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Dolore al petto

Dolore al petto
Curatore scientifico
Dr. Domenico Miceli
Specialità del contenuto
Cardiologia Medicina generale

Cos'è il dolore toracico

Il dolore toracico appare in molte forme, che vanno dalla sensazione pungente o bruciante di una coltellata al petto a un dolore generico nella zona del torace. In alcuni casi, il dolore arriva fino al collo, nella mascella, e poi si irradia verso la schiena e poi verso una o entrambe le braccia.

Molte possono essere le cause del dolore al petto. Le più pericolose coinvolgono il cuore o polmoni. Dal momento che il dolore al petto può indicare un problema serio, è importante cercare aiuto medico immediato.

Sintomi del dolore al petto

Il dolore toracico può causare molte sensazioni diverse, a seconda della causa principale che sta innescando il sintomo. A volte, la causa non ha nulla a che fare con il cuore, anche se non è facile dirlo senza un consulto medico.

Dolore al petto e problemi al cuore

Anche se il dolore al petto è spesso associato a malattie cardiache, molte persone con malattie cardiache dicono di sperimentare un vago disagio nella zona del petto che non è necessariamente identificato come dolore.

In generale, il disagio toracico legato a un attacco di cuore o un altro problema cardiaco può essere descritto o associato a uno o più dei seguenti sintomi:

  • Pressione, bruciore o tensione nel petto
  • Dolore schiacciante o bruciante che si irradia alla schiena, al collo, alla mascella, alle spalle, e una o entrambe le braccia
  • Dolore che dura più di pochi minuti, peggiora con l'attività fisica, va via e torna, o varia in intensità
  • Mancanza di respiro
  • Sudorazione fredda
  • Vertigini o debolezza
  • Nausea o vomito.
Altri tipi di dolore al petto

Può essere difficile distinguere il dolore al petto legato al cuore da altri tipi di dolore al petto. Tuttavia, dolore toracico che è poco probabile sia causato da un problema di cuore è più spesso associato a:

  • Un sapore aspro 
  • Difficoltà a deglutire
  • Dolore che migliora o peggiora quando si cambia posizione
  • Dolore che si intensifica quando si respira profondamente o si tossisce
  • Dolore persistente per molte ore.

Cause di dolori al petto

Le principali cause di dolori al petto dipendono da:

  • Attacchi di cuore − Gli attacchi di cuore si presentano con un dolore al petto sinistro e sono il risultato di un blocco del flusso sanguigno al muscolo cardiaco, spesso derivante da un coagulo di sangue.
  • Pericardite − La pericardite. È un’infiammazione della membrana del cuore che provoca un dolore improvviso e acuto e che peggiora quando si respira o quando ci si sdraia.
  • Dolori muscolari.
  • Angina pectoris Angina pectoris è il termine per dolore toracico causato da scarso flusso di sangue al cuore. Questo è spesso causato dall'accumulo di placche spesse sulle pareti interne delle arterie che conducono il sangue al cuore. Queste placche restringono le arterie e limitano l'afflusso di sangue del cuore, in particolare durante situazoni di sforzo. Per questo essa è infatti legata a stress o attività fisica; il disturbo rientra dopo pochi istanti di riposo.
  • Dissezione aortica − Questa condizione di pericolo di vita coinvolge l'arteria principale che porta dal cuore (aorta). Se gli strati interni di questo vaso sanguigno si separano, il sangue viene forzato tra i suoi strati e può causare la rottura (o dissezione) dell'aorta.
  • Herpes zoster − Causato da una riattivazione del virus della varicella, l'herpes zoster può provocare dolore dalla schiena fino alla parete toracica.
  • Bruciore di stomaco − Il bruciore di stomaco consiste in una sensazione di bruciore dietro lo sterno e si verifica quando l'acido dello stomaco si riversa dallo stomaco all'esofago.
  • Problemi di cistifellea o pancreas − La presenza di calcoli biliari o una infiammazione della cistifellea o pancreas possono causare dolore addominale che si irradia fino al petto.
  • Malattia da reflusso gastroesofageo − La malattia da reflusso gastro esofageo è disturbo provocato dagli acidi dello stomaco che tornano nella gola. Si presenta con bruciori e dolori al torace ed un senso di acido in bocca. I sintomi si presentano più di frequente dopo aver mangiato e peggiorano se ci si sdraia. Uno stile di vita più sano spesso risolve il problema.
  • Problemi ossei o muscolari − Un muscolo teso si presenta con dolore e petto morbido al tatto e di solito la patologia passerà con un po’ di riposo. Quando è presente dolore, gonfiore intorno alle costole, con tosse e respirazione dolorosa è probabile si tratti di costocondrite, un’infiammazione delle articolazioni e delle cartilagini che uniscono costole e sterno. Anche in questo caso passa da sola dopo un po’ di tempo.
  • Malattie polmonari − Se si ha dolore al torace che peggiora respirando ed è associato a tosse ed affanno, si può trattare di polmonite o pleurite. Si curano con riposo, antibiotici e fluidi, ma se si aggravano richiedono un ricovero ospedaliero. Anche embolia polmonare e ipertensione polmonare possono causare un forte dolore al petto.
  • Ansia ed attacchi di panico − L'ansia e gli attacchi di panici si presentano con dolori toracici, palpitazioni, sudorazione, dispnea e vertigini. Di solito durano dai 5 ai 20 minuti. Terapia psicologica e farmaci aiutano a curarli.
  • Mastiti − La mastite è un tipico disturbo che si presenta durante l’allattamento.

Quando preoccuparsi se si presentano delle fitte al petto

Ci sono dei casi in cui è meglio rivolgersi subito a un medico nel caso di dolore al petto. È bene chiamare subito un’ambulanza in caso di:

  • Dolori forti, accompagnati da un senso di oppressione
  • Se il dolore dura più di 15 minuti
  • Se il dolore si diffonde a braccia, schiena e mascella
  • Se al dolore si accompagnano mancanza di respiro, nausea, sudorazione o tosse con sangue
  • Se si è soggetto di malattia coronarica, come fumatori, obesi, diabetici, ipertesi o se si soffre di colesterolo alto.

Dolore al petto: cosa fare

Scoprire la causa che lo ha provocato è la soluzione per curarlo. Le cure prevedono solitamente il ricorso ad alcune medicine per il dolore al petto, come per esempio:

  • Rilassanti per le arterie − La nitroglicerina rilassa le arterie cardiache, in modo che il sangue può fluire più facilmente attraverso gli spazi ristretti. Alcuni farmaci per la pressione sanguigna anche rilassarsi e allargare i vasi sanguigni.
  • Aspirina − Se il dolore al petto è correlato al cuore, probabilmente verrà somministrata dell'aspirina.
  • Farmaci trombolitici − Se avete un attacco di cuore, si possono ricevere questi farmaci trombolitici: il loro effetto è sciogliere il coagulo che sta impedendo al sangue di raggiungere il muscolo cardiaco.
  • Anticoagulanti − Se è presente un coagulo in un'arteria che alimenta il cuore o polmoni, vi verrà somministrato un farmaco che inibisce la coagulazione del sangue per prevenire la formazione di più coaguli.
  • Farmaci che sopprimono gli acidi − Se il dolore toracico è causato da acido gastrico, il medico può suggerire farmaci che riducono la quantità di acido nello stomaco.
  • Antidepressivi − Se si verificano attacchi di panico, il medico può prescrivere antidepressivi per aiutare a controllare i sintomi. Potrebbe anche essere suggerita la terapia psicologica, come quella a indirizzo cognitivo-comportamentale.
Interventi chirurgici per il dolore toracico

Le procedure per trattare alcune delle cause più pericolose di dolore al petto sono:

  • Angioplastica e posizionamento degli stent − Se il dolore al petto è causato da un blocco in un'arteria che alimenta il cuore, il medico inserirà un catetere con un palloncino nel vostro inguine, fino al punto dove è localizzato il blocco. Il medico gonfierà poi la punta del palloncino per allargare l'arteria, poi lo sgonfierà e rimuoverà il catetere. Nella maggior parte dei casi, un piccolo tubo di rete metallica (stent) è posto sulla parte esterna della punta del palloncino del catetere. Quando espanso, lo stent si blocca per mantenere l'arteria aperta.
  • Intervento di bypass − Durante questa procedura, i chirurghi prelevano un vaso sanguigno da un'altra parte del corpo e lo utilizzano per creare un percorso alternativo, per il sangue per aggirare l'arteria bloccata.
  • Riparazione della dissezione − Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico di emergenza per riparare una dissezione aortica,una condizione che mette in pericolo di vita e che consiste nella rottura delll'arteria che porta il sangue dal cuore al resto del corpo.
  • Reinflazione polmonare − In caso di collasso polmonare, i medici possono inserire un tubo nel torace per rigonfiareil polmone.

Dolore al petto e ansia

Spesso il dolore al petto può essere spia di un disturbo d'ansia.  L'ansia si presenta in una varietà di modi, e pertanto è difficile rilevare o comprendere che i sintomi fisici sono a lei legati.

Il dolore toracico associato con l'ansia è diverso per ogni persona. Alcune persone possono sperimentare dolore toracico su base graduale; per altri, il dolore può essere improvviso e inaspettato. 

L'ansia da dolore toracico può essere descritta come:

  • dolore lancinante e acuto;
  • persistente dolore al petto;
  • un insolito spasmo muscolare o spasmo nel petto;
  • bruciore, intorpidimento, o un dolore sordo;
  • pressione di stabulazione;
  • tensione toracica.
In questi casi, si consiglia di praticare degli esercizi di respirazione e cercare di rilassarsi, per esempio con dell yoga o mettendosi a riposo fino a che non si inizia a percepire del sollievo.
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