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Tumore della pelle

Tumore della pelle
Curatore scientifico
Dr. Carlo Pastore
Specialità del contenuto
Dermatologia Oncologia

Cos'è il tumore alla pelle

Il tumore alla pelle è la più diffusa forma di cancro: si tratta di una crescita cancerosa anomala di alcune cellule cutanee. La maggior parte di questi tumori, a differenza di altre tipologie di cancro, non ha il potenziale per diffondersi nel corpo (metastasi) e mettere così in pericolo la vita di chi ne è affetto.

I principali tumori della pelle sono:

  • il carcinoma basocellulare;
  • il carcinoma a cellule squamose;
  • melanoma.

Tumore alla pelle è benigno

Parlando di un tumore della pelle benigno ci si riferisce ai nei. Questi, spesso presenti sulla cute in gran quantità, sono quasi sempre innocui e solo raramente si trasformano in melanomi.

Può essere abbastanza semplice distinguere un tumore benigno da uno maligno: se un neo già esistente non manifesta trasformazioni nel tempo non c’è da preoccuparsi, anche se è di grande dimensioni.

A volte alcune macchie vengono scambiate per tumori maligni: spesso, invece, si tratta solamente di un’eccessiva produzione di melanina da parte del nostro organismo (melanismo). Infine, anche le verruche sono considerate delle malformazioni benigne della cute, facilmente curabili con l’asportazione chirurgica.

Tipi di cancro alla pelle

I tipi di tumore alla pelle maggiormente noti sono tre e includono:

  • Carcinoma basocellulare − È il più ricorrente e si origina dalle cellule basali, nello strato più profondo dell’epidermide. In base alla profondità della formazione del tumore esistono diversi tipi di questo carcinoma. Il rischio di diffusione del tumore è molto basso.
  • Carcinoma a cellule squamose − È più comune in chi ha un sistema immunitario debole. Si origina dalle cellule più superficiali dell’epidermide. Nella maggior parte dei casi il suo progresso biologico è molto simile a quello del carcinoma basocellulare, con il minimo rischio di diffusione. Solo in alcuni casi, infatti, questi tumori possono presentarsi in forme più aggressive e causare metastasi.
  • Melanoma − È il tumore alla pelle con l’incidenza tra le più basse. Si sviluppa con la trasformazione cancerosa dei melanociti, le cellule che formano la pelle.
Altri tumori della pelle meno comuni sono: il carcinoma a cellule di Merkel, il fibroxantoma atipico, il linfoma cutaneo, e il dermatofibroma.

Melanoma

I melanomi compaiono sulla cute spesso sotto forma di nei, esistenti sin dalla nascita o acquisiti in seguito. L’aspetto di un melanoma è abbastanza facile da individuare: un neo già presente sulla pelle si modifica in maniera vistosa, oppure un nuovo neo compare sulla cute.

Alcune caratteristiche dei nei possono ricondurre all’insorgenza di un melanoma:

  • una forma non simmetrica, con bordi irregolari;
  • l’aumento improvviso della propria grandezza;
  • una colorazione variabile al suo interno;
  • sanguinamento.

Sintomi di tumore alla pelle

Nella fase iniziale di un cancro alla pelle i sintomi sono difficilmente individuabili. In genere, ogni sintomo di tumore della pelle è legato alla comparsa di macchie e nei sulla pelle, oppure al loro improvviso mutamento.

Spesso, infatti, queste zone possono iniziare ad arrossarsi, causando prurito e fastidio e in alcuni casi tendono anche a sanguinare. La diversa colorazione delle macchie può essere un altro sintomo ricorrente. Anche una ferita che non si rimargina o lo fa molto lentamente deve essere considerata con attenzione.

Fattori di rischio per il tumore alla pelle

I più comuni fattori di rischio per il cancro della pelle sono:

  • Eccessiva esposizione ai raggi ultravioletti del sole − Il fenomeno colpisce maggiormente chi ha una carnagione chiara e chi si trova in zone geografiche particolari (ad alta quota o vicino all’equatore) dove l'esposizione al sole è più intensa.
  • Un sistema immunitario indebolito − A causa di patologie come HIV e altri tipi di cancro.
  • Prolungata esposizione a radiazioni − Come i raggi X o prodotti chimici ionizzanti.
  • Storia clinica − Come aver già contratto in passato un tumore alla pelle.
  • Alcuni tipi di virus infettivi.
  • Ereditarietà familiare.

Cause di tumore alla pelle

L'esatta causa del cancro cutaneo non è ancora esattamente nota. Per i tipi di tumore più diffusi il problema insorge quando c’è un’alterazione nei geni che controllano le cellule cutanee: queste iniziano a moltiplicarsi in maniera incontrollata facilitando così lo sviluppo di tumori. Solitamente i geni vengono alterati dall’eccessiva esposizione alla luce solare.

Diagnosi di tumore alla pelle

Per diagnosticare un tumore della pelle, anche se a volte può bastare una semplice osservazione superficiale, è sempre consigliata un’attenta visita dal dermatologo

Una diagnosi di tumore cutaneo certa è possibile soltanto attraverso una biopsia della pelle: la parte del tessuto cutaneo in cui si sospetta la presenza cancerosa viene prima asportata e, quindi, analizzata al microscopio. Uno studio della storia clinica del paziente e dei suoi familiari può, inoltre, essere sempre molto utile.

Trattamento per il tumore della pelle

Ci sono diverse modalità efficaci per il trattamento del cancro alla pelle. La scelta della terapia dipende dalla posizione e dalle dimensioni del tumore, nonché dalla salute generale del paziente.

Ecco i più comuni interventi per il cancro della pelle:
  • Elettroessicazione e curettage − Dopo una anestesia locale, il tumore viene rimosso e l’area tumorale trattata con un ago elettrico che distrugge le cellule malate rimaste.
  • Rimozione chirurgica − Dopo anestesia locale il tumore, viene rimosso chirurgicamente e i bordi della ferita richiusi con punti di sutura.
  • Chirurgia micrografica di Mohs − Dopo anestesia locale, viene rimosso uno strato di pelle tumorale ed esaminato al microscopio. Se si riscontra la presenza di altre cellule tumorali, si procede a una nuova rimozione con seguente esame al microscopio, altrimenti ci si ferma. Questo intervento è più comune in casi di recidiva o tumori a alto rischio.
  • Chirurgia laser − Le cellule cancerose molto superficiali vengono vaporizzate attraverso l’uso di laser.
  • Radioterapia − La radioterapia prevede il trattamento della zona cancerosa con sessioni di radiazioni finché il tumore non recede.
L’esito di ognuno di questi trattamenti è di solito eccellente. Poche sono, infatti, le morti dovute a tumori della pelle e di solito queste coinvolgono quei soggetti che presentano un sistema immunitario già indebolito da altre patologie.

Prevenire il tumore alla pelle

È possibile attuare una buona prevenzione dei tumori della pelle. Ecco alcuni accorgimenti, semplici ma importanti:

  • proteggersi dai raggi ultravioletti del sole, evitando un’eccessiva esposizione soprattutto nelle ore più calde della giornata;
  • ricorrere spesso all’uso di creme per la protezione solare;
  • moderare il ricorso a lettini abbronzanti o simili;
  • evitare sostanze chimiche dannose (arsenico);
  • far controllare periodicamente la propria pelle da un dermatologo (visita dermatologica).
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