Tumore alla vescica

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Curatore scientifico: Dr. Carlo Pastore, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Cos'è il tumore alla vescica?
  2. Come si sviluppa il tumore alla vescica?
  3. Quali sono i tipi di tumore alla vescica?
  4. Quali sono le cause del tumore alla vescica e i fattori di rischio?
  5. Quali sono i sintomi del tumore alla vescica?
  6. Come viene diagnosticato il tumore alla vescica?

Cos'è il tumore alla vescica?

Il tumore alla vescica è una crescita abnorme e incontrollata delle cellule della vescica urinaria. 

La vescica urinaria è un organo cavo presente nella pelvi, ma quando è piena si può estendere fino alla parte inferiore dell'addome, la sua funzione primaria è quella di immagazzinare l'urina che drena in esso dal rene attraverso  gli ureteri.

La vescica forma una bassa pressione man mano che si riempie di urina,  negli uomini la prostata è adiacente alla base della vescica, dove si unisce questa all'uretra.

La vescica è costituita da tre strati di tessuto e  lo strato più interno  viene a contatto con l'urina conservata all'interno della vescica, qui vi son diversi strati di cellule specializzate chiamate ''cellule di transizione''che sono quasi esclusivamente nel sistema urinario del corpo, queste stesse cellule formano anche il rivestimento interno degli ureteri, reni e una parte dell'uretra, formando un rivestimento impermeabile all'interno di questi organi per evitare che l'urina vada negli strati più profondi del tessuto. Lo strato intermedio è un rivestimento sottile conosciuto come ''lamina propria'' e segna il confine tra l'interno ''mucosa'' e lo strato esterno muscolare. Questo strato ha una rete di vasi sanguigni e nervi ed è un importante punto di riferimento in termini di stadiazione del tumore della vescica.  La sua funzione principale è quella di rilassare lentamente non appena la vescica si riempie fornendo bassa pressione per l' urina,  poi il muscolo si contrae per espellere l'urina durante l'atto della minzione. 

All'esterno di questi tre strati vi è una quantità variabile di grasso che riveste e protegge la vescica come un morbido cuscino e lo separa dagli organi circostanti come il retto, la muscolatura e le ossa del bacino.

Come si sviluppa il tumore alla vescica?

Il tumore alla vescica, come i tumori di altri organi, ha la capacità di diffusione (metastasi) in altre parti del corpo tra cui polmoni, ossa e fegato. Il tumore della vescica inizia sempre dallo strato più interno della stessa (ad esempio, la mucosa) e può invadere negli strati più profondi, diversamente può rimanere confinato alla mucosa per un periodo prolungato di tempo. Visivamente, può apparire in varie forme. 

Inoltre il  tumore della vescica ha circa quattro volte più probabilità di essere diagnosticato negli uomini che nelle donne ed è due volte superiore negli uomini bianchi che in uomini afro-americani. Si stima che circa 14.680 persone sono morte di tumore alla vescica nel 2010.

Quali sono i tipi di tumore alla vescica?

Il tumore alla vescica è classificato sulla base della comparsa delle sue cellule al microscopio (tipo istologico) e ha implicazioni nella scelta del trattamento appropriato per la malattia. Per esempio, alcuni tipi di tumore non rispondono  alle radiazioni e alla chemioterapia.L'estensione della chirurgia risulta  necessaria per massimizzare le probabilità di guarigione e può anche essere influenzata dal tipo di  tumore. 

I tipi più comuni di tumore alla vescica e la loro incidenza relativa sono i seguenti: 

- carcinoma uroteliale (precedentemente conosciuto come ''carcinoma a cellule transizionali'') è il tipo più comune e comprende il 90%, 95% di tutti i tumori della vescica, questo è fortemente associato al fumo di sigaretta

- adenocarcinoma della vescica: comprende circa il 2% di tutti i tumori della vescica ed è associata ad infiammazione prolungata e ad irritazione

- carcinoma a cellule squamose: include 1%, 2% dei tumori della vescica ed è anche associato al l'infezione prolungata, infiammazione e irritazione 

 Altre forme rare di tumore  alla vescica includono il cancro a piccole cellule, feocromocitoma e sarcoma. 

Quali sono le cause del tumore alla vescica e i fattori di rischio?

Il tipo più comune di tumore alla vescica, carcinoma uroteliale, è fortemente associato al fumo di sigaretta. 

L'età e la storia familiare sono altri fattori di rischio, come il sesso maschile. La maggior parte dei tumori della vescica sono diagnosticati in persone oltre i 60 anni anche se in casi eccezionali si può vedere nella terza o quarta decade di vita. Gli uomini sono più inclini a sviluppare il tumore alla vescica probabilmente a causa di una maggiore incidenza del fumo e l'esposizione a sostanze chimiche tossiche. Un parente stretto con una storia di tumore alla vescica può aumentare la predisposizione per lo sviluppo di questa malattia. L'esposizione a sostanze chimiche tossiche come l'arsenico, fenoli, coloranti all'anilina, ammine aromatiche aumentano il rischio di tumore alla vescica e possono essere responsabili fino al 25% dei casi in alcune regioni altamente inquinate.

La radioterapia (come quella per la prostata o cancro cervicale) e la chemioterapia con ciclofosfamide (Cytoxan) hanno dimostrato di aumentare il rischio di sviluppare il tumore alla vescica e possono ritardarne  la diagnosi  nei pazienti con sintomi di sanguinamento nelle urine dal momento che questo sanguinamento può essere erroneamente attribuito dal paziente e / o dal medico all'irritazione della vescica causata dalla chemioterapia o radioterapia (cistite da radiazioni). 

Quali sono i sintomi del tumore alla vescica?

Il sintomo più comune del tumore alla vescica è il sanguinamento nelle urine (ematuria), il più delle volte il sanguinamento è ''lordo'' (visibile ad occhio nudo), episodico (si verificano in episodi) e non è associato a dolore (indolore ematuria). Tuttavia, a volte, il sanguinamento può essere visibile solo al microscopio (ematuria microscopica) o può essere associato a dolore dovuto al blocco di urina dato dalla formazione di coaguli di sangue. 

Alcuni tipi di tumore alla vescica possono causare sintomi irritativi della vescica con sanguinamento minimo o assente. I pazienti possono avere il desiderio di urinare piccole quantità in brevi intervalli di tempo (frequenza), l'incapacità di tenere l'urina per un certo periodo di tempo dopo il desiderio iniziale di vuoto (urgenza), o sensazione di bruciore durante la minzione (disuria). 

Raramente, i pazienti possono presentarsi con segni e sintomi di malattia più avanzata, come una vescica distesa (a causa di ostruzione da un tumore al collo della vescica), dolore al fianco (a causa di ostruzione del flusso urinario dal rene alla vescica dalla crescente massa tumorale nella vescica), dolori alle ossa, tosse o sangue nel catarro (a causa di diffusione di cellule tumorali alle ossa o ai polmoni). 

Come viene diagnosticato il tumore alla vescica?

Il tumore alla vescica è più frequentemente diagnosticato investigando sulle cause di sanguinamento nelle urine che un paziente ha notato. Di seguito vi sono indagini o prove che possono tornare utili in tali circostanze. L’analisi delle urine è un semplice test che può confermare che non vi è il sanguinamento nelle urine e può anche fornire un'idea sulla presenza dell'infezione o meno.

Di solito è uno dei primi test che viene richiesto da un medico, questo non conferma che una persona ha il tumore alla vescica, ma può aiutare il medico nel breve elenco delle cause potenziali di sanguinamento.

L’urina citologia è un test che viene effettuato su un campione di urina che viene centrifugato ed il sedimento viene esaminato al microscopio da un patologo. L'idea è quella di rilevare malformati cellule cancerose che possono essere eliminate nelle urine.. Un test positivo è molto specifico per il tumore (per esempio, fornisce un alto grado di certezza che il tumore è presente nel sistema urinario). Tuttavia, molti tipi di tumore della vescica precoce può perdere da questo test così un esito negativo o non conclusivo non efficacemente esclude la presenza di tumore alla vescica.

Gli ultrasuoni sono un esame ecografico della vescica, con questo test si può anche rilevare la presenza di gonfiore a livello renale nel caso in cui il tumore della vescica è situato in un posto dove può potenzialmente bloccare il flusso di urina dai reni alla vescica. Può anche rilevare altre cause di sanguinamento, come pietre nel sistema urinario o ingrossamento della prostata che può essere la causa dei sintomi o può coesistere con un tumore della vescica.

La TAC / RM: La TAC o la risonanza magnetica offrono un maggiore dettaglio visivo che può essere offerto da un esame ad ultrasuoni e può rilevare i tumori più piccoli nei reni o nella vescica, in questa sede si possono anche rilevare altre cause di sanguinamento, quindi tale esame risulta più efficace rispetto ad ultrasuoni specialmente quando è utilizzato il contrasto per via endovenosa.

La Cistoscopia e biopsia è probabilmente l'indagine più importante per il tumore della vescica, dal momento che c'è sempre la possibilità di perdere i tumori della vescica sulle indagini di imaging (ecografia / TC / RM) e di citologia urinaria. Pertanto si raccomanda che tutti i pazienti con sanguinamento nelle urine, senza una causa evidente, effettuino una cistoscopia con un urologo come una parte della valutazione iniziale. Tumori di piccole dimensioni che non possono essere visibili su altre indagini si possono rilevare con questo metodo e un pezzo di questo tessuto può essere prelevato come una biopsia per l'esame al microscopio. Dunque la presenza e il tipo di tumore alla vescica possono essere diagnosticati più efficacemente con questo metodo.