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Peritoneo

Curatore scientifico
Dr. Alfredo Bitonti
Specialità del contenuto
Ortopedia e traumatologia

Cos'è il peritoneo?

Il peritoneo viene definito come lo strato di membrana sierosa che costituisce lo strato interno della cavità addominopelvica. Essa copre la maggior parte degli organi addominali, che vengono perciò, chiamati organi intraperitoneali; mentre invece, quei pochi organi che ne vengono esclusi, vengono chiamati retroperitoneali.

Questo tipo di tessuto è presente solamente nelle pareti di tre cavità del nostro corpo: nella pleura, che riveste i polmoni, nel pericardio, che riveste il cuore, e appunto nell’addome, dove prende il nome di peritoneo.

Queste cavità hanno tutte in comune il fatto di circondare e proteggere organi che devono muoversi continuamente e ritmicamente per compiere la loro funzione: il cuore, i polmoni e l’intestino, che deve compiere movimenti peristaltici sottoforma di contrazioni ritmiche per permettere al cibo ingerito di essere metabolizzato, assorbito o espulso. 

Dove si trova il peritoneo e a cosa serve?

La funzione principale del peritoneo, come delle altre due membrane sierose presenti intorno al cuore e ai polmoni, è quella di proteggere gli organi dagli attriti che il loro movimento crea, e lo fa producendo un film liquido. Tuttavia, il peritoneo avvolge non solo l’intestino, ma anche altri organi addominali che non compiono movimenti. La sua funzione prettamente meccanica è quella di ancorare tutti questi organi alla parete addominale e fornire un tessuto di supporto stabile ma flessibile, che mantenga tutte le strutture collegate fra loro.

Inoltre, esistono nell’addome due “prolungamenti” del peritoneo, detti omenti. Il primo è detto piccolo omento, e consiste in una sottile fascia di tessuto, tesa tra fegato e stomaco/duodeno. Il grande omento, invece, si inserisce sulla faccia inferiore dello stomaco, e si protende verso il basso, finendo davanti alla matassa ileale, per poi avvolgersi su sé stessa e tornare quasi al punto di origine, ovvero in corrispondenza del colon trasverso, che è subito sotto lo stomaco. Quindi è una sorta di tasca, ricca di tessuto adiposo e cellule immunitarie.

Queste peculiarità permettono il mantenimento della temperatura - il tessuto adiposo funge da isolante termico - e la protezione in caso di infezioni o presenza di materiali estranei nell’addome. In queste eventualità, infatti, l’omento è in grado di andare ad avvolgere gli agenti estranei, innescando una cascata di segnali che fa insorgere una infiammazione, nel tentativo di eliminarli o comunque isolarli. Inoltre, il tessuto adiposo è un tessuto morbido, in grado di ammortizzare eventuali traumi.

Il peritoneo può essere concepito come una grossa sacca che riveste l’interno della cavità addominale e pelvica superiore, delimitate da strutture scheletriche (colonna vertebrale e bacino) e muscolari.

Da questo contenitore si prolungano delle strutture che possiamo immaginare come delle corde, che possono accogliere al loro interno vasi sanguigni e linfatici e nervi, oppure non contenere nulla e avere la sola funzione di ancoraggio.

Alla fine di questi cavi, infatti, si trovano degli organi, che vengono rivestiti dallo stesso tessuto di cui è fatto il grande sacco. Di conseguenza, il rivestimento esterno viene definito “peritoneo parietale”, mentre i sacchi che avvolgono i singoli organi costituiscono il “peritoneo viscerale”.

Le congiunzioni tra i due vengono definite “mesi” se trasportano vasi, altrimenti semplicemente “legamenti”, che uniscono tra loro i diversi organi, oppure, saltuariamente, collegano un organo alla parete addominale, ma non i suoi vasi sanguigni. Possiamo, inoltre, trovare il mesentere, che costituisce l’ancoraggio dell’intestino tenue e in cui corrono i rami dell’arteria mesenterica superiore; oppure il mesogastrio, che ancora lo stomaco, e così via. Sono presenti, infine, i vari legamenti: epatoduodenale, epatorenale ecc.

Tumore al peritoneo

Con il termine cancro peritoneale s'intende lo sviluppo e la diffusione di cellule tumorali all'interno della cavità delimitata dal peritoneo. Questa malattia, la maggior parte delle volte, si sviluppa in seguito alla formazione di altri tumori che possono interessare diversi organi, ma che sono generalmente localizzati nella cavità addominale.

I tumori del peritoneo possono essere primitivi oppure secondari (metastasi). I tumori peritoneali primitivi sono anche chiamati mesotelioma peritoneale e pseudomixoma peritoneale (che deriva in realtà dall’appendice cecale), mentre quelli secondari danno origine alla cosiddetta carcinosi peritoneale (o carcinomatosi peritoneale) e sono conseguenti a tumori del colon, del fegato o dell’ovaio. I sintomi sono, generalmente, aspecifici: febbre, stanchezza, mancanza di fiato, talvolta dolore addominale diffuso e sordo. Ad ogni modo, possono manifestarsi anche segnali più specifici riguardanti il malfunzionamento degli organi addominali, come:

  • accumulo di liquidi nella cavità peritoneale (ascite) cui consegue la comparsa di difficoltà respiratorie;
  • nausea;
  • perdita di appetito e di peso corporeo;
  • distensione e dolore addominale;
  • stipsi e occlusione intestinale;
  • anoressia

I sintomi descritti, inoltre, sono spesso accompagnati da gonfiore dell'addome che tende ad accentuarsi con l’avanzare della malattia, a causa dell'aumento delle dimensioni delle masse tumorali e per l'accumulo sempre maggiore di liquidi nell’addome.

La diagnosi è per lo più strumentale e si basa su esami come la TC, la PET, e la Risonanza Magnetica, mentre gli esami del sangue sono poco conclusivi.

Sopravvivenza e cure del tumore al peritoneo

Purtroppo, le neoplasie peritoneali sono forme tumorali alquanto aggressive e non sempre i trattamenti intrapresi per contrastarla riescono ad eliminarla del tutto. Questo accade perché le cellule maligne diffuse all'interno della cavità circoscritta dal peritoneo possono intaccare altri organi ancora sani, peggiorando ulteriormente la condizione del paziente e rendendo estremamente difficile l'eliminazione della massa tumorale, sia attraverso la chirurgia che attraverso la chemioterapia o la radioterapia.

Nonostante ciò, la ricerca medica ha raggiunto notevoli risultati negli ultimi decenni, consentendo l'innalzamento dell'aspettativa di vita dei pazienti colpiti da questa forma tumorale. Il trattamento della carcinosi peritoneale prevede l'esecuzione di un intervento chirurgico al quale può seguire la somministrazione di una terapia farmacologica.

Per tutti quei pazienti affetti da carcinosi peritoneale non trattabile mediante chirurgia, invece, è stata recentemente introdotta una nuova tecnica di somministrazione di farmaci antitumorali in grado di intervenire anche in queste situazioni particolarmente delicate. Si tratta della cosiddetta chemioterapia intraperitoneale a flusso d'aria pressurizzata (abbreviata con l'acronimo PIPAC, dall'inglese Pressurized Intraperitoneal Aerosol Chemotherapy): prevede la somministrazione in laparoscopia di farmaci antitumorali tramite aerosol. Grazie all'utilizzo della tecnica laparoscopica, oltre alla somministrazione dei medicinali, è possibile eseguire biopsie e/o aspirare eventuale liquido accumulatosi all'interno della cavità peritoneale.

La chemioterapia intraperitoneale a flusso d'aria pressurizzata viene eseguita nei pazienti affetti da carcinosi peritoneale non trattabile chirurgicamente allo scopo di:

  • preparare il paziente ad un eventuale intervento di chirurgia citoriduttiva;
  • impedire il nuovo accumulo di liquidi all'interno della cavità peritoneale;
  • ridurre, o quantomeno limitare, l'espansione e la diffusione della carcinosi peritoneale stessa.

Fra i principali vantaggi di questa tecnica, spiccano la scarsa invasività; con la laparoscopia, infatti, è sufficiente effettuare piccole incisioni a livello dell'addome, la possibilità di somministrare i farmaci antitumorali direttamente in prossimità delle cellule maligne e il minor numero di effetti collaterali rispetto alla somministrazione di una chemioterapia antitumorale per via sistemica.

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