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Cifosi

Cifosi
Curatore scientifico
Dr. Alfredo Bitonti
Specialità del contenuto
Ortopedia e traumatologia

Cos'è la cifosi?

La cifosi è una fisiologica curvatura della colonna vertebrale che spesso diventa patologica soprattutto nella popolazione femminile in età senile. La cifosi associata all'età insorge in seguito all'indebolimento delle ossa spinali, dovuto all'osteoporosi.

Una curvatura eccessiva è più correttamente definita "cifosi patologica" o "ipercifosi" (ovvero quando la curvatura supera i 45°), mentre quando si presenta nella zona lombare essa è definita, appunto, "cifosi lombare".

Altri tipi di cifosi si presentano nei bambini e negli adolescenti a causa di anomalie congenite o varie malformazioni della spina dorsale.

La cifosi può presentarsi anche per l'assunzione di una postura scorretta (cifosi posturale).

Una leggera cifosi causa pochi problemi, mentre una grave cifosi può essere responsabile di forti dolori e deturpare il corpo.

Le cure per la cifosi possono essere diverse e variano in base all'età, alle cause della curvatura e ai suoi effetti. 

Quali sono i sintomi dovuti alla cifosi?

Oltre a una spina dorsale curvata, la cifosi causa dolore alla schiena e in alcuni casi anche rigidità o indolenzimento, o addirittura difficoltà respiratorie; in genere chi soffre di cifosi o cifosi lombare accusa anche affaticamento.

Una leggera cifosi può anche non produrre nessun segno o sintomo. 

Da cosa è causata la cifosi?

Le vertebre di una colonna vertebrale sana si presentano come dei cilindri impilati per formare una colonna. La cifosi insorge quando le vertebre all'inizio della schiena si incurvano.

Tale deformazione può essere causata da:

  • Osteoporosi, che determina osse più deboli e più facilmente deformabili
  • Spondilosi, che deforma i dischi intervertebrali
  • Spina bifida, che genera uno sviluppo anormale della colonna vertebrale
  • Malattia di Paget, che comporta un rimodellamento osseo, nonchè un indebolimento delle ossa stesso
  • Degenerazione del disco
  • Malattia di Scheuermann (determina la cifosi di Scheuermann o cifosi giovanile, la forma più diffusa tra i giocani. Il suo sviluppo si deve a uno sviluppo innaturale dei corpi verebrale, che, anzichè assumere la forma cilindrico-rettangolare, possiedono una forma triangolare-conica).
  • Difetti congeniti (determinano una cifosi congenita, in cui due o più verebre risultano fuse tra loro)
  • Sindromi varie, come la sindrome di Marfan o la malattia di Prader Willi
  • Cancro (specie il tumore a carico della colonna vertebrale)
  • Neurofibromatosi
  • Distrofia muscolare
  • Tubercolosi
  • Errata postura, molto frequente negli adolescenti

La postura errata, in particolar modo, è causa specifica della cifosi posturale: una postura scorretta determina un allungamento di muscoli e legamenti, che modificano così il normale assetto delle vertebre, venendo a determinare una concavità accentuata che genera la patologia.

Tra gli atteggiamenti di una postura scorretta vi sono:

  • Stazionare in piedi con le braccia penzolanti (postura cadente)
  • Appoggiarsi con la sola parte superiore della colonna vertebrale allo schienale
  • Caricare lo zaino con un peso eccessivo da sostenere per la schiena

Quali possono essere le complicazioni della cifosi?

La cifosi, a seconda della gravità, può portare alle seguenti complicazioni:

  • Problemi di immagine del corpo
  • Dolore alla schiena persistente
  • Rigidità alla schiena
  • Indebolimento o indolenzimento della colonna vertebrale
  • Diminuzione dell'appetito, a causa della compressione dell'addome nei casi più gravi
  • Tendenza all'affaticamento
  • Difficoltà respiratorie
  • Disturbi al sistema nervoso

Più grave è il grado di cifosi, maggiori saranno le complicazioni che il soggetto accuserà.

fisioterapia-office

Come si cura la cifosi?

Le cure della cifosi dipendono dalle cause, dai segni e dai sintomi presenti nel paziente. A seconda del grado di curvatura che presenta la schiena, vi potranno essere diverse terapie, più o meno invadenti per risolvere la patologia. Le cifosi più lievi non richiedono infatti particolari trattamenti, mentre nei casi più severi può rendersi addirittura necessario l'intervento chirurgico.

Il medico potrebbe semplicemente prescrivere degli antidolorifici o dei farmaci per contrastare l'osteoporosi.

Potrebbero, inoltre, essere necessarie delle terapie fisiche, come gli esercizi di rinforzo, oppure un cambiamento dello stile di vita e il mantenimento di una buona densità ossea. Nei casi più gravi può essere necessario un intervento per ridurre la curvatura.

La procedura più comune, chiamata fusione spinale, consente di creare un legame tra alcune vertebre adiacenti, attraverso l'utilizzo di aste di metallo e viti. L'operazione è assai complessa, e vi si giunge solo nei casi di gravità estrema. L'intervento dura dalle 4 alle 8 ore e viene eseguito in anestesia generale. Dopo il ricovero di una settiamana in ospedale, sarà necessario che il paziente utilizzi un tutore per almeno nove mesi.

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