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Prostatite

Prostatite
Curatore scientifico
Dr. Giuseppe Dovinola
Specialità del contenuto
Andrologia Urologia

Che cos’è la prostatite

La prostatite è l’infiammazione o l’infezione della ghiandola prostatica, nota anche come prostata. La prostata è una piccola ghiandola che si trova solo nell'apparato genitale maschile, ed è situata tra il pene e la vescica.

La prostatite può colpire gli uomini di ogni età, a differenza di altri tipi di malattie della prostata (come il tumore alla prostata o ingrossamento della prostata), che di solito colpiscono gli uomini più anziani.

La prostatite può anche essere un’infiammazione senza segni d’infezione. Solamente il 5-10% dei casi sono effettivamente causati da un’infezione batterica. Non aumenta il rischio di avere il cancro alla prostata.

La prostatite può interessare uomini di ogni età. Secondo il National Institutes of Health la prostatite è responsabile di fino al 25% delle visite mediche di uomini giovani o di mezza età che lamentano sintomi riguardanti i sistemi genitale e urinario.

Di fatto la prostatite cronica (ossia che interessa un periodo prolungato e non se ne va) è la prima ragione di visita urologica per gli uomini sotto i 50 anni. In alcuni casi la prostatite cronica viene successivamente a un attacco di prostatite acuta.

La prostatite cronica può anche essere collegata ad altre infezioni del tratto urinario. Il sintomo primario della prostatite cronica infettiva è solitamente l’infezione recidivante della vescica. La prostatite è considerata cronica se dura per più di tre mesi.

Tipi di prostatite

I tipi di prostatite includono principalmente la prostatite cronica e la prostatite acuta.

La prostatite batterica cronica è il risultato di infezioni ricorrenti del tratto urinario che si sono estese alla ghiandola prostatica. Si pensa che in alcuni individui possa permanere anche alcuni anni senza produrre sintomi.

I sintomi di prostatite batterica cronica sono simili a quelli della prostatite batterica acuta, ma sono meno gravi e possono fluttuare d’intensità. Talvolta ai pazienti viene somministrata una terapia antibiotica a basso dosaggio a lungo termine.

La prostatite cronica non batterica è la forma più comune di prostatite, responsabile del 90% dei casi. Questa condizione è caratterizzata da dolore alla minzione e dolore genitale per almeno 3 mesi.

I pazienti non presentano batteri nell’urina (batteriuria), ma possono mostrare altri segni di infiammazione. Questa malattia può venire confusa con la cistite interstiziale (un’infiammazione cronica della vescica).

La prostatite batterica acuta è un’infezione batterica improvvisa caratterizzata dall’infiammazione della prostata. Questo è il tipo di prostatite meno comune, ma di solito i sintomi sono acuti.

I pazienti con questa problematica presentano un’infezione del tratto urinario con un aumento nella frequenza e nell’urgenza minzionale, cioè sentono spesso lo stimolo a urinare e lamentano dolore nelle zone genitale e pelvica. Spesso hanno febbre, brividi, nausea, vomito e bruciore alla minzione.

Infine, la prostatite acuta batterica richiede un intervento immediato, poiché questa condizione può portare a infezioni della vescica, ascessi della prostata o, in casi estremi, al blocco totale del flusso urinario.

Se trascurata, questa condizione può portare a confusione, pressione bassa e potrebbe essere fatale. Questo tipo di malattia è solitamente trattata negli ospedali con antibiotici intravenosi, antidolorifici e fluidi.

Sintomi della prostatite

Si può soffrire di prostatite senza accusarne i sintomi, oppure avere sintomi talmente gravi e improvvisi da rivolgerti al pronto soccorso. Quando presenti, i sintomi di prostatite includono:

  • Frequenza e urgenza minzionale
  • Difficoltà a urinare
  • Dolore o bruciore durante la minzione
  • Brividi e febbre.
  • Dolore intermittente nel basso addome, intorno all’ano, all’inguine o alla schiena. 
In alcuni casi i batteri possono raggiungere i vasi deferenti (i tubi che portano lo sperma dai testicoli all’uretra), causando dolore inguinale o un’infezione dell’epididimo (l’area prossima al testicolo in cui le cellule spermatiche maturano e vengono conservate).

Può verificarsi anche un ingrossamento della prostata, causando un flusso urinario meno vigoroso. Talvolta sangue nelle urine e una eiaculazione dolorosa sono altri sintomi della prostatite. 

Cause della prostatite

Non sono chiare le cause della prostatite, ossia come la prostatite si infetti. È possibile che i batteri che la causano risalgano alla prostata tramite un flusso inverso di urina infetta dall’uretra o provengano dall’intestino retto.

Una volta si credeva che la prostatite fosse una malattia a trasmissione sessuale, ma ricerche più recenti suggeriscono che solo pochi casi sono dovuti al sesso.

Alcune malattie e alcune procedure mediche aumentano il rischio di sviluppare una prostatite. Le situazioni che possono causare prostatite possono quindi includere: 

  • Essersi sottoposto di recente all’inserzione di un dispositivo medico come un catetere urinario (un tubo morbido lubrificato che serve per drenare l’urina dalla vescica)
  • Aver avuto rapporti sessuali anali (sesso anale)
  • Avere un tratto urinario anormale
  • Avere recentemente avuto un’infezione della vescica
  • Avere la prostata ingrossata.
Altri casi includono le malattie autoimmuni (per cui l’organismo scatena una reazione anormale contro il tessuto prostatico).

Diagnosi di prostatite

Se il tuo medico sospetta che tu abbia la prostatite o un altro problema prostatico, ti puoi rivolgere a un urologo (il medico specializzato in problemi del tratto urinario e del sistema riproduttore maschile) che potrà diagnosticare la prostatite.

I pazienti tipicamente vengono sottoposti a un esame completo che comprende un esame digito rettale. Il medico potrà così valutare se la ghiandola prostatica sia ingrossata o meno. Questo esame permette allo specialista di acquisire anche altre informazioni.

Successivamente, se il medico non è sicuro della diagnosi di prostatite, può richiedere ulteriori esami, come l’analisi del liquido prostatico alla ricerca di segni di infezione, gli ultrasuoni trans-rettali, indagini urodinamiche e/o contrastografiche e, in ultima analisi,una biopsia.

Cura della prostatite

Come cura per la prostatite, se essa è causata da un'infezione batterica, occorre un ciclo di antibiotici. Tuttavia, in molti casi di prostatite non c'è infezione e la causa è incerta, il che rende il trattamento difficile.

Cura per la prostatite acuta

La prostatite acuta è causata da un'infezione batterica della ghiandola prostatica ed è curata con le compresse di antibiotico. La maggior parte delle persone avrà bisogno di un corso di quattro settimane. I sintomi dovrebbero passare nel giro di due settimane.

Il dolore può essere alleviato con paracetamolo e/o ibuprofene. Se il dolore è particolarmente acuto può essere prescritto un antidolorifico più forte, come la codeina.

Cura della prostatite cronica

Se la prostatite è cronica è necessario un corso di quattro settimane di compresse di antibiotici. Può anche essere prescritto un farmaco alfa-bloccante .I farmaci alfa-bloccanti aiutano a rilassare i muscoli della vescica e possono quindi migliorare i problemi di minzione.

I possibili effetti collaterali degli alfa-bloccanti sono:

Dopo aver completato il corso di antibiotici, verrà eseguito un test delle urine per verificare la presenza di batteri nella prostata o nelle sue vicinanze. Se il test è positivo, può essere necessario un ulteriore ciclo di antibiotici.

Come nei casi di prostatite acuta, per contribuire ad alleviare il dolore possono essere utilizzati il paracetamolo e/o l'ibuprofene .Se la causa non è un’infezione batterica, gli antibiotici non sono necessari. In questo caso, occorre semplicemente essere trattati con i farmaci alfa-bloccanti, il paracetamolo e l’ibuprofene.
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