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Meningite

Meningite
Curatore scientifico
Dr. Leila Turnava
Specialità del contenuto
Neurologia

Che cos'è

Quando si parla di Meningite C, ci si riferisce a un’infiammazione delle membrane che circondano il cervello e il midollo spinale, dette meningi

A seconda del suo decorso si riconoscono la meningite acuta, la meningite subacuta e la meningite cronica.

Cause

Le cause principali che portano al presentarsi della meningite possono essere di origine batterica, virale e raramente fungina. 

Tra le cause batteriche vi sono, per i neonati prematuri:
  • Streptococchi di gruppo B
  • E. coli
  • St. agalactiae
  • Listeria
Tra i bambini:
  • Meningococco
  • Pneumococco
  • Haemophilus influenzae (casi ridotti con il vaccino)
Per gli adulti:
  • 80% di casi meningococco e Pneumococco,
Per chi ha oltre 50 anni:
  • Listeria (dopo introduzione del vaccino antipneumococco incidenza drasticamente ridotta),
  • meningite tubercolare, sopratutto nei pazienti provenienti dai paesi in cui è comune (ma si trova anche in casi con AIDS) 
Tra le cause virali vi sono invece:
  • Enterovirus
  • Herpes simplex
  • varicella zoster
  • adenovirus
  • virus della parotite
  • HIV. 

Sintomi

I principali sintomi della meningite, che si possono verificare o dopo poche ore o dopo qualche giorno dal presentarsi della malattia, sono vari.

In genere la meningite virale ha un percorso più benigno rispetto a quella batterica; per meningiti provocate da HSV,varicella e CMV esiste la terapia antivirale, per il resto la terapia è sintomatica.

Nei soggetti di età superiore ai due anni i più diffusi sono:
Sotto i 2 anni di età sono invece presenti:
  • Febbre alta
  • Pianto costante
  • Sonnolenza eccessiva ed irritabilità
  • Inattività
  • Mancanza di appetito
  • Comparsa di un rigonfiamento intorno alla fontanella
  • Rigidità del collo

Classificazione

La meningite viene classificata a seconda del suo decorso in:
  • meningite acuta
  • meningite subacuta
  • meningite cronica

Complicazioni

La meningite è una malattia molto grave è può portare a numerose complicazioni, sul piano neurologico, come:
Per ottenere un buon recupero la meningite va trattata il prima possibile.

Meningite batterica

Questo tipo di meningite si ha quando i batteri penetrano nel flusso del sangue e tramite questa via arrivano fino al cervello ed al midollo osseo e da qui ne invadono le meningi. Possono essere causate da infezioni a:
  • Orecchie
  • Seno
  • Fratture del cranio
  • Interventi chirurgici
I più comuni batteri che la provocano sono lo pneumococco, il meningococco, haemophilus e listeria

Che cosa è la meningite virale?

Questa è una tipologia di meningite è provocata dall’enterovirus, che di solito si risolve da sola. 

Meningite fungina

La meningite fungina è la forma più rara di questa patologia. Non è contagiosa e colpisce maggiormente soggetti con deficit immunitari. Se non trattata con antifungini può diventare pericolosa. 

Meningite purulenta

La meningite viene definita purulenta quando ha un’origine batterica, causata da otiti, sinusiti, riniti, faringiti, polmoniti o sepsi

Diagnosi

Il medico, nella diagnosi di questa grave malattia, inizierà partendo dalla storia medica e procederà con test diagnostici come:
  • Emoculture
  • TC e RSM – Alla testa per verificare se ci sia la presenza di gonfiori che si possano associare alla meningite.
  • Puntura lombare – È questo il metodo definitivo che si usa per la conferma della diagnosi. Si tratta di un prelievo di liquido cerebrospinale. Il risultato è positivo nel caso in cui si trovino bassi livelli di glucosio ed un aumento di globuli bianchi e proteine.

Cure

  • Quando si è affetti da meningite di tipo batterico la cura è a base di antibiotici e corticosteroidi, per via endovenosa, che hanno lo scopo di far diminuire il gonfiore nel cervello. Il tipo di antibiotico scelto varierà in base al batterio causa dell’infezione.
  • Nel caso in cui sia insorta una meningite virale, non si usano gli antibiotici, ma sono sufficienti riposo e bere molti liquidi e la patologia si risolve in circa due settimane.
Per evitare di incorrere in questa malattia è consigliabile far fare ai vostri bambini in vaccino, come già accade anche per la prevenzione dell’HPV.

Prevenzione

Si può prevenire la meningite tramite la vaccinazione: ossia effettuando anti parotite, morbillo, polio.

Inoltre occorre sapere che esistono meningiti non infettive: diffusione di neoplasie, farmaci( FANS, antibiotici, immunoglobuline EV), sarcoidosi, LES e alcune vasculiti.
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