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Letargia

Letargia
Curatore scientifico
Dr. Virgilio De Bono
Specialità del contenuto
Medicina generale Neurologia

Che cos'è la letargia?

La letargia (sonnolenza) fa parte dei disturbi del sonno, ma non indica una malattia specifica: può essere un sintomo comune a diverse patologie.

La letargia può anche essere uno stato di ridotta capacità lavorativa a seguito di un periodo di attività fisica o mentale, che può condurre a stanchezza e sonnolenza, nonché a confusione mentale.

La letargia non va confusa con la paralisi del sonno (incapacità di muoversi essendo già svegli), una malattia del sonno che dipende dall'insonnia (o dall'iperinsonnia) e che colpisce i soggetti quando vengono privati della fase REM del sonno.

Quali sono le cause della letargia?

La letargia ha una vastissima gamma di cause, come:

  • privazione del sonno
  • cure mediche e chirurgiche
  • esercizio fisico

La letargia porta a problemi di concentrazione e attenzione e, quindi, condiziona le normali attività quotidiane.

La letargia può anche essere conseguenza di alcuna patologie o particolari condizioni, tra cui:

La letargia potrebbe anche risultare da condizioni psicologiche, che includono:

Anche alcuni farmaci, come effetto collaterale, possono causare letargia, così come alcuni stupefacenti.

Quali sono i sintomi della letargia?

La letargia può causare alcuni tra i seguenti sintomi:

  • cambiamenti di umore
  • diminuzione della vigilanza
  • diminuzione della capacità di pensare
  • affaticamento
  • basso consumo energetico
  • lentezza
  • stato confusionale

Come si diagnostica la letargia?

La diagnosi parte dalla storia medica del paziente, assieme a un esame fisico, teso a investigare la causa primaria di letargia. L'esame medico può includere l'auscultazione di cuore e polmoni e un test per valutare le funzioni psichiche.

Se si sospetta una particolare patologia o condizione, potranno essere richiesti esami specifici di controllo.

Come viene trattata la letargia?

Il trattamento per la letargia dipende dalla sua causa: l'importante sarà dunque fornire al paziente una corretta diagnosi, su cui strutturare la cura del disturbo che causa la letargia.

Se il disturbo è di tipo mentale, generalmente la cura si effettua con antidepressivi.

Se la letargia è invece dovuta al semplice affaticamento, sarà sufficiente mettere in pratica questi semplici consigli:

  • bere molti liquidi
  • condurre una dieta sana
  • dormire molto
  • ridurre i livelli di stress
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