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Ipertrofia prostatica

Ipertrofia prostatica
Curatore scientifico
Dr. Andrea Militello
Specialità del contenuto
Andrologia Urologia

Cos'è

L’ipertrofia prostatica o ipertrofia prostatica benigna è una diagnosi istologica caratterizzata dalla proliferazione e conseguente aumento degli elementi cellulari della prostata. Non si tratta, pertanto, di un tumore: di qui la specifica di "benigna".

La prostata risulta situata nell’apparato genitale maschile, appena sotto la vescica, ed è delle dimensioni di una castagna.

L'uretra, il canale che conduce l'urina all'esterno, attraversa il primo tratto della uretra; in caso di ipertrofia prostatica benigna l'aumento della ghiandola prostatica si verifica in prossimità della vescica; per questo l'uretra non riesce ad allargarsi a sufficienza per contenere le urine e il paziente presenta il bisogno di urinare frequentemente.

In alcuni casi, l'ipertrofia prostatica può portare alla ritenzione urinaria, all’insufficienza renale, alle infezioni ricorrenti delle vie urinarie, all’ematuria macroscopica e ai calcoli alla vescica.

Ipetrofia prostatica e rapporti sessuali

L'ipertrofia prostatica benigna non è necessariamente correlata alla disfunzione erettile, tuttavia alcuni trattamenti per la prostata ingrossata possono causare disfunzione erettile e altre conseguenze a livello sessuale.

Un intervento chirurgico chiamato resezione transuretrale della prostata può aiutare ad alleviare questi sintomi. Gli uomini che si sottopongono a questa procedura spesso sperimentano effetti collaterali sessuali dopo l'intervento chirurgico.

Tra il 50 e 75 per cento degli uomini sperimenta eiaculazione retrograda dopo la resezione transuretale. Questo significa che lo sperma rilasciato durante l'orgasmo entra nella vescica anziché uscire dal pene. L'eiaculazione retrograda è a volte chiamato orgasmo secco. Non è dannoso, ma può influenzare la fertilità maschile.

Alcuni uomini che subiscono tale procedura anche sperimentano disfunzione erettile. Questo non è un effetto collaterale comune della chirurgia, ma si verifica nel 5 al 10 per cento degli uomini.

Anche alcuni medicinali utilizzati per trattare l'ipertrofia prostatica possono causare problemi a livello sessuale. Gli uomini che assumono alfa-bloccanti come la doxazosina (Cardura) e Terazosin (Hytrin) possono sperimentare eiaculazione diminuita. Questo perché gli alfa-bloccanti fanno rilasare la vescica e le cellule muscolari della prostata.

Sintomi

Quando la prostata si ingrandisce, può comprimere il flusso dell’urina.

I nervi all'interno della prostata e della vescica possono anche svolgere un ruolo nel causare i più comuni sintomi di ipertrofia prostatica ossia:
  • Minzione frequente
  • Urgenza urinaria
  • Difficoltà ad iniziare il flusso urinario, interruzione o flusso debole
  • Svuotamento incompleto della vescica, sensazione costante di urina residua, indipendentemente dalla frequenza della minzione
  • Diminuzione del flusso o perdita di forza del flusso urinario nel corso del tempo

Cause

Le principali cause di ipertrofia prostatica benigna includono:
  • Infezione del tratto urinario
  • Infiammazione della prostata (prostatite)
  • Restringimento dell'uretra (struttura uretrale)
  • Cicatrici nel collo della vescica a seguito di un precedente intervento chirurgico
  • Calcoli renali
  • Problemi con i nervi che controllano la vescica
  • Cancro alla prostata o alla vescica

Complicazioni

Le complicazioni di una ipertrofia prostatica includono:
  • Improvvisa incapacità di urinare (ritenzione urinaria) – Potrebbe essere necessario far inserire catetere nella vescica per drenare l'urina. Alcuni uomini con un ingrossamento della prostata necessitano di un intervento chirurgico per alleviare la ritenzione urinaria.
  • Infezioni del tratto urinario (UTIS) – L'incapacità di svuotare completamente la vescica può aumentare il rischio di infezione nel tratto urinario. Se l'infezione si verifica frequentemente, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per rimuovere una parte della prostata.
  • Calcoli alla vescica –  -Sono generalmente causati da una incapacità di svuotare completamente la vescica. I calcoli della vescica possono causare infezione, irritazione della vescica, sangue nelle urine e ostruzione del flusso di urina.
  • Danni alla vescica –  Una vescica che non si è svuotata completamente può allungarsi e indebolirsi nel tempo. Come conseguenza, la parete muscolare della vescica non si contrae più correttamente, rendendo più difficile svuotare completamente la vescica.
  • Danni renali – La pressione nella vescica dovuta a ritenzione urinaria può danneggiare direttamente i reni o fare sì che infezioni della vescica raggiungano i reni.

Fattori di rischio

I fattori di rischio per l'allargamento della prostata includono:
  • Genetica – Avere un parente di sangue, come un padre o un fratello, con problemi alla prostata significa avere più probabilità di avere problemi.
  • Invecchiamento – L'allargamento della ghiandola prostatica raramente provoca segni e sintomi negli uomini di età inferiore ai 40 anni. Circa un terzo degli uomini hanno sintomi da moderati a gravi a 60 anni di età, e circa la metà di farlo all'età di 80.
  • Stile di vita – L'obesità aumenta il rischio di allargamento della prostata, mentre l'esercizio fisico può ridurre il rischio.
  • Diabete e malattie cardiache – Gli studi dimostrano che il diabete, così come le malattie cardiache e l'uso di beta bloccanti, potrebbe aumentare il rischio di ipertrofia prostatica.

Prevenzione

La prevenzione della ipertrofia prostatica benigna non è ad oggi attuabile per essere efficace al 100%.

Per la maggior parte degli uomini, infatti, la prostata è destinata a crescere, portando così a iperplasia prostatica benigna. Risulta tuttavia consigliabile sottoporsi a delle visite mediche per riuscire a monitorare i sintomi e tenerli a bada nella maniera più efficace. 

Cure

Ci sono diverse opzioni di trattamento per l'ipertrofia prostatica benigna. Gli uomini possono prendere i farmaci alfa bloccanti per aiutare a rilassare i muscoli della prostata, o gli antibiotici per la prostatite cronica.

Sono anche consigliati il dutasteride (Avodart) o il finasteride (Proscar) per ridurre i sintomi. Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per rimuovere il tessuto prostatico supplementare. Una procedura chirurgica comune è conosciuta come la resezione transuretrale della prostata (TURP).
 
In aggiunta, ci sono anche rimedi naturali che funzionano per combattere la crescita della prostata.

Trattamenti meno invasivi
  • Incisione transuretrale della prostata (TUIP)
  • Trattamento laser, usato per tagliare o distruggere il tessuto prostatico
  • Terapia transuretrale a microonde (TUMT) - genera calore che provoca la morte delle cellule della prostata.

Farmaci

I farmaci per l'ipertrofia prostatica benigna sono i seguenti:
  • Bloccanti alfa-1-recettore
  • Bloccanti dei recettori alfa-adrenergici
  • Fosfodiesterasi-5 inibitori enzimatici
  • Inibitori della 5-alfa
  • Agenti anticolinergici

Rimedi naturali

I rimedi naturali per l'ipertrofia prostatica benigna includono:
  • Saw Palmetto – Il Saw Palmetto è un rimedio a base di erbe che viene da un tipo di palma. Viene utilizzato nella medicina tradizionale da secoli per alleviare i sintomi urinari, inclusi quelli causati dall’ingrossamento della prostata. Saw Palmetto è un rimedio sicuro e non provoca effetti collaterali gravi.
  •  Beta-sitosterolo – Questo rimedio per la prostata è una miscela presa da diverse piante che contengono sostanze come il colesterolo chiamate sitosteroli. Diversi studi hanno scoperto che il beta-sitosterolo può alleviare i sintomi urinari della prostata ingrossata, tra cui la forza del flusso di urina.
 Non ci sono effetti collaterali importanti riportati con l'uso del beta-sitosterolo, anche se i medici non sanno ancora tutti gli effetti a lungo termine di questo rimedio naturale.

Alimentazione

Il 50% degli uomini di età superiore ai sessant'anni anni soffre di un ingrossamento della prostata o di iperplasia prostatica benigna (BPH). La buona notizia è che una dieta ricca di alcune vitamine e minerali è in grado di mantenere la prostata in buona salute e ridurre il rischio di ipertrofia prostatica benigna.

Ecco alcuni alimenti consigliati per la prostata ingrossata:
  •  Semi di sesamo – I semi di sesamo sono ricchi di zinco, un minerale essenziale per la salute della prostata, secondo uno studio pubblicato sul Journal of Urology. Gli uomini con ipertrofia prostatica hanno livelli minori di zinco rispetto agli altri. Lo zinco proveniente dal cibo è più facile da assorbire rispetto agli integratori. Aiutate il corpo con spuntini a base di semi di sesamo. Oppure provate le ostriche, i fagioli azuki, i semi di zucca e le mandorle, che sono tutti cibi ad alto contenuto di zinco.
  •  Salmone – Il salmone è ricco di acidi grassi omega-3. Questi sono grassi sani che possono proteggere da malattie cardiovascolari, dal cancro e dall'artrite reumatoide. La carenza di acidi grassi può portare a problemi della prostata.
  •  Omega-3 – Se non amate il pesce, è possibile ottenere i grassi Omega-3 dalle noci, dai semi di lino, dall’olio di canola e dai fagioli.
  •  Tofu – Uno studio pubblicato su The Journal of Urology ha mostrato che gli uomini asiatici hanno un rischio minore di sviluppare BPH rispetto agli uomini occidentali. Una possibile ragione è che gli uomini asiatici mangiano più soia. Gli isoflavoni di soia sono stati collegati ad un minor rischio di ingrossamento della prostata. Mangiare più soia potrebbe anche ridurre il rischio di sviluppare il cancro alla prostata. Altre fonti di isoflavoni di soia sono il latte di soia a basso contenuto di grassi, il tempeh, i semi di soia tostati, lo yogurt di soia e i sostituti della carne a base di soia.
  •  Peperoni – La vitamina C è un antiossidante che svolge un ruolo di rilievo nella lotta contro l’ipertrofia prostatica. I peperoni contengono più vitamina C rispetto a qualsiasi altro ortaggio. Una tazza di peperoni crudi contiene il 195 per cento del vostro fabbisogno giornaliero di vitamina C. Anche altri ortaggi e legumi come i broccoli, i cavolfiori, i cavoli e i cavoletti di Bruxelles ne contengono molta. 

Cibi da evitare

Ci sono molti alimenti che possono aiutare a mantenere la salute della prostata. Tuttavia, ci sono anche cibi e bevande che possono avere l'effetto opposto. Questi sono i cibi da evitare quando si ha un ingrossamento della prostata:
  1. Carne rossa Il consumo giornaliero di carne rossa ha dimostrato di triplicare la probabilità di un uomo di sviluppare ipertrofia prostatica benigna ed è anche legato al cancro alla prostata. I medici spesso incoraggiano gli uomini over 50 a evitare di mangiare carne rossa del tutto, se possibile, in quanto condurre portare a problemi cardiovascolari.
  2. Caffè – Dato che la caffeina è un diuretico, può aumentare il bisogno di urinare. Per gli uomini che già soffrono di sintomi urinari di BPH, è altamente raccomandato evitare caffè e altre forme di caffeina.
  3. Alcol – Come la caffeina, l'alcol può stimolare la produzione di urina. Per gli uomini che hanno frequenti bisogni di urinare a causa di BPH, evitare l'alcol può essere una soluzione.
  4. Latticini – Per gli stessi motivi della carne rossa, i prodotti lattiero-caseari come il formaggio, il burro e il latte sono strettamente legati a una salute della prostata negativa. Ridurre questi prodotti è un ottimo modo per ridurre il rischio di un ingrossamento della prostata. 
  5. Sale – Un alto apporto di sodio aggiunto e alimenti salati può far aumentare i sintomi urinari negli uomini con ipertrofia prostatica benigna. Una dieta a basso contenuto di sodio o priva di esso può essere molto utile per gli uomini che soffrono di minzione frequente o incontinenza a causa di ipertrofia prostatica benigna.
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