemia cardiaca (cardiopatia ischemica)

L'ischemia cardiaca, o cardiopatia ischemica insorge quando il flusso sanguigno nel cuore si riduce, impedendogli di ricevere il giusto apporto di ossigeno. 

Il ridotto apporto di sangue è causato solitamente da un blocco parziale o completo delle arterie del cuore.

La cardiopatia ischemica, nota anche con il termine ischemia cardiaca o miocardica, può danneggiare i muscoli del cuore, riducendo la sua capacità di pompare in modo efficiente. Un blocco grave ed improvviso delle arterie coronariche può portare ad un attacco cardiaco. Inoltre, l’ischemia miocardica può causare anche gravi anomalie del ritmo del cuore.

L’ischemia può quindi essere di diverso tipo:

  • cardiopatia ischemica ipertensiva;
  • ischemia miocardica da sforzo;
  • ischemia cardiaca silente;
  • ischemia miocardica transitoria;
  • ischemia cardiaca da stress.
Il trattamento per l’ischemia cardiaca mira a migliorare il flusso sanguigno al muscolo cardiaco. Le terapie includono farmaci, interventi per aprire le arterie bloccate o il bypass. Infine, adottare uno stile di vita sano e delle scelte di vita salutare è un fattore importantissimo per prevenire l’ischemia cardiaca. 

Cause dell'ischemia cardiaca

Come è stato descritto in precedenza, l’ischemia cardiaca è causata da una riduzione del flusso sanguigno attraverso le arterie coronariche. Le condizioni che possono causare un’ischemia cardiaca sono:

  • coronaropatia, nota anche come aterosclerosi,
  • coaguli sanguigni, come le placche causate dall’aterosclerosi,
  • spasmi delle arterie coronariche. 

Sintomi dell'ischemia cardiaca

Molto spesso accade che chi ha un attacco ischemico non presenta nessun sintomo. Questa condizione è nota come ischemia cardiaca silente.

I segni e i sintomi più comuni sono la pressione e il dolore al petto, tipicamente nella parte sinistra del corpo (angina pectoris). Altri segni e sintomi, molto comuni nelle donne, nelle persone anziane e nei soggetti affetti da diabete, comprendono:

Prevenzione

È possibile prevenire l’insorgenza dell’ischemia cardiaca adottando uno stile di vita sano, come per esempio:

  • evitare di fumare;
  • tenere sotto controllo il diabete quando presente;
  • evitare la sedentarietà e praticare attività fisica regolarmente;
  • essere sempre in forma ed evitare obesità e sovrappeso.
In questo modo, è possibile prevenire non solo la cardiopatia ischemica ipertensiva, ma anche tutte le patologie che interessano l’apparato cardiovascolare, come anche l’infarto e l’ipertensione.

Cure per la cardiopatia ischemica

In genere i pazienti che soffrono di ischemia cardiaca devono assumere aspirina e antiaggreganti piastrinici, per evitare la formazione di coaguli sanguigni. Queste terapie sono molto comuni nei pazienti con fattori di rischio multipli e vengono utilizzate anche per ridurre l’incidenza di eventi ischemici cardiaci acuti.

Tuttavia, se l’ischemia si è già verificata, esistono dei farmaci che possono tenere sotto controllo la progressione della malattia e ridurre il rischio di recidività, come per esempio nitrati, beta-bloccanti, calcioantagonisti. 

Quando andare dal medico

Nel caso in cui si avverta un dolore prolungato e molto forte al petto è necessario farsi visitare immediatamente, recandosi d’urgenza al pronto soccorso, perché sono i sintomi tipici di chi ha un infarto e un’ischemia cardiaca in atto. 

Differenza tra ischemia cardiaca e infarto

L’infarto è una complicazione dell’ischemia cardiaca. Infatti quando le arterie coronariche sono completamente bloccate, la mancanza di sangue e di ossigeno causa un infarto che distrugge parte del muscolo cardiaco. Le lesioni che ne derivano possono essere molto gravi e in alcuni casi anche fatali.

Aterosclerosi: quale ruolo

L’aterosclerosi è una patologia degenerativa che provoca l’accumulo di deposito di placche di grasso e di altre sostanze sulla parete interna delle arterie. Sono proprio queste placche a diminuire non solo il lume vasale ma anche a compromettere l’elasticità delle pareti delle arterie stesse.

Il sangue, a questo punto, passa nelle arterie con un aumento di pressione, che a lungo andare compromette l’integrità delle pareti delle arterie. Infatti, il restringimento che ne deriva altera la normale circolazione del flusso sanguigno, favorendo la formazione di coaguli e trombi, cioè i pezzi di placche che si staccano dall’accumulo e girano nel sistema vascolare fino a quando non bloccano un’arteria minore.

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