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Piede da atleta

Piede da atleta
Curatore scientifico
Dr. Giuseppe Hautmann
Specialità del contenuto
Dermatologia

Che cos’è

Il piede d’atleta, detto anche tigna del piede, è una patologia a carico del piede, causata da funghi ai piedi, detti funghi dermatofiti. La patologia, che è contagiosa, fa parte delle dermatomicosi (micosi superficiali) che interessano la pelle priva di peli (o glabra).

Il piede d'atleta è una malattia della pelle molto comune che colpisce la pianta del piede e la pelle tra le dita dei piedi. Di solito, è un'eruzione squamosa, rossa e pruriginosa. Anche se è spesso causata da un'infezione fungina, altre cause possono essere indistinguibili senza la corretta diagnosi.

Il nome medico per il piede d'atleta causato da un fungo è tinea pedis. C'è una varietà di funghi che causa il piede d'atleta, e questi possono essere contratti in molti luoghi, tra cui palestre, spogliatoi, piscine, saloni di bellezza, linee di sicurezza aeroportuale, calze e indumenti contaminati. I funghi possono essere trasmessi anche direttamente da persona a persona attraverso il contatto.

Tuttavia, senza le adeguate condizioni di crescita (ambiente caldo e umido), il fungo non può infettare la pelle con facilità. Fino al 70% della popolazione può sviluppare il piede d'atleta durante la propria vita. L'infezione da funghi del piede da atleta non produce alcuna resistenza alle infezioni successive.

Come si presenta

La maggior parte dei casi di piede d'atleta è appena visibile e presenta solo un po’ di pelle secca e squamosa. Casi più estesi potrebbero apparire con zone rosse e secche  su una o entrambe le piante dei piedi.

Talvolta, la secchezza può diffondersi sui lati e dorso dei piedi. Più comunemente, l'eruzione è localizzata solo sulle piante dei piedi. Ci sono tre tipi comuni di piede da atleta:

  1. La tipologia che colpisce le piante dei piedi
  2. La tipologia che colpisce lo spazio tra le dita dei piedi, chiamato anche tipo interdigitale
  3. La tipologia di tipo infiammatorio o con vesciche
Il piede d'atleta si può presentare come un'eruzione cutanea su uno o entrambi i piedi e può anche coinvolgere la mano.

Soggetti colpiti

Tale micosi ai piedi, come suggerisce il nome, colpisce particolarmente e frequentemente gli sportivi, soprattutto quelli che frequentano ambienti pubblici e umidi come piscine, docce, palestre.

Il contagio della malattia avviene attraverso il contatto di piccoli frammenti di pelle che si staccano dal soggetto malato, disperdendosi nell’ambiente circostante.

Il contagio può avvenire per via diretta, ma anche indiretta, attraverso il contatto con docce, pavimenti, attrezzi, pedane o altri oggetti e strumenti usati dal soggetto che soffre di micosi.

I soggetti che più frequentemente sono colpiti dalla malattia sono maschi adulti (specialmente anziani).

Sintomi

I sintomi del piede da atleta spesso non si verificano e per questo, addirittura, molti non sanno di avere un'infezione in corso. Molti potrebbero pensare di avere semplicemente la pelle secca sulle piante dei piedi.

Tra i più comuni sintomi del piede d'atleta di solito includono vari gradi di prurito e bruciore. Vi sono comunque molti altri segni per il piede d’atleta. I soggetti colpiti dalla piede d'atleta hanno una pelle che presenta:

  • Eritema, cute arrossata
  • Desquamazione (in particolare tra le dita dei piedi)
  • Screpolature
  • Ispessimento della cute
  • Vesciche acquose, spesso sulla pianta del piede e sul bordo delle dita
  • Odori sgradevoli del piede
  • Prurito ai piedi di intensità variabile
  • Unghie inspessite e contorte, fino a spezzarsi e decolorarsi.
All’inizio, l’infezione infesta la zona tra le dita del piede (di solito, interessa le ultime tre dita), ma può poi estendersi anche alla piega, al dorso e alle unghie. Spesso, la malattia cronicizza.

Cause

La prevalente causa del piede d'atleta dipende dall'avere delle difese immunitarie particolarmente basse. Inoltre, alcune patologie possono favorire l’insorgenza della malattia, tra cui:

Vi sono poi alcuni fattori di rischio collegati a condizioni ambientali: i microrganismi che originano il piede d’atleta si trovano infatti in gran numero negli ambienti caldo-umidi e chiusi (come le scarpe degli sportivi).

Il rischio di piede d'atleta aumenta se sono poi presenti queste condizioni:

  • Difese immunitarie indebolite
  • Fattori genetici (predisposizione all’infezione fungina)
  • Cattiva traspirazione
  • Umidità accumulata (scarpe/calze bagnate)
  • Scarpe non traspiranti o strette.

Altre cause di eruzioni cutanee del piede

Ci sono molte possibili cause di eruzioni cutanee del piede, come

Il medico può eseguire un semplice test KOH per confermare la presenza di un’infezione fungina. Questo test viene eseguito prelevando piccole squame di pelle che vengono esaminate al microscopio.

Molti dermatologi eseguono questo test in ambulatorio con risultati disponibili in pochi minuti. Alle volte, un piccolo pezzo di pelle può essere inviato per la biopsia per confermare la diagnosi.

Piede d'atleta e contagio

Il piede d'atleta può essere contagioso da persona a persona. Alcune persone possono infatti essere più suscettibili al fungo che causa il piede d'atleta, mentre altre sono più resistenti.

Ci sono molte famiglie in cui due persone (spesso marito e moglie o fratelli) utilizzando la stessa doccia per anni e non hanno trasmesso il fungo tra di loro. La causa esatta di questa predisposizione o suscettibilità alle infezioni fungine è sconosciuta

Trattamento

Se la patologia viene trascurata, si possono formare altre infezioni batteriche. I funghi si nutrono di cheratina (che compone lo strato più esterno della cute) e, cibandosene, possono arrivare a strati più profondi del derma, allargando l’infezione.

Il trattamento del piede d'atleta può essere diviso in due parti.

La prima parte, più importante, è quella di rendere la zona infetta meno adatta per il fungo del piede dell'atleta. Questo significa mantenere l'area pulita e asciutta.

Comprare scarpe in pelle o in altro materiale traspirante e usare calzini assorbenti, come quelli in cotone, può aiutare, così come l’uso di polveri medicanti può aiutare a mantenere i piedi asciutti. Infine, i piedi possono essere immersi in una soluzione di acetato di alluminio.

Un rimedio casalingo per il piede d'atleta può essere immergere i piedi in una soluzione formata da una parte di aceto bianco con circa quattro parti di acqua, una o due volte al giorno per 10 minuti.

La seconda parte del trattamento prevede l'uso di creme antimicotiche e di lavaggi. Il trattamento per il piede d'atleta deve generalmente essere portato avanti per quattro settimane, fino almeno ad una settimana dopo che tutti i sintomi cutanei sono spariti.

Se l'infezione fungina si è diffusa alle unghie dei piedi, le unghie devono essere trattate per evitare la reinfezione dei piedi. Spesso, le unghie sono inizialmente ignorate, è importante invece trattare tutto il fungo visibile contemporaneamente.

Tra i rimedi naturali per il piede d'atleta si ricordano:

Queste piante hanno infatti preziose proprietà antisettiche (disinfettanti e purificanti).

Complicazioni

Le complicazioni del piede d’atleta dipendono dal fatto che esso può potenzialmente diffondersi in altre parti del corpo o ad altre persone, tra cui i membri della famiglia. Il fungo può diffondersi a livello locale sulle gambe, sui piedi, sulle mani, sulle unghie e praticamente in qualsiasi zona del corpo.

Questo tipo di fungo in generale vive sulla pelle, sui capelli e sulle unghie. Non vive in profondità e non invade gli organi del corpo o il sistema sanguigno. Le infezioni fungine delle unghie sono chiamate unguium tinea o onicomicosi, e possono essere molto difficili da trattare.

Come evitare recidive di infezioni da piede da atleta

Dal momento che questa condizione tende a recidivare, è buona norma seguire alcune regole di prevenzione del piede d'atleta per evitare il ritorno della malattia, che includono:

  • Usare scarpe traspiranti e chiare
  • Avere una buona igiene quotidiana dei piedi, avendo cura di asciugare bene tutte le parti
  • Eliminare gli strati macerati di pelle
  • Cambiare regolarmente le calze e lavarle in acqua calda
  • Far asciugare bene le scarpe dopo ogni utilizzo
  • Usare calzini in tessuti naturali
  • Applicare creme antifungine, non solo sul piede, ma anche in calze e scarpe
  • Non camminare scalzi
  • Non usare calzature di altri
  • Evitare scarpe strette o scomode
  • Disinfettare i pavimenti di frequente
  • Usare sempre ciabatte nei luoghi pubblici.
Se si è stati colpiti da micosi, evitare di utilizzare luoghi come le piscine pubbliche per non trasmettere l’infezione ad altri.
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